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30 en 30 : Les meilleurs espoirs des Ducks

Le défenseur Shea Theodore et l'attaquant Nick Ritchie sont tout près de faire le saut dans la LNH

par Abbey Mastracco / Correspondante NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 30 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Ducks d'Anaheim.

 

La banque d'espoirs des Ducks d'Anaheim est le reflet quasi exact de la formation de la LNH : il y a de la profondeur à la ligne bleue et une solide ligne du centre. C'est conforme avec les valeurs du directeur général Bob Murray, qui ne laisse jamais passer l'occasion de mettre la main sur un joueur de centre costaud et fort ni sur un défenseur capable de bien faire circuler la rondelle.

Le seul problème, semble-t-il, c'est de trouver de la place pour les jeunes joueurs de premier plan étant donné qu'il y a autant de profondeur, surtout en ce qui a trait aux défenseurs. Quelques joueurs devraient étoffer leur curriculum vitae dans la LNH cette saison, mais c'est le camp d'entraînement qui permettra de déterminer s'il y en a qui pourront finalement contribuer aux succès de l'équipe sur une base régulière.

 

Voici les cinq meilleurs espoirs des Ducks, selon LNH.com:


30 en 30 Ducks: Aperçu de la saison | Grands enjeux | Analyse pour les poolers

1. Shea Theodore, D

 

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 26e rang du repêchage 2013 de la LNH

 

Saison dernière: Anaheim: 19 MJ, 3-5-8, San Diego (LAH): 50 MJ, 9-28-37

 

Theodore, un athlète de 6 pieds 2 pouces et 195 livres, a laissé voir quelques éclairs de génie la saison dernière. Mais en fin de compte, il a eu de la difficulté à faire preuve de constance au niveau de la LNH. Theodore a rentabilisé son laissez-passer Amtrak et a souvent fréquenté la gare de train qui a récemment été construite en face du Honda Center, afin de faire le trajet entre San Diego et Anaheim. Quand il a finalement eu droit à sa chance après que la brigade défensive des Ducks eut été affaiblie par de nombreuses blessures, il a fait plus que tenir son bout, obtenant 19:07 de temps de glace par match en moyenne en 19 rencontres dans la LNH.

 

Un défenseur offensif au coup de patin élégant, Theodore, 21 ans, a amassé cinq points en sept matchs des séries éliminatoires de la Coupe Calder, le printemps dernier, et il excelle en avantage numérique. La seule chose qui lui bloque le chemin, c'est le bouchon de circulation qu'on retrouve à la ligne bleue à Anaheim.

 

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

 

2. Nick Ritchie, AG

 

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 10e rang du repêchage 2014 de la LNH

 

Saison dernière: Anaheim: 33 MJ, 2-2-4; San Diego (LAH): 38 MJ, 16-14-30

 

Murray n'a pas caché, avant la date limite des transactions dans la LNH, qu'il cherchait à mettre la main sur un ailier gauche au gros gabarit. Incapable d'en dénicher un, il a de nouveau exprimé ce souhait après les séries. Il faut s'attendre à ce que Ritchie (6 pieds 2 pouces, 232 livres) comble ce vide.

 

Attaquant de puissance typique, Ritchie, 20 ans, a profité du temps qu'il a passé au sein du premier trio avec Ryan Getzlaf et Corey Perry la saison dernière. Ritchie a récolté près d'un point par match en moyenne dans les séries de la LAH et il a marqué cinq buts.

 

Étant donné qu'il profite d'une certaine expérience déjà et que l'équipe a besoin d'un gros gaillard du côté gauche, Ritchie devrait être en mesure de décrocher un poste d'attaquant dans la LNH à l'issue du camp d'entraînement.

 

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

 

3. Brandon Montour, D

 

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 55e rang du repêchage 2014 de la LNH

 

Saison dernière: San Diego (LAH): 68 MJ, 12-45-57

 

Lui aussi un défenseur qui fait bien dans les deux sens de la patinoire, Montour (6 pieds, 192 livres), 22 ans, a été le meilleur pointeur chez les arrières évoluant à San Diego la saison dernière, et il a terminé à égalité au premier rang de l'équipe pour les points. Cet autre patineur élégant et joueur habile avec la rondelle est plus robuste et combatif que certains autres défenseurs actuels chez les Ducks, tels que Theodore, Cam Fowler et Hampus Lindholm.

 

Montour était auparavant un joueur qui prenait des risques, mais à sa première saison dans la LAH, il a réussi à peaufiner son style. Murray a hésité à se départir de lui, se contentant de le laisser progresser à San Diego. Un bon camp d'entraînement pourrait lui permettre de décrocher un poste au sein de la formation des Ducks, mais il reste derrière Theodore dans la hiérarchie des arrières.

 

Arrivée prévue dans la LNH: La saison prochaine

 

4. Jacob Larsson, D

 

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 27e rang du repêchage 2015 de la LNH

 

Saison dernière: Frolunda (Suède): 47 MJ, 5-9-14; San Diego (LAH), 1 MJ (séries), 0-0-0

 

Larsson (6 pieds 2 pouces, 192 livres) a connu une solide saison dans la Ligue de Suède et il a couronné le tout en disputant un match avec San Diego dans les séries de la LAH. Cet athlète de 19 ans a eu droit à des minutes de jeu importantes au Championnat du monde junior de la FIHG et c'est peut-être une saison complète à San Diego qui l'attend maintenant. Peu importe où il jouera, les Ducks ne chercheront pas à précipiter les choses.

 

Le genre de défenseur que Murray aime collectionner, Larsson fait preuve d'intelligence dans ses passes et il a affiché une belle finition autour du filet adverse. Larsson est costaud pour son âge et il continue d'ajouter du muscle.

 

Arrivée prévue dans la LNH: 2018-19

 

5. Stefan Noesen, AD

 

Comment a-t-il été obtenu: Transaction avec les Sénateurs d'Ottawa, le 5 juillet 2013

 

Saison dernière: Anaheim, 1 MJ, 0-0-0; San Diego (LAH) 65 MJ, 10-22-32

 

Noesen (6 pieds 1 pouce, 205 livres) était autrefois tenu en si haute estime qu'on le comparait à l'ailier droit des Ducks Corey Perry. Ce Texan d'origine réclamé au premier tour (21e au total) du repêchage de 2011 par les Sénateurs s'est amené chez les Ducks en compagnie de l'ailier droit Jakob Silfverberg dans le cadre de la transaction qui impliquait l'attaquant Bobby Ryan. Des déchirures au ligament croisé antérieur du genou et au tendon d'Achille ont toutefois empêché Noesen, 23 ans, de progresser à ses deux premières années dans la LAH. Noesen a travaillé fort pour retrouver la forme et il semble plus près que jamais de décrocher le poste dans la formation qu'il convoite depuis si longtemps.

 

Au-delà des statistiques, Noesen a fait preuve de détermination et il a affiché d'excellentes habitudes de travail. Les Ducks lui ont donné un vote de confiance en lui accordant un contrat d'un an le 25 juillet. Noesen s'est reconstruit petit à petit et il a montré à quel point il a fait du chemin quand il a récolté sept points en neuf rencontres dans les séries de la LAH.

 

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

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