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Les affrontements à surveiller : 16 mars

Les Penguins en quête d'un quatrième gain de suite; St. Louis veut freiner sa série de revers

par LNH.com @LNH_FR

Douze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 16 mars. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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Flames (44-20-7) vs Jets (41-25-4)
19 h HE (ESPN+, SNP, SNW, NHL.TV)

Les Flames de Calgary seront privés des services de Sean Monahan alors qu'ils tenteront d'assurer leur place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley et de prolonger à quatre leur série de victoires, quand ils rendront visite aux Jets de Winnipeg au Bell MTS Place.

Les Flames seront assurés d'être du tournoi printanier s'ils obtiennent au moins un point contre les Jets ou que le Wild du Minnesota s'incline contre les Rangers de New York samedi.

Monahan est atteint d'un virus et n'a pas accompagné l'équipe à l'étranger.

« Il ne se sent pas bien, c'est la même maladie avec laquelle a dû composer [Mike] Smith récemment », a expliqué l'entraîneur des Flames Bill Peters à propos de Monahan. « Nous ne voulons pas que ça se propage entre les joueurs. Il ne voyagera donc pas avec l'équipe. »

Les Flames voudront maintenir leur avance dans la section Pacifique avec un gain dans ce deuxième match en deux soirs. Ils ont vaincu les Rangers de New York 5-1, vendredi, et ont un point d'avance sur les Sharks de San Jose et la deuxième place.

L'attaquant des Flames Matthew Tkachuk totalise 10 points, dont six buts, au cours d'une séquence de trois parties avec au moins un point.

Video: NYR@CGY: Frolik complète la belle passe de Tkachuk

Les Jets peuvent maintenir leur avance au premier rang de la section Centrale s'ils l'emportent. Ils ont un point d'avance sur les Predators de Nashville et le deuxième rang et montrent un dossier de 4-3-0 à leurs sept derniers matchs après avoir obtenu une seule victoire en six sorties (1-4-1).

« Ils génèrent beaucoup d'offensive, et ça provient de plusieurs joueurs différents », a noté l'attaquant des Jets Adam Lowry. « Ils obtiennent une belle contribution de leurs défenseurs et chaque soir, l'un de leurs trios peut te faire mal. Johnny [Gaudreau] est en feu ces temps-ci, mais tu regardes la soirée de cinq points de Tkachuk vendredi et ça te démontre ce que son trio peut accomplir également. Ils ont donc beaucoup de profondeur offensive. »

L'attaquant des Jets Patrik Laine cumule 12 points (quatre filets, huit mentions d'aide) à ses 11 plus récentes sorties.

Connor Hellebuyck sera le gardien partant de Winnipeg.

Mike Smith, qui était aux prises avec une maladie vendredi et a été remplacé par David Rittich, obtiendra le départ chez les Flames.

Blue Jackets (40-28-3) vs Bruins (42-20-9)
19 h HE (ESPN+, FS-O, NESN, NHL.TV)

Les Blue Jackets de Columbus tenteront d'obtenir une troisième victoire de suite et de consolider leur place dans le portrait des séries éliminatoires de la Coupe Stanley quand ils rendront visite aux Bruins de Boston au TD Garden.

Columbus est à égalité aux points avec les Hurricanes de la Caroline, qui occupent la première place de quatrième as dans l'Est, après avoir vaincu ces mêmes Hurricanes 3-0 au Nationwide Arena vendredi, mais les Blue Jackets ont joué un match de plus. Les Blue Jackets ont quatre points de retard sur les Penguins de Pittsburgh et la troisième place dans la section Métropolitaine et deux points d'avance sur les Canadiens de Montréal.

« Quand tu obtiens deux points dans cette ligue, tu peux partir la tête en paix en sachant ce sur quoi tu dois travailler », a mentionné l'entraîneur de Columbus John Tortorella. « C'est de cette façon que nous allons approcher les choses. Ce sont deux points importants pour cette équipe, et je suis content que nous jouions samedi. »

L'attaquant de Columbus Josh Anderson a obtenu cinq points (deux buts, trois passes) à ses deux derniers matchs.

