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30 en 30 : Les meilleurs espoirs des Blackhawks

Les attaquants Nick Schmaltz, Vincent Hinostroza et Tyler Motte veulent saisir leur chance cette saison

par Brian Hedger / Correspondant NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 30 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Blackhawks de Chicago.

 

Depuis qu'ils ont remporté la Coupe Stanley en 2010, les Blackhawks de Chicago ont entouré leur noyau de vedettes d'espoirs qui les ont aidés à décrocher d'autres championnats en 2013 et 2015.

 

Ce sera encore leur approche, mais de façon plus prononcée encore. Ces deux dernières années, leur profondeur à l'attaque au niveau de la LNH a été amenuisée par les départs de vétérans et d'espoirs au moyen de transactions ou du marché des joueurs autonomes. L'équipe a embauché trois joueurs autonomes à prix raisonnable cet été, notamment le défenseur Brian Campbell.  

Mais les Blackhawks estiment qu'il y a encore assez de talent au sein de l'organisation pour continuer d'aspirer aux grands honneurs. La prochaine saison permettra de voir s'ils ont vu juste.

 

Voici les cinq meilleurs espoirs des Blackhawks, selon LNH.com:

30 en 30 Blackhawks: Aperçu de la saison | Grands enjeux | Analyse pour les poolers

1. Nick Schmaltz, C

 

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 20e rang du repêchage 2014 de la LNH

 

La saison dernière: Dakota du Nord (NCAA): 37 MJ, 11-35-46

 

Schmaltz, qui a 20 ans, a pivoté le premier trio à l'Université du Dakota du Nord à titre de joueur de deuxième année la saison dernière, aidant alors les Fighting Hawks à remporter le championnat national. Il est davantage un fabricant de jeux qu'un franc-tireur, et il contribue autant en défensive qu'à l'attaque, comme en fait foi le différentiel de plus-44 qu'il a affiché l'hiver dernier. Le gabarit de Schmaltz (6 pieds, 177 livres) et son style de jeu font en sorte qu'il ressemble à l'ancien attaquant des Blackhawks Teuvo Teravainen.

 

« Il a le talent d'un joueur de premier plan, a indiqué Mark Kelley, le vice-président du dépistage amateur chez les Blackhawks. Il se distingue par sa lecture du jeu et par son niveau d'exécution. Plusieurs d'entre nous voyons le jeu, mais au moment où nous le voyons, il a déjà réagi. Il a beaucoup gagné en maturité en tant que joueur. Et ce qui nous a vraiment impressionnés, c'est à quel point il a travaillé sur son jeu sans la rondelle. »

 

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

 

2. Michal Kempny, D

 

Comment a-t-il été obtenu: Embauché en tant que joueur autonome le 24 mai 2016

 

La saison dernière: Avangard Omsk (KHL): 59 MJ, 5-16-21

 

Kempny, 25 ans, devrait décrocher un poste régulier à la ligne bleue, probablement du côté gauche au sein du troisième duo en compagnie de Trevor van Riemsdyk. Kempny (6 pieds, 194 livres) joue avec intelligence défensivement et il a progressé sur le plan offensif à chacune des deux dernières saisons.

 

« Nous aimons à peu près tout ce qu'il a à offrir, ainsi que la vitesse à laquelle il progresse, a affirmé Kelley. Son niveau de jeu ne cesse jamais de s'améliorer. Il constitue une pièce qui va s'insérer parfaitement dans le casse-tête que nous voulons assembler. »

 

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

 

3. Vincent Hinostroza, C

 

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 169e rang du repêchage 2012 de la LNH

 

La saison dernière: Chicago: 7 MJ, 0-0-0; Rockford (LAH): 66 MJ, 18-33-51

 

Hinostroza, 22 ans, n'est pas grand à 5 pieds 9 pouces et 173 livres, mais il compense avec sa vitesse, son habileté et sa combativité. Il lui a fallu un certain temps pour s'ajuster à sa première saison complète dans les rangs professionnels en 2015-16, mais Hinostroza a excellé avec le club-école de Rockford dans la Ligue américaine de hockey.

 

« Il est toujours sur la rondelle, a déclaré Kelley. Ce qui attire l'attention chez Vincent, et ce que nous aimons vraiment chez lui, c'est sa vitesse. Il joue du hockey rapide. Il est également habile avec la rondelle et, malgré sa taille, il a une ténacité sans limites. »

 

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

 

4. Gustav Forsling, D

 

Comment a-t-il été obtenu: Obtenu des Canucks de Vancouver en retour du défenseur Adam Clendening le 29 janvier 2015

 

La saison dernière: Linkoping (Suède): 48 MJ, 6-15-21

 

Puisque les Blackhawks ont de nouveau de la profondeur à la ligne bleue, cela signifie que Forsling, 20 ans, retournera probablement avec le club de Linkoping afin de disputer une autre saison dans la Ligue de hockey de la Suède. La place qu'il occupe dans la hiérarchie des espoirs au sein de l'organisation ne donne pas la pleine mesure du potentiel qu'il affiche, toutefois.

 

« Il a un quotient intellectuel très élevé en matière de hockey et il est très habile avec la rondelle, a dit Kelley de Forsling (5 pieds 11 pouces, 186 livres). La rondelle semble toujours se retrouver sur son bâton, si bien qu'il réalise des jeux aux deux extrémités de la patinoire. Il fait des progrès chaque année. »

 

Arrivée prévue dans la LNH: La saison prochaine

 

5. Tyler Motte, AG/AD

 

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 121e rang du repêchage 2013 de la LNH

 

La saison dernière: Michigan (NCAA): 38 MJ, 32-24-56; Rockford (LAH): 5 MJ, 2-3-5

 

Motte, 21 ans, a été un des meilleurs marqueurs dans la NCAA la saison dernière au Michigan, où il a complété sa carrière avec une récolte de 105 points (50 buts, 55 aides) en 107 matchs. Lui aussi un attaquant de petite taille (5 pieds 9 pouces, 188 livres), Motte a des atouts qui ressemblent à ceux de l'ancien attaquant des Blackhawks Andrew Shaw.

 

« Avec Tyler, c'est le concept de l'équipe dans son ensemble qui prime, a indiqué Kelley. C'est un joueur complet, honnête. Ce qui ressort chez lui, c'est qu'il joue du hockey responsable [défensivement] et excelle quand il n'a pas la rondelle. Je crois que cela fait parfois oublier les habiletés qu'il a. On a tendance à sous-estimer son niveau d'habileté. »

 

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

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