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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Panthers

La relève des Panthers à l'attaque et devant le filet est assurée

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Panthers de la Floride.

La seule chose qui est peut-être plus impressionnante que la puissance de l'attaque des Panthers de la Floride en ce moment, c'est le nombre d'espoirs de premier plan qui cognent à la porte et qui pourraient améliorer l'offensive de l'équipe à très court terme.

Si la présence des Aleksander Barkov, Jonathan Huberdeau, Vincent Trocheck et compagnie font déjà trembler les gardiens adverses, la relève qui couve derrière ces gros noms assure que l'offensive sera au rendez-vous pendant longtemps en Floride.

31 EN 31 PANTHERS : Analyse de l'alignement | Pour les poolers | Toutes les analyses « 31 équipes en 31 jours »

Quatre des cinq meilleurs espoirs de l'organisation évoluent en attaque, et l'équipe mise de plus sur l'un des meilleurs espoirs du circuit devant le filet. Si les espoirs de qualité se font plus rares à la ligne bleue, le pipeline des Panthers fait néanmoins l'envie de bien des équipes de la LNH.

1. Aleksi Heponiemi, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au 40e rang du Repêchage 2017 de la LNH

Saison dernière : Karpat (Liiga) : 50 MJ, 16-30-46

Après deux campagnes très fructueuses dans la Ligue de hockey de l'Ouest (WHL), Heponiemi a décidé de retourner jouer en Finlande la saison dernière plutôt que de faire le saut dans la LAH. Cela a permis au dynamique, mais très frêle (5 pieds 10 pouces, 154 livres), attaquant d'affronter des hommes sans se soumettre aux rigueurs physiques du hockey professionnel nord-américain.

Cette décision semble avoir rapporté, puisque le Finlandais de 20 ans a terminé au 12e rang des pointeurs de la Liiga avec 46 points en 50 matchs. Il a paraphé un contrat de trois ans avec les Panthers et devrait faire le saut dans la Ligue américaine la saison prochaine.

« [Heponiemi] est un joueur incroyablement talentueux et dynamique doté d'une excellente vision et d'un très bon sens du jeu », a indiqué le directeur général Dale Tallon lorsqu'il a annoncé la mise sous contrat de Heponiemi. « Aleksi a fait partie de l'élite à tous les niveaux où il a évolué, et il a été un leader au sein d'équipes gagnantes. Nous sommes persuadés qu'il sera un élément important des succès de notre organisation pour les années à venir. »

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

2. Spencer Knight, G

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au 13e rang du Repêchage 2019 de la LNH

Saison dernière : Équipe des moins de 18 ans du NTDP (USHL) : 39 MJ, 32-4-1, moy. 2,36, % arr. ,913, 2 BL

Celui qui était considéré de loin comme le meilleur espoir à sa position au dernier repêchage vient combler un besoin au sein de l'organisation des Panthers. Derrière Samuel Montembeault, la relève était bien mince devant le filet.

À 6 pieds 3 pouces et 192 livres, Knight possède tous les outils pour devenir un gardien dominant dans la LNH.

Video: La Floride sélectionne Knight au 13e rang

« Son style papillon est très large, et il est en mesure de couvrir beaucoup d'espace quand il se déplace, a analysé notre chroniqueur Martin Biron après le Repêchage 2019. C'est un gardien très athlétique […] qui a aussi un très bon sens du hockey et qui est en mesure de manier la rondelle très facilement. »

Arrivée prévue dans la LNH : 2023-24

3. Owen Tippett, AD

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au 10e rang du Repêchage 2017 de la LNH

Saison dernière : Mississauga (OHL): 23 MJ, 19-14-33; Saginaw (OHL) : 31 MJ, 14-27-41

Tippett avait comme mission d'améliorer certaines facettes de son jeu cette saison dans la OHL, notamment sa manière de jouer sans la rondelle. Il n'a peut-être pas affiché des statistiques spectaculaires, mais il s'est néanmoins rapproché de son objectif, qui est d'être prêt à évoluer dans la LNH plus tôt que tard.

Video: ANA@FLA: Tippett inscrit son 1er but dans la LNH

Contrairement à Heponiemi, Tippett est physiquement prêt à évoluer avec les Panthers dès cette saison. Son tir est redoutable, et s'il parvient à convaincre l'entraîneur Joel Quenneville qu'il ne représente pas une source d'inquiétude pour son équipe lorsqu'il se trouve sur la glace, il pourrait fort bien décrocher un poste à temps plein dès le camp d'entraînement.

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

4. Grigori Denisenko, AG

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au 15e rang du Repêchage 2018 de la LNH

Saison dernière : Yaroslav (KHL) : 25 MJ, 4-2-6

Denisenko a passé la majeure partie de la dernière saison dans la KHL, mais comme c'est souvent le cas avec les jeunes joueurs dans cette ligue, il n'a pas obtenu énormément de temps de glace.

Il a toutefois montré qu'il pouvait être une menace offensive lorsqu'il a représenté la Russie au Championnat mondial junior. Il a alors terminé à égalité avec Heponiemi au premier rang des pointeurs du tournoi avec neuf points en sept parties. Son contrat est encore valide pour une saison dans la KHL, et il sera intéressant de voir dans quelle ligue il décidera d'évoluer par la suite.

Arrivée prévue dans la LNH : 2021-22

5. Serron Noel, AD

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au 34e rang du Repêchage 2018 de la LNH

Saison dernière : Oshawa (OHL) : 68 MJ, 34-47-81

Le très imposant attaquant de 6 pieds 5 pouces et 211 livres est doté d'un surprenant coup de patin. L'attaquant de puissance devrait retourner dans la OHL pour y disputer une quatrième saison, et il devrait percer la formation canadienne au prochain Championnat mondial junior.

Tweet from @Oshawa_Generals: Serron Noel is good at hockey. #OSHvsMISS pic.twitter.com/8A4IZno6Or

Arrivée prévue dans la LNH : 2022-23

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