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Brad Marchand prêt à répondre de nouveau aux attentes élevées

L'attaquant des Bruins a établi un sommet en carrière dans la LNH avec 39 buts la saison dernière

par Matt Kalman / Correspondant LNH.com

BOLTON, Mass. -- Il y a un an, l'attaquant des Bruins de Boston Brad Marchand est arrivé au camp d'entraînement à la suite d'une saison de 37 buts en 2015-16 et une performance de cinq buts avec Équipe Canada à la Coupe du monde de hockey 2016.

Il a dû faire face à des attentes très élevées.

Marchand y a répondu en établissant une marque personnelle dans la LNH avec 39 buts pour aider Boston à atteindre les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois en trois saisons. Alors qu'il se prépare pour le début du camp d'entraînement jeudi, il sait donc comment gérer ces attentes.

« Quand tu as la chance de connaître une saison comme celle-là, les attentes seront absolument élevées à nouveau », a déclaré Marchand avant le tournoi caritatif de golf des Bruins à The International lundi. « Je ne me mettrai toutefois pas trop de pression. Je sais que tout est bien allé la saison dernière, mais pour moi, il faut être bien préparé pour chaque match, suivre [le joueur de centre Patrice Bergeron] et trouver les espaces libres pour qu'il puisse me remettre la rondelle. Nous allons toujours travailler avec acharnement, j'espère que tout le monde aura du succès. »

En plus de la pression qui reposera sur lui afin qu'il reproduise ou qu'il surpasse son rendement de la saison dernière, il y a d'autres raisons pour lesquelles Marchand se retrouve sous le feu des projecteurs. L'attaquant âgé de 29 ans est sur le point d'entreprendre la première saison d'un contrat de huit ans d'une valeur de 49 millions $ qu'il a signé le 26 septembre 2016. Il est optimiste quant aux chances des Bruins cette saison et à sa propre capacité de s'améliorer.

« L'an dernier, nous avons assurément connu une meilleure saison que ce à quoi bien des gens s'attendaient, et nous sommes allés très loin, a dit Marchand. C'est emballant de voir ce que les jeunes joueurs peuvent faire, le talent qu'ils possèdent et ce qu'ils apporteront à notre équipe cette saison. Ce sera plaisant de les voir grandir et aider l'équipe, et j'espère que nous ferons un autre pas en avant cette saison. »

Marchand, qui a mené les Bruins au chapitre des buts, des aides (46) et des points (85) en 2016-17, a fait de grands progrès depuis qu'il a commencé la saison 2010-11 au sein du quatrième trio. À cette époque, il était davantage reconnu pour sa capacité à énerver ses adversaires que pour sa touche de marqueur. Même si son jeu offensif a pris son envol, il a conservé ses talents de peste. Ironiquement, en raison de sa production accrue à l'attaquant, ses adversaires tentent plus fréquemment de lui réserver le même traitement que celui qu'il réservait aux meilleurs joueurs du circuit pendant les premières années de sa carrière.

« Surtout les jeunes joueurs, c'est toujours plaisant de les voir arriver dans la ligue et avoir le même enthousiasme à l'idée de jouer d'une façon particulière ou d'assumer un rôle particulier afin de déstabiliser leur adversaire, a dit Marchand. Ça ressemble beaucoup à mon style de jeu pendant mes premières années. Tu peux voir à quel point ils adorent le hockey et à quel point ils veulent continuer de jouer dans cette ligue. Il faut le respecter. »

Marchand n'a pas complètement réussi à se débarrasser de sa méchanceté. Il a été suspendu pour deux deux matchs pour avoir dardé le 6 avril, mais il croit qu'à mesure que sa production a augmenté au fil des années, il a progressivement appris à mieux contrôler son tempérament.

« Je pense qu'après tout ce qui m'est arrivé ces dernières années -- les suspensions, les amendes -- tout le monde m'observe plus étroitement, a mentionné Marchand. Je dois simplement tenter de mieux contrôler les décisions que je prends sous le coup de l'émotion. »

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