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Arizona: Ekman-Larsson aurait dit oui à prolongation de contrat de 8 ans

Il reste une année au contrat du défenseur, qui pourra signer sa nouvelle entente à partir du 1er juillet

par LNH.com @LNH_FR

Oliver Ekman-Larsson aurait accepté verbalement une prolongation de contrat de huit ans avec les Coyotes de l'Arizona qu'il pourra signer à partir du 1er juillet, a rapporté TSN mardi.

Le défenseur de 26 ans possède une entente encore valide pour une saison, lui qui avait paraphé un contrat de six ans avec les Coyotes le 15 mars 2013. Il pourrait devenir joueur autonome sans compensation après la saison 2018-19.

Tweet from @DarrenDreger: Sources say the Arizona Coyotes have reached a verbal agreement on a contract extension for Oliver Ekman-Larsson.

Le directeur général John Chayka a indiqué à NHL.com le 2 juin que de s'entendre à long terme avec Ekman-Larsson était sa priorité.

« Nous avons été très clairs que nous allons faire tout ce qui est en notre possible pour qu'il soit de retour et nous pensons qu'il est tout un défenseur, tout un joueur et toute une personne », a dit Chayka samedi alors qu'il était à la Séance d'évaluation des espoirs de la LNH.« On croit vraiment en lui et ce qu'il est capable de faire pour notre équipe. On tente de s'entendre avec lui pour longtemps, à long terme. On veut construire autour de lui et lui donner l'équipe qu'il mérite.

« Il a traversé de difficiles moments et on sent qu'on peut l'entourer avec les meilleures personnes et les meilleurs joueurs pour lui permettre de montre ce dont il est capable ». 

Ekman-Larsson a récolté 42 points (14 buts, 28 passes) en 82 parties avec les Coyotes cette saison en plus d'avoir été le joueur le plus utilisé de l'équipe avec une moyenne de temps de glace de 23:41 par match. Il n'a raté que 12 parties au cours des sept dernières saisons.

L'Arizona (29-41-12) a terminé au dernier rang de la section Pacifique à la première campagne de l'entraîneur Rick Tocchet derrière le banc. Les Coyotes ne se sont pas qualifiés pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley depuis 2012, alors qu'ils avaient atteint la finale de l'Association de l'Ouest.

Ekman-Larsson a été sélectionné par les Coyotes au sixième choix au total du repêchage 2009 de la LNH. Il a récolté 290 points (102 buts, 188 passes) en 576 rencontres au cours de sa carrière de huit ans dans la LNH.

Ekman-Larsson a déclaré au terme de la campagne qu'il était ouvert à une prolongation de contrat pour demeurer en Arizona.

« J'aimerais de toute évidence trouver un terrain d'entente, a-t-il déclaré le 9 avril. Je l'ai dit à plusieurs reprises. C'est ici que je veux jouer. J'espère que nous pourrons nous entendre. »

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