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Bergeron est nommé capitaine des Bruins

Le joueur de centre, qui amorce sa 17e saison avec Boston, remplace Chara après avoir été adjoint depuis 2006

par Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / Journaliste NHL.com

Patrice Bergeron a été nommé capitaine des Bruins de Boston, jeudi.

Le joueur de centre de 35 ans remplace le défenseur Zdeno Chara, qui était le capitaine avec le plus d'ancienneté dans la LNH (2006 à 2020) avant de signer un contrat d'un an avec les Capitals de Washington le 30 décembre.

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« Je dois être moi-même, a dit Bergeron. Le leadership est une question de s'entourer des bonnes personnes, et c'est le cas pour moi, mais il faut aussi que tu sois capable de créer un lien avec les autres et de parler avec ton cœur quand c'est nécessaire, tout en montrant l'exemple. Je ne vais rien changer. Je vais tenter de communiquer et de m'assurer que la chimie opère dans l'équipe pour que nous puissions créer quelque chose de spécial. Cela dit, je pense qu'il y a une culture établie ici depuis plusieurs années, et il y a eu des leaders et capitaines exceptionnels durant cette période. La culture est en place, et nous allons tenter de la préserver.

« Je vais tenter de continuer à m'améliorer et à apprendre en montrant l'exemple, mais aussi en restant moi-même. C'est tout ce que je peux faire en plus de tenter de créer des liens avec mes coéquipiers. Il s'agit d'une organisation historique qui a accompli tellement de choses. En faire partie et être nommé capitaine, c'est quelque chose de très spécial. »

Bergeron, qui est le 20e capitaine de l'histoire des Bruins, amorce sa 17e saison dans la LNH, toutes jouées avec Boston. Sélectionné en deuxième ronde (45e au total) du Repêchage 2003 de la LNH, il a été nommé adjoint au capitaine en 2006 à l'âge de 21 ans, la même année où Chara a été nommé capitaine.

« Absolument, il n'y a aucun doute que Patrice sera le prochain capitaine des Bruins de Boston », avait lancé Chara, le 31 décembre. « Tout le monde le sait. Il est de toute évidence la meilleure personne pour être le capitaine. Il fait partie de l'organisation des Bruins de Boston depuis 15 ou 16 ans maintenant et il a accompli tellement de choses pour l'équipe, l'organisation et la communauté. Il sera un capitaine exceptionnel.

« Il a prouvé qu'il peut se lever dans les moments importants, et son impact sur ses coéquipiers, les entraîneurs, les partisans et tout le monde au sein de la communauté est énorme. Je ne peux pas imaginer un autre joueur comme capitaine, et je serai très heureux qu'il soit le prochain capitaine, car il le mérite vraiment. Je ne pourrai jamais assez le remercier pour tout ce qu'il a fait pour les Bruins et pour moi sur le plan personnel. Il a soutenu ma vision et nous avons été des leaders ensemble à Boston. Je suis très heureux pour lui. »

Bergeron prend le troisième rang de l'histoire des Bruins au chapitre des matchs joués (1089), la quatrième place pour les points (869) et le cinquième rang pour les buts (352) et les passes (517). Il a inscrit 111 points (42 buts, 69 aides) en 149 rencontres des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, aidant les Bruins à atteindre la Finale de la Coupe Stanley trois fois (2011, 2013 et 2019). Il a soulevé la Coupe en 2011, quand Boston a vaincu les Canucks de Vancouver en sept parties.

« J'ai appris à apprécier à quel point il est toujours bien positionné, son éthique de travail, sa façon d'utiliser parfaitement son bâton », a déclaré l'entraîneur Bruce Cassidy. « Je suis témoin de tout ça. La capacité de faire des jeux et de décocher des tirs à travers la circulation est quelque chose que tu apprends quand tu es avec lui tous les jours à l'entraînement. Et il y a aussi sa façon de traiter tous les gens. Tu en entends parler, mais tant que tu ne le vis pas, tu ne réalises pas à quel point il est bon pour les jeunes, ses compagnons de trio et tous ses coéquipiers. Il y a des journées où je m'emporte derrière le banc, et je sais qu'il va tenter de me calmer à sa façon en encourageant les joueurs. C'est une sorte de message pour moi, et ça témoigne de la relation que nous avons bâtie. »

La saison dernière, Bergeron a amassé 56 points (31 buts, 25 mentions d'aide) en 61 matchs pour aider les Bruins à remporter le trophée des Présidents à titre d'équipe avec la meilleure fiche dans la LNH. Boston s'est incliné contre le Lightning de Tampa Bay en cinq rencontres lors de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Est.

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« Que tu sois un jeune joueur ou un vétéran, ça ne change rien. Il traite tout le monde de la même manière, a indiqué l'attaquant des Bruins Charlie Coyle. Et c'est ce qu'un leader doit faire, faire en sorte que tout le monde se sente le bienvenu. Il sait quand le moment est bien choisi pour dire quelque chose. Il sait quand il doit se contenter de montrer l'exemple. Il a tout vécu, et le fait d'avoir pu apprendre d'un gars comme [Chara], ça ne peut pas nuire. Patrice possède donc toutes les qualités d'un grand leader, et il est aussi un excellent coéquipier et un grand joueur. Nous l'avons tous constaté. »

Bergeron a été finaliste pour le trophée Selke, remis annuellement au meilleur attaquant défensif de la LNH, au cours des neuf dernières saisons. Il a remporté cet honneur à quatre reprises (2011-12, 2013-14, 2014-15 et 2016-17), ce qui le place à égalité avec le membre du Temple de la renommée du hockey Bob Gainey des Canadiens de Montréal au premier rang de l'histoire.

« Il est un compétiteur, un guerrier et il est l'un de ces joueurs pour qui il n'y a aucune limite », a affirmé l'attaquant des Bruins Brad Marchand au sujet de Bergeron. « Il n'y a pas de plafond pour ce joueur. Il continue de devenir meilleur en vieillissant et de devenir un meilleur leader. Il a tous les outils. Il n'est pas seulement un bon joueur à l'extérieur de la patinoire, il excelle sur la glace. Il est un joueur phénoménal. »

Bergeron a remporté le trophée King Clancy en 2012-13, remis annuellement au joueur de la LNH qui personnifie le mieux les qualités de leadership sur la glace comme en dehors en plus d'avoir apporté une contribution humanitaire importante dans sa communauté.

« Patrice Bergeron dégage le leadership, le caractère, le talent, la détermination et l'empathie, a déclaré le directeur général des Bruins Don Sweeney. Nous savons tous à quel point Bergy s'est immergé dans la tradition des Bruins de Boston, et c'est aussi ce qu'il va faire à titre de capitaine. Bergy a obtenu le respect de ses coéquipiers, de ses entraîneurs, et de tout le monde au sein de l'organisation des Bruins. »

Cinq équipes de la LNH sont toujours sans capitaine : les Red Wings de Detroit, les Devils du New Jersey, les Rangers de New York, les Sénateurs d'Ottawa et les Golden Knights de Vegas.

*Article écrit en collaboration de Tom Gulitti, journaliste NHL.com

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