Skip to main content

Ykkösvarauskaan ei ole mahdoton

Kaapo Kakko uskoo, että hän voi olla kesän ykkösvaraus

Teksti Aaron Vickers @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

KOSICE, Slovakia -- Kaapo Kakko tekee kaikkensa, että olisi ykkösvaraus NHL:n vuoden 2019 varaustilaisuudessa. Nyt hän antaa vahvoja näyttöjä MM-kilpailuissa Slovakiassa. Suomen Liigassa TPS:ää edustanut oikea laitahyökkääjä on tehnyt MM-kilpailuissa jo kuusi maalia ja on maalipörssin jaetulla kärkipaikalla.

Kakko pelaa MM-kilpailuissa monia tulevaisuuden NHL-vastustajiaan vastaan ja on maalien lisäksi esiintynyt edukseen muutenkin. Hän on plus-miinustilastossa plussalla kahdeksan maalia ja on laukonut kohti maalia neljässä MM-ottelussa yhteensä 20 kertaa.

- MM-kilpailut ovat iso asia minulle varaustilaisuuden kannalta. Mielestäni voin olla ykkönen (varaustilaisuudessa), tulkkia apunaan käyttäen englanninkielisiin kysymyksiin vastannut Kakko tuumi. 

NHL Central Scoutingin rankkauksessa Yhdysvaltojen Jack Hughes on pohjoisamerikkalaisten kenttäpelaajien ykkönen. Kakko on ykkönen muiden maiden pelaajien joukossa. Kaksikon on ennakoitu valtaavan kaksi ensimmäistä sijaa Vancouverin Rogers Arenassa 21.-22. kesäkuuta järjestettävässä varaustilaisuudessa. 

MM-kilpailuissa Hughes on laukonut 11 kertaa kohti maalia, mutta hänelle ei ole kertynyt pisteitä neljässä turnausottelussa.

- Olen pelannut hyvin. En ole paljonkaan seurannut Jack Hughesia ja hänen pelejään, mutta olen luottavainen sen suhteen, että kaikki ovat nähneet taitoni ja pelini tason. Valinta ei tule olemaan helppo joukkueille, Kakko jutteli.

New Jersey Devilsillä on ensimmäinen varausvuoro ja New York Rangersilla toinen. Järjestys arvottiin 9. huhtikuuta. 
Kakko olisi ensimmäinen suomalainen ykkösvaraus.

Watch: Youtube Video

- Kakko on kahden suunnan pelaaja, joka on vaarallinen maalilla. Hän tietää milloin hänen täytyy liikuttaa kiekkoa nopeasti ja milloin maltillisemmin. Hän on vahva luistelija, taistelee hyvin ja voisi olla valmis NHL:ään niinkin pian kuin ensi kaudella, NHL:n Euroopan-toimiston johtaja Göran Stubb arvioi ja mainitsee perusteluissa vielä Kakon Suomen Liigassa pelaamat ottelut kahden kauden aikana.

Ulottuva 187-senttinen ja 86-kiloinen hyökkääjä teki tällä kaudella 22 maalia Liigan 45 runkosarjaottelussa. Hän teki Liigan alle 18-vuotiaiden pelaajien maaliennätyksen. Florida Panthersin Aleksander Barkov viimeisteli alaikäisenä 21 maalia Tapparalle kaudella 2012-13. Kakon pistemäärä 38 on alle 18-vuotiaiden pelaajien kolmanneksi paras, kun parempaan ovat pystyneet Barkov ja Nashville Predatorsin Mikael Granlund. Barkov teki 48 pistettä kaudella 2012-13 ja Granlund 40 HIFK:lle kaudella 2009-10.

Kakko teki kauden aikana myös voittomaalin alle 20-vuotiaiden MM-finaalissa. Ottelua oli jäljellä 1.26, kun Kakko vei Suomen 3-2 johtoon Yhdysvaltoja vastaan ja ratkaisi mestaruuden Suomelle. Hän kasasi seitsemässä ottelussa pisteet 2+3=5.
Hän on jatkanut korkealuokkaista pelaamistaan vieläkin kovatasoisemmassa turnauksessa miesten MM-kilpailuissa.

- Hän on todella hyvä jääkiekkoilija, ja kaikki voivat kertoa sen. Joukkueen kannalta on iso asia, kun hän voi astua esiin tärkeinä hetkinä ja laittaa kiekon maaliin, maajoukkuekaveri Henri Jokiharju luonnehti.

 

[Vuoden 2019 jääkiekon MM-kisojen seuranta]

 

Jokiharju ja Kakko pelasivat yhdessä jo vuodenvaihteen nuorten MM-kultajoukkueessa ja nyt miesten MM-joukkueessa.
- Hän oli hyvä pelaaja jo nuorten MM-kilpailuissa. Sen jälkeen hän on ottanut lisää askelia eteenpäin, ja kisat olivat hänelle iso itseluottamuslataus. Hän pelaa todella hyvää jääkiekkoa juuri nyt. Hän pitää kiekkoa, suojaa kiekkoa ja on vahva kiekon kanssa. Hän on todella hyvä ja dominoi kiekollisena, puolustaja Jokiharju jatkoi.

Hughesista on odotettu lähes koko kauden ajan ykkösvarausta, mutta Kakko on suorituksillaan antanut keskusteltavaa Devilsille.

- On hienoa, että ihmiset ovat kiinnostuneita minusta ja pelistäni. Olen tyytyväinen, kun olen pystynyt pelaamaan hyvin ja tekemään tulosta, Kakko sanoi.

- Tässä turnauksessa on monia hienoja NHL-pelaajia, ja on valtavan iso asia, että olen pystynyt pelaamaan hyvin heitä vastaan. Toivon, että voisin pelata NHL:ssä, Kakko päätti. 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.