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Les meilleurs défenseurs autonomes : Myers est sur le marché

Gardiner et Stralman font partie des autres joueurs disponibles

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Avec le marché des joueurs autonomes sur le point de s'ouvrir, plusieurs équipes sont en quête d'un défenseur qui peut jouer des minutes importantes sur un top-4 ou apporter du leadership sur une troisième paire.

LNH.com dresse un portrait des défenseurs qui pourraient devenir joueurs autonomes sans compensation et être disponibles lorsque le marché s'ouvrira le 1er juillet :

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Tyler Myers, Jets de Winnipeg

À 6 pieds 8 pouces et 229 livres, Myers a le gabarit et le coup de patin nécessaire pour être un défenseur défensif dominant. Mais il est également sous-estimé sur le plan offensif. Ses neuf buts ont été un sommet chez les défenseurs des Jets en saison régulière, et ses 14 lancers l'ont placé au sommet l'équipe à ce chapitre en séries éliminatoires.

Video: WPG@LAK: Myers profite d'un surnombre pour compter

Myers, un droitier, a passé en moyenne au moins 20 minutes par match sur la patinoire au cours de ses 10 saisons dans la LNH et il a joué au moins 80 rencontres à quatre reprises, notamment lors des deux dernières campagnes.

Destinations possibles : Flyers de Philadelphie, Jets de Winnipeg, Canucks de Vancouver

Jake Gardiner, Maple Leafs de Toronto

L'arrière de 28 ans n'a disputé que 62 rencontres cette saison après avoir subi une blessure au dos, et quand il a effectué son retour au jeu pour les séries éliminatoires, il n'avait pas la même explosion dans son coup de patin. 

Le futur de Gardiner avec les Maple Leafs semble incertain en raison de l'espace disponible sous le plafond salarial alors que l'équipe doit mettre sous contrat Mitchell Marner, Kasperi Kapanen et Andreas Johnsson, trois joueurs qui pourraient devenir joueurs autonomes avec compensation.

L'état du dos de Gardiner pourrait inquiéter certaines équipes, mais il est un patineur fluide qui peut lancer l'offensive sur une deuxième paire de défenseurs, en plus d'être utile en avantage numérique.

Destinations possibles : Maple Leafs de Toronto, Canadiens de Montréal, Canucks

Anton Stralman, Lightning de Tampa Bay

Une blessure au bas du corps a empêché le défenseur de 32 ans de disputer 14 des 17 derniers matchs de la saison du Lightning, ainsi que les quatre parties éliminatoires de l'équipe. Ses 17 points en 47 rencontres ont été sa plus faible récolte en cinq campagnes à Tampa Bay, mais il a l'expérience d'un vétéran et il pourrait être populaire puisqu'il est droitier.

Video: MTL@TBL: Le tir de Stralman bat Niemi

Destinations possibles : Lightning de Tampa Bay, Sharks de San Jose, Maple Leafs

Niklas Kronwall, Red Wings de Detroit

À 38 ans, Kronwall demeure productif. Il a obtenu 27 points (trois buts, 24 passes) et a été le défenseur le plus utilisé à Detroit avec un temps de jeu moyen de près de 20 minutes par match (19:57).

Le directeur général des Red Wings Steve Yzerman a indiqué qu'il espère que Kronwall sera de retour pour sa 16e saison dans la LNH, et qu'il lui donnera tout le temps nécessaire pour décider s'il veut poursuivre sa carrière ou non. Les chances semblent bonnes pour que Kronwall, s'il décide de demeurer un joueur actif, le fasse à Detroit.

Destinations possibles : Red Wings, Lightning, Oilers d'Edmonton

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