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30 en 30: Les meilleurs espoirs des Maple Leafs

Auston Matthews et William Nylander devraient se voir confier des rôles importants

par Mike Brophy / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de la relève pour chacune des 30 équipes de la ligue pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Maple Leafs de Toronto :

Les Maple Leafs de Toronto ont mis l'accent sur la vitesse et les aptitudes au cours des dernières séances de repêchage ainsi que dans les échanges qu'ils ont complétés.

Désireux de modifier la culture de l'organisation, on mise maintenant sur la relève à l'interne.

Plusieurs des meilleurs espoirs de l'équipe ont connu du succès dans la Ligue américaine de hockey (LAH), chez les Marlies de Toronto. Quelques-uns d'entre eux cognent à la porte de la LNH.

30 en 30 Maple Leafs: Aperçu de la saison | Analyse pour les poolers | Grands enjeux

Auston Matthews, C

Comment a-t-il été obtenu : Premier choix au repêchage 2016

La saison dernière : Zurich (Ligue suisse): 36 MJ, 24-22-46

Matthews, 18 ans, faisait l'unanimité à titre d'espoir no 1 de la cuvée d'espoirs cette année. Il a évolué chez les professionnels au sein de l'équipe de Zurich, en Suisse. L'Américain de Scottsdale, en Arizona, allie comme grandes qualités la vitesse et le talent. Il est à son mieux quand l'enjeu est important. Il a paru très à l'aise au Championnat du monde de la FIHG dans l'uniforme des États-Unis, le printemps dernier.

« C'est un vrai de vrai », l'a encensé Marc Crawford, qui a été son entraîneur en Suisse. « Il me rappelle grandement Anze Kopitar de la façon dont il patine et qu'il fonce vers le filet adverse, par son jeu en général. Il possède un tir du calibre de la LNH ainsi que la rapidité et l'agilité en zone offensive d'un joueur comme Johnny Gaudreau. »

William Nylander, C

Comment a-t-il été obtenu : Huitième choix du repêchage 2014

La saison dernière : Maple Leafs: 22 MJ, 6-7-13, Toronto (LAH): 38 MJ, 18-27-45

Attaquant très doué, Nylander a fort bien paru au cours de l'audition de 22 matchs qu'on lui a donnée. Solide sur ses patins et acharné sur la rondelle, Nylander possède un lancer du calibre de la LNH, avec une dégaine rapide. Il s'est forgé une belle fiche à l'attaque dans la LAH, avec une récolte de 77 points (32 buts, 45 passes) en 75 matchs au cours des deux dernières saisons. Il a connu une baisse de rendement en séries éliminatoires de la LAH.

Mitchell Marner, C

Comment a-t-il été obtenu : Quatrième choix du repêchage 2015

La saison dernière : London (OHL): 57 MJ, 39-77-116

Marner, 19 ans, a indéniablement été le meilleur joueur junior au pays, contribuant à la conquête de la Coupe Memorial des Knights de London, avec 14 points (2-12). Auparavant, Marner avait totalisé 44 points (16 buts, 28 passes) en 18 rencontres en séries éliminatoires de la Ligue de hockey de l'Ontario.

Après trois saisons chez les juniors, il n'a plus grand-chose à prouver et il mérite de se voir accorder une bonne occasion de faire ses preuves en début de saison.

La principale source de préoccupation dans son cas, c'est sa taille (5 pieds 11 pouces, 163 livres). On souhaite qu'il se présente au camp aux alentours des 170 livres. Même s'il n'est pas imposant physiquement, il ne s'en laisse pas imposer.

Nikita Soshnikov, AG

Comment a-t-il été obtenu : Embauché à titre de joueur autonome le 20 mars 2015

La saison dernière : Toronto: 11 MJ, 2-3-5, Toronto (LAH): 52 MJ, 18-10-28

Soshnikov a fait partie d'une poignée d'espoirs qui se sont vus offrir une belle chance de se faire valoir vers la fin de la saison et il a fait bonne impression. Déployant beaucoup de vitesse et de combativité, il a même montré être prêt à camper le rôle de fauteur de troubles.

L'ailier gauche qui mesure 5 pieds 11 pouces et qui pèse 185 livres paraît fait sur mesure pour jouer au sein du troisième ou du quatrième trio. Il possède une touche près du but qui laisse croire qu'il puisse apporter une contribution intéressante à l'attaque.

Nikita Zaitsev, D

Comment a-t-il été obtenu : Embauché à titre de joueur autonome le 2 mai 2016

La saison dernière : CSKA Moscou (KHL): 46 MJ, 8-18-26

Les Maple Leafs l'avaient dans leur mire depuis environ un an et ils s'attendent à ce qu'il fasse partie du sextuor de base. Zaitsev a dominé tous les défenseurs en séries, avec 13 points. Il a porté les couleurs de la Russie au Championnat du monde de la FIHG, étant choisi au sein de l'équipe d'étoiles de la compétition.

Zaitsev est solide sur ses patins, difficile à battre dans les batailles individuelles pour l'obtention de la rondelle et il possède un redoutable tir en provenance de la ligue bleue.

 

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