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Brooks Orpik accroche ses patins

Le défenseur a disputé 15 saisons dans la LNH avec les Penguins et les Capitals

par LNH.com @LNH_FR

Brooks Orpik a décidé d'accrocher ses patins après une carrière de 15 saisons dans la LNH, mardi.

Le défenseur de 38 ans a récolté neuf points (deux buts, sept aides) en 53 matchs de saison régulière avec les Capitals de Washington, la saison dernière, en plus d'ajouter deux points (un but, une aide) en sept rencontres éliminatoires.

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« J'ai été extrêmement chanceux d'avoir pu faire le meilleur métier au monde pendant tellement d'années, mais mon corps me dit qu'il est temps de passer à autre chose, a indiqué Orpik. Je suis excité de passer plus de temps avec ma famille et d'expérimenter des choses dont tu dois te priver quand tu es un athlète professionnel.

« Merci aux Capitals de Washington et aux Penguins de Pittsburgh de m'avoir donné l'occasion de me mesurer aux meilleurs au monde. Je serai toujours reconnaissant pour les souvenirs et les relations que le hockey m'a permis de créer. »

Sélectionné au 18e rang du Repêchage de la LNH en 2000, Orpik a totalisé 194 points (18 buts, 176 aides) en 1035 matchs avec les Capitals et les Penguins. Il a aussi amassé 26 points (quatre buts, 22 aides) en 156 rencontres éliminatoires.

Il a remporté la Coupe Stanley avec les Penguins en 2009 et avec les Capitals en 2018.

« C'était tout un leader dans le vestiaire et il a été très important dans notre parcours jusqu'à la Coupe Stanley, a vanté le capitaine des Capitals Alex Ovechkin. Il va nous manquer. Il était un bon leader, mais il était une meilleure personne. Je suis très heureux d'avoir eu la chance de jouer avec lui. »

« Brooks était l'un des plus grands leaders avec qui j'ai eu la chance de jouer au cours de ma carrière, a renchéri l'attaquant Nicklas Backstrom. C'est difficile de trouver un meilleur coéquipier et un joueur qui aimait le sport plus que lui. Nous avons tous appris de lui et il a fait de nous de meilleurs coéquipiers. »

Après avoir gagné la Coupe avec les Capitals, Orpik a été échangé à l'Avalanche du Colorado en compagnie du gardien Philipp Grubauer en retour d'un choix de deuxième ronde en 2018. Il a été libéré par l'Avalanche tout de suite après et s'est de nouveau entendu avec les Capitals sur les termes d'un contrat d'un an.

Né à San Francisco et élevé à New York, Orpik a aussi représenté les États-Unis à plusieurs reprises, dont au Championnat mondial junior de 2000, au Championnat du monde en 2006 et aux Jeux olympiques en 2010 et en 2014.

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