Video: BOS@CBJ: Anderson passe en deuxième vitesse et marque

Les Bruins tenteront de mettre fin à leur série de trois défaites, qui ont toutes été subies en temps réglementaire. Boston n'a pas perdu quatre rencontres de suite en temps réglementaire depuis la période allant du 16 au 23 mars 2017.

Les Bruins ont deux points d'avance sur les Maple Leafs de Toronto au deuxième rang dans la section Atlantique.

L'attaquant de Boston Brad Marchand totalise 14 points (six buts, huit passes) à ses neuf plus récents affrontements.

Boston fera confiance à Jaroslav Halak devant le filet. L'identité de son vis-à-vis demeure indéterminée.

Capitals (42-22-7) vs Lightning (54-13-4)
19 h HE (NHLN, NBCSWA, SUN, NHL.TV)

Le Lightning de Tampa Bay pourrait s'assurer d'être champion dans l'Association de l'Est quand il accueillera les Capitals de Washington au Amalie Arena.

Le Lightning y parviendra s'il l'emporte et que les Bruins de Boston s'inclinent en temps réglementaire contre les Blue Jackets de Columbus. 

Tampa Bay (112 points) mène la section Atlantique avec 19 points d'avance sur Boston et pourrait établir un nouveau record d'équipe pour les victoires (55) et les points (114) en une saison.

Le capitaine du Lightning Steven Stamkos a besoin d'un but pour dépasser Vincent Lecavalier et devenir le meilleur buteur de l'histoire de l'équipe avec 384 filets.

Video: TBL@DET: Stamkos égale Lecavalier avec un 383e but

Les Capitals ont huit victoires à leurs neuf derniers matchs et sont premiers dans la section Métropolitaine, deux points devant les Islanders de New York et quatre points devant les Penguins de Pittsburgh.

Le Lightning et les Capitals s'affrontent pour la première fois depuis que Washington a vaincu Tampa Bay en sept matchs en finale de l'Est la saison dernière.

« Ils dominent la Ligue, aucun doute là-dessus », a affirmé l'attaquant des Capitals Brett Connolly. « Ils voudront lancer un message avec la façon dont ça s'est terminé pour eux la saison dernière, donc nous devrons être prêts. Ils sont évidemment une formation dangereuse et ce sera un beau test pour nous. »

« Quand on y repense, ils avaient de toute évidence la meilleure équipe la saison dernière et ils ont accompli ce que nous voulons faire cette année », a de son côté dit Stamkos. « Ç'a été une série difficile pour nous. Il y a évidemment beaucoup de choses à analyser quand tu perds. C'est difficile, mais voilà une équipe dont nous pouvons nous inspirer et que nous pouvons tenter d'imiter. »

L'attaquant des Capitals Alex Ovechkin totalise 15 points (huit buts, sept aides) à ses 14 derniers matchs.

On aura droit à un duel de gardiens numéro un, alors que Braden Holtby et Andrei Vasilevskiy croiseront le fer.

Aussi en action aujourd'hui…

Blackhawks (31-30-9) vs Canadiens (37-27-7), 19 h HE (TVA Sports, CITY, SNE, WGN, NHL.TV) | APERÇU
Maple Leafs (43-23-5) vs Sénateurs (24-41-6), 19 h HE (TVA Sports 2, CBC, SN1, SNO, NHL.TV)
Sabres (30-31-9) vs Hurricanes (38-25-7), 19 h HE (MSG-B, FS-CR, NHL.TV)
Rangers (28-30-13) vs Wild (33-30-6), 20 h HE (MSG, FS-N, FS-WI, NHL.TV)
Oilers (31-32-7) vs Coyotes (36-30-5), 22 h HE (CBC, CITY, SN, SN1, FS-A, NHL.TV)
Predators (40-27-5) vs Sharks (43-20-8), 22 h 30 HE (ESPN+, FS-TN, NBCSCA, NHL.TV)

Résultats

Islanders 1, Red Wings 2 | RÉSUMÉ
Blues 5, Penguins 1 | RÉSUMÉ
Panthers 4, Kings 3 RÉSUMÉ

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