Skip to main content

Capitalsin mestaruus vaatii kotivoittoa

Washington Capitals on hävinnyt aivan liian monta kotipeliä tänä keväänä

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

Yksi urheiluelokuvien inspiroivimmista ja vimmaisimmista puheista nähdään ja kuullaan Al Pacinon tähdittämässä elokuvassa Any Given Sunday. Oscar-voittajan esittämä käheä-ääninen jenkkifutisvalmentaja pitää alakynnessä olevalle joukkueelleen puheen tilanteessa, jossa kotiottelu on tauolla tilanteessa, jossa joukkue on vaikeuksissa loukkaantumisten takia.

Washington Capitals ei ole läheskään yhtä pahassa paikassa kuin tämän valmentajan kolme kotipeliään putkeen hävinnyt joukkue, mutta yhden raivoisan lauseen Pacinon puheen keskeltä voisi kuvitella löytävän tiensä päävalmentaja Barry Trotzin viimeisiin puheisiin, kun Capitals lähtee ensimmäiseen kotiareenalla pelattavaan Stanley Cup -finaaliin.

"Emme aio antaa heidän hoidella meitä meidän omassa talossamme!"

Puhutaanpa siis Capitalsin kotiavauksesta tämän vuoden Stanley Cup -finaaleissa. Capitals tulee kotijäälle Las Vegasista tasatilanteessa 1-1 voitettuaan finaalisarjan toisen ottelun. Näin finaalien kotietu on sillä.

Tai siis kotietu ja kotietu. Capitals on voittanut tämän kevään pudotuspeleissä varsinaisella peliajalla vain kolme ottelua, yhden jatkoerässä ja tappioita on tullut peräti viisi. Yksi viidestä kotitappiosta on tullut jatkoerässä.

Nyt Capitalsilla on seuran historian paras mahdollisuus ottaa kotivoitolla johto finaaleissa.

- Olemme hyvillämme siitä, että olemme kotona. Tämä on uusi sarja, nyt tämä on paras viidestä. Keskitymme ensimmäiseen kotipeliin. Ajatukset on pidettävä koossa, emme saa puhkua liikaa energiaa, emmekä saa mennä asioiden edelle. On pidettävä huolta siitä, että pelaamme omaa peliämme ja käytämme yleisön energiaa. Siinä se. Mieli ei saa karata, on hyökättävä ja pelattava omaa peliä, sanoi Capitalsin maalivahti Braden Holtby.

Video: VGK-WSH: Holtby esittää komean haamutorjunnan

- Olemme todellakin pettyneet joihinkin kotipeleihimme, etenkin kahteen ensimmäiseen peliin Columbusta vastaan (Capitals hävisi molemmat, toim. huom.). Tampaa vastaan pelattu kuudes ottelu oli varmastikin paras kotipeli meiltä. Se on myös viimeisin kerta, kun olemme pelanneet kotona, joten toivottavasti se on tuoreena mielissämme ja pystymme tavallaan jatkamaan siitä. Yhden voiton saaminen Vegasista pohjustaa meille hyvän tilaisuuden. Nyt siitä on otettava kaikki irti, säesti puolustaja Brooks Orpik.

Golden Knightsin riveissä ei haeta voimaa tulevan ottelun isäntien kotiongelmista.

- Emme voi ajatella niin, koska nämä ovat Stanley Cup -finaalit. Joukkueet tulevat kovaa kotona. Haluamme vastata heidän tempoonsa ja energiaansa ja yrittää tehdä ensimmäisen maalin, sanoi Golden Knightsin hyökkääjä Alex Tuch.

Washington otti runkosarjassa 28 kotivoittoa, mikä oli Winnipeg Jetsin, Pittsburgh Penguinsin, Vegas Golden Knightsin, Tampa Bay Lightningin ja Toronto Maple Leafsin jälkeen kolmanneksi eniten yhdessä Boston Bruinsin ja Nashville Predatorsin kanssa. Tämä saldo ei ole jatkunut yhtä hyvänä, mutta nyt sen pitää parantua, tai muuten Stanley Cup on vaarassa päätyä Las Vegasiin.

- Jostain syystä olemme olleet todella hyviä vieraspeleissä tänä keväänä ja kotona keskinkertaisia. Yritämme olla hieman parempia kolmannessa pelissä. En osaa sanoa, miksi näin on ollut. Pidämme vierassaldostamme, mutta haluamme olla kotona parempia, sanoi puolustaja Matt Niskanen.

 

[Lisää aiheesta: Aleksandr Ovetshkinin unelma käy toteen]

 

Yhtenä syynä vaisuuteen voisi olla näytönhalu kotiyleisölle.

- Olemme parantaneet otteita pudotuspelien kotiotteluissa. Asenne on ollut kunnossa vieraspeleissä alusta asti. Olemme pitäneet pelin yksinkertaisena ja pelanneet kovaa. Joskus kun pelaa kotona, yrittää liikaa, jos innostuu liikaa. Silloin yrittää hienouksia, mikä ei kuulu meidän joukkueellemme. Näytämme taitavilta ja teemme kovaa töitä, kun pelaamme viisikkona. Kuutospeli Tampaa vastaan oli meidän parhaamme näissä pudotuspeleissä, ja se oli kotipeli, eli sillä asenteella on pelattava. Haluamme sellaisen esityksen: kovan, nopean ja taitavan. Niillä ajatuksilla mennään, Holtby sanoi.

- Joskus jotkut asiat eivät ole omassa hallinnassa. Kiekot pomppivat sinne tänne, eikä tulos aina heijasta sitä, kuinka hyvin on pelattu, mutta luotan siihen, että pystymme näyttämään parastamme huomenna, sanoi loistavasti viime pelissä pelannut keskushyökkääjä Lars Eller.

Video: VGK-WSH: Eller vimeistelee Kempnyn upeasta syötöstä

Finaalisarja on vasta hädin tuskin alkanut, joten joukkueilla on vielä muutama tilaisuus korjausliikkeisiin, jos sellaisiin on tarvetta. Capitals oli ensimmäisessä finaalissa vaisu ja huolimaton, mitä se paransi toiseen peliin tultaessa silmin nähden. Nyt on seuraava tilaisuus parantaa yhtä tiettyä osa-aluetta