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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Hurricanes

Malgré les pertes d'Adam Fox et de Nicolas Roy, la banque d'espoirs de l'équipe montre une belle profondeur

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Hurricanes de la Caroline.

La banque d'espoirs des Hurricanes a dû absorber un dur coup cet été quand le défenseur Adam Fox, acquis des Flames en compagnie de Dougie Hamilton et de Micheal Ferland, l'été dernier, a refusé de signer un contrat avec l'équipe.

Le prometteur arrière, finaliste à l'obtention du trophée Hobey Baker remis au meilleur joueur de la NCAA, l'an dernier, a été échangé aux Rangers en retour d'un choix de deuxième ronde en 2019 et d'un choix conditionnel de troisième ronde en 2020.

31 EN 31 HURRICANES : Analyse de l'alignement | Pour les poolers | Toutes les analyses « 31 équipes en 31 jours »

Dans une transaction de moins grande importance, le directeur général Don Waddell a aussi envoyé le jeune attaquant Nicolas Roy aux Golden Knights en retour de l'attaquant Erik Haula. Roy, un choix de quatrième ronde en 2015 (96e au total), avait disputé six rencontres avec les Hurricanes et semblait sur le point de faire le saut dans la LNH après une saison de 36 points, dont 17 buts, en 69 matchs dans la Ligue américaine.

Malgré tout, l'organisation est en santé grâce à des choix judicieux au cours des dix dernières années; les Hurricanes se sont rarement trompés avec leurs choix hâtifs. Même après une première saison décevante à Charlotte, Julien Gauthier, le 21e choix au total en 2016, semble avoir retrouvé ses repères en inscrivant 27 buts et 14 aides en 75 matchs.

Les Checkers viennent de remporter la Coupe Calder, ce qui fait que les jeunes pousses qui rejoindront bientôt les Sebastian Aho et les Andrei Svechnikov, en Caroline, le feront avec l'expérience d'un long parcours en séries et une mentalité gagnante.

1. Martin Necas, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au 12e rang du Repêchage 2017 de la LNH

Saison dernière : Charlotte (LAH) : 64 MJ, 16-36-52; Caroline : 7 MJ, 1-1-2

Avec ce qu'il avait démontré au Championnat mondial junior en 2018, on croyait bien que l'attaquant tchèque allait réussir à se tailler un poste régulier avec les Hurricanes, la saison dernière. Il a amorcé la campagne dans la LNH, mais il a été rétrogradé après seulement sept matchs. 

Il s'agissait après tout de sa première saison en Amérique du Nord et il avait visiblement besoin d'une période d'adaptation. Avec sa récolte de 13 points, dont cinq buts, en 18 matchs éliminatoires, il semble prêt à tenter sa chance à nouveau. 

Necas a le potentiel pour être un joueur électrisant dans la LNH. Ne reste plus qu'à voir à quel moment il sera en mesure de s'y établir.

Video: CAR@TBL: Necas nivelle la marque avec son 1er but

« Il faut toujours être prudent avec les jeunes joueurs parce qu'ils évoluent tous à un rythme différent, mais il a démontré une belle confiance, avait dit Waddell au dernier camp d'entraînement. Il a beaucoup d'habiletés et j'aime sa patience avec la rondelle. Il n'y a pas de panique dans son jeu. »

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

2. Jake Bean, D 

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au 13e rang du Repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière : Charlotte (LAH) : 70 MJ, 13-31-44; Caroline : 2 MJ, 0-0-0

Le potentiel offensif de Bean n'a jamais été remis en question, mais ce sont ses habiletés en défensive qui devaient être peaufinées pour lui permettre de franchir la dernière étape jusqu'à la grande ligue. À sa première saison complète chez les professionnels, il a affiché un différentiel de plus-17 en plus de faire l'objet de quelques rappels durant la saison.

Comme la ligne bleue des Hurricanes est déjà bien garnie, l'organisation ne lui fera pas sauter d'étapes. On peut s'attendre à ce qu'il dispute une autre campagne dans la Ligue américaine avant d'obtenir un poste régulier avec l'équipe.

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

3. Ryan Suzuki, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au 28e rang du Repêchage 2019 de la LNH

Saison dernière : Barrie (OHL) : 65 MJ, 25-50-75

L'attaquant a démontré tout son potentiel offensif dans la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL), la saison dernière, en marquant 20 buts et en récoltant 50 aides malgré une formation assez décimée à Barrie. Son coup de patin et sa lecture du jeu font de lui un des espoirs ayant le plus de potentiel au sein de l'organisation.

Avec une dernière saison dans la OHL et une autre dans la Ligue américaine, Suzuki sera prêt à venir prêter main-forte aux Hurricanes et pourrait occuper un poste sur le top-6 de la formation.

Arrivée prévue dans la LNH : 2021-22

4. Janne Kuokkanen, AG

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au 43e rang du Repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière : Charlotte (LAH) : 48 MJ, 12-36-36, Caroline : 7 MJ, 0-0-0

Malgré qu'il ait été ennuyé par les blessures au cours de la dernière saison, il a réussi à maintenir une très bonne moyenne de points par match dans la Ligue américaine. Jusqu'à maintenant, il n'a pas connu le succès escompté quand il a été rappelé dans la LNH, mais ça pourrait changer s'il réussissait à se tailler un poste dès le début de la saison.

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

5. Alex Nedeljkovic, G

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au 37e rang du Repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière : Charlotte (LAH) : 51 MJ, MBA : 2,26, %ARR. : ,916, 4 BL.

Nommé gardien de l'année dans la Ligue américaine, la saison dernière, Nedeljkovic pourrait rapidement profiter du manque de profondeur des Hurricanes devant le filet pour faire le saut dans la LNH. L'Américain a connu du succès partout où il est passé et la Caroline a fait du bon travail pour lui laisser le temps de se développer à son rythme.

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Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

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