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Backstrom et Holtby veulent rester longtemps avec les Capitals

Les deux aimeraient signer un contrat à long terme avant de devenir joueurs autonomes sans compensation en 2020

par Harvey Valentine / Correspondant NHL.com

ARLINGTON, Virginie - Nicklas Backstrom et Braden Holtby ont chacun exprimé leur désir de demeurer avec les Capitals de Washington à long terme, vendredi, deux jours après que leur tentative de remporter une deuxième Coupe Stanley consécutive ait échoué avec un revers de 4-3 en deuxième prolongation contre les Hurricanes de la Caroline dans le match no 7 de la série de première ronde de l'Association de l'Est au Capital One Arena.

Les deux peuvent devenir joueurs autonomes sans compensation après la prochaine saison.

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« Honnêtement, je n'y ai pas vraiment pensé, mais j'ai joué ici toute ma carrière, donc j'aimerais rester ici », a affirmé Backstrom quand on l'a questionné à propos de signer un contrat à long terme pour demeurer avec les Capitals lors du bilan de l'équipe. « J'adore jouer ici. S'ils veulent de moi, ce sera réciproque. »

Le joueur de centre de 31 ans a obtenu huit points (cinq buts, trois passes) contre les Hurricanes après avoir amassé 74 points (22 buts, 52 mentions d'aide) en 80 matchs de saison régulière. Quatrième choix au total du repêchage 2006 de la LNH, Backstrom totalise 873 points (231 filets, 642 aides) en 895 parties en 12 saisons dans la LNH, toutes disputées avec Washington.

Il doit encore écouler une année au contrat de 10 ans d'une valeur de 67 millions $ (salaire annuel moyen de 6,7 millions $) signé avec Washington le 17 mai 2010.

Video: CAR@WSH, #5: Backstrom marque sur son propre retour

« J'aimerais ça, oui », a dit Holtby quand on lui a demandé s'il aimerait que sa situation contractuelle soit réglée cet été. « Ce n'est pas quelque chose sur quoi je vais m'attarder. Je suis plutôt réaliste par rapport au côté business du hockey. Je serai concentré à tout faire durant l'été pour m'assurer d'être prêt à aider cette équipe à gagner l'année prochaine. »

Le gardien de 29 ans a entamé les sept matchs contre la Caroline. Il a affiché une moyenne de buts alloués de 2,67, un pourcentage d'arrêts de ,914 et un jeu blanc. Il a conservé une fiche de 32-19-5 avec une moyenne de 2,82, un pourcentage de ,911 et trois jeux blancs en 59 matchs de saison régulière (58 départs). Choix de quatrième ronde (93e au total) au repêchage 2008, Holtby montre un dossier de 257-108-40 avec une moyenne de 2,47 et un pourcentage de ,918 en 420 sorties au cours de neuf saisons dans la LNH, toutes jouées avec les Capitals.

Holtby a encore une année à son contrat de cinq ans d'une valeur de 30,5 millions $ (salaire annuel moyen de 6,1 millions $) signé avec Washington le 24 juillet 2015.

Video: CAR@WSH, #7: Deux beaux arrêts de Holtby en surtemps

Le vétéran défenseur Brooks Orpik, un potentiel joueur autonome sans compensation, a dit qu'il prendra du temps pour décider s'il veut continuer à jouer après 16 saisons dans la LNH. Il a passé les cinq dernières campagnes avec Washington.

« Avant même de parler aux équipes, je devrai déterminer si je veux encore jouer ou non », a déclaré le joueur de 38 ans. « Je ne commence pas à patiner avant la mi-août, donc je n'ai pas à précipiter les choses. »

Orpik a raté 29 matchs durant la saison régulière après une opération au genou et a amassé neuf points (deux buts, sept passes) en 53 rencontres. Il a marqué le but vainqueur en prolongation dans le match no 2 contre les Hurricanes.

Orpik a confié qu'il était limité dans ce qu'il pouvait faire sur la glace après s'être remis d'une opération au ménisque, et il a dit que l'état de son genou jouera un rôle dans sa décision.

« Ce sera probablement la raison principale de ma décision, oui, a-t-il admis. Du point de vue du hockey, je pense que je voudrai jouer. Mais si je suis incapable d'atteindre un certain niveau, je ne veux pas faire ce que j'ai fait cette année durant une saison complète. »

Si c'est la fin pour Orpik à Washington, ses coéquipiers ont indiqué qu'ils allaient s'ennuyer de lui sur la glace et en dehors.

« C'est difficile de mettre des mots sur ce qu'un gars comme lui représente pour une équipe », a affirmé l'attaquant Tom Wilson. « Tout ce qu'il fait a été bon pour l'équipe. Je l'ai dit à quelques reprises. C'est le meilleur ami d'un joueur de 19 ans, et le meilleur ami de celui de 35 ans. Il est comme ça. Il est l'un des joueurs de l'équipe qui fait en sorte que c'est agréable de se présenter à l'aréna.

« Nous avons été très chanceux de l'avoir, et j'espère qu'il va revenir. Je ne voudrais pas avoir à l'affronter. »

Les autres potentiels joueurs autonomes sans compensation de Washington incluent les attaquants Brett Connolly, Devante Smith-Pelly et Carl Hagelin.

Hagelin s'est dit ouvert à revenir avec les Capitals, qui l'ont acquis dans une transaction avec les Kings de Los Angeles le 21 février.

« Nous n'en avons pas encore parlé, a dit Hagelin. Nous allons probablement nous y mettre dans quelques jours, mais j'aime le fait d'avoir pu côtoyer les entraîneurs pendant un bout de temps. J'ai eu la chance de jouer avec de bons joueurs. J'ai pu jouer dans des situations clés, et je me suis senti à l'aise ici. »

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