Skip to main content

Yksi uusi kirjain paidassa ei muuta Barkovia pelaajana

Florida Panthersin tuore kapteeni odottaa itseltään jälleen parempaa kautta

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Eteläisen Floridan jääkiekon luomiskertomus on 25 vuoden takaa, kun Florida Panthers perustettiin. Pari vuotta myöhemmin syntyi Aleksander Barkov, 23, joka on viidessä NHL-kaudessa kasvanut pelaajaksi, jonka rintaan seura uskalsi ommella kapteenin C-kirjaimen.

- No ei se ainakaan pelaamistani muuta, keskushyökkääjä kommentoi C-kirjaimen merkitystä NHL.com/fi:lle.

Ja hyvä niin. Viime kaudella Barkov pelasi NHL-uransa parhaan kauden, kun 79 ottelussa syntyi 27+51=78 tehopistettä ja hän oli Panthersin sisäisen pistepörssin kärjessä. Kauden päätyttyä seuran GM Dale Tallon sanoi, että Barkovilla on rajattomat kyvyt, joten vielä parempaa lienee luvassa.

Video: Barkov viimeistelee Dadonovin syötöstä

- Vaikka minut valittiin kapteeniksi, niin ei tässä pidä muuttua ihmisenä tai pelaajana. Pitää olla oma itsensä jäällä. Teen sitä, mitä parhaiten osaan, ja yritän olla päivä päivältä parempi, Barkov lupasi.

Barkov painotti, että heidän joukkueessaan on monta hyvää johtajaa, joten ei ole väliä, kenellä on C-kirjain.

- Totta kai se on iso kunnia, mutta yhdessähän tätä hommaa tehdään, hän muistutti.

 

[Lisää aiheesta: Barkov on valmis pantterilauman johtajaksi]

 

Barkov on edelleen hieman hämillään saamastaan luottamuksenosoituksesta ja sanoi, ettei hän koskaan edes unelmoinut olevansa jonain päivänä NHL-joukkueen kapteeni. Kesällä kyllä käytiin joitakin keskusteluja seurajohdon kanssa, joten valinta ei ollut aivan täysi yllätys.

- Ei tässä ainakaan vielä ole iho noussut kananlihalle, hän kuittasi kysymyksen siitä, tuleeko yhdestä pienestä, paidan rintamukseen ommellusta kirjaimesta paineita.

- Joukkue on hyvällä mallilla ja parantunut vähän kesän aikana. Harjoitusleiri on ollut hyvä. Jos me pelataan niin hyvin kuin osataan, niin hyvä tulee. Ei kannata ottaa paineita.

Florida hankki kesäkuussa hyökkääjä Mike Hoffmanin, 28, joka on pelannut tasaisesti yli 20 maalin kausia ja on hyvä luistelija. Hänen hyvä laukauksensa on erinomainen lisä varsinkin ylivoimatilanteissa.

- Meillä on nuori, nopea ja taitava joukkue. Me pelataan viihdyttävää jääkiekkoa ja varmasti pärjätään, kun vain pelataan oikein, Barkov uskoi.

Pelataan oikein?

- Ei siis tehdä tyhmiä virheitä. Pelataan, miten on opetettu, ja mennään systeemin mukaan. Tietysti välillä hyökkäyspäässä voi yrittää sitä, mitä osaa. Mutta keskialueella ja omassa päässä mennään systeemin mukaan. Jokainen yrittää joka ilta parhaansa ja pelaa joukkueelle, Barkov selitti.

Video: CAR@FLA: Dadonov iskee ylivoimalla Barkovin syötöstä

Tuore kapteeni ei suinkaan aio jäädä paikalleen polkemaan ja seuraamaan muiden tekemistä, vaan yrittää tapansa mukaan olla parempi pelaaja kuin edellisellä kaudella. Alla on hyvin treenattu kesä, joten ennätysnumerot todennäköisesti taas kaunistuvat kauden aikana.

Lähes kolmannes NHL:n 31 joukkueesta avaa kauden ilman kapteenia, kuten New York Islanders, Vegas Golden Knights, Toronto Maple Leafs, Detroit Red Wings sekä kipparinsa juuri kauden alla kaupanneet Montreal Canadiens ja Ottawa Senators. Panthersilla sen sijaan on rooliin kasvanut ja siihen helposti sujahtanut johtaja.

- Ehkä johdan enemmän esimerkillä, kun en ole ikinä ollut äänekäs ihminen. Olen vuosien varrella puhunut paljon muiden kanssa, kuunnellut ja ottanut opiksi kokeneemmilta pelaajilta, Barkov kuvaili kasvuaan.

Nyt ollaan sitten siinä tilanteessa, että eteläisellä Floridalla on omat kiekkoaakkoset: ABC. Aleksander Barkov, captain.

 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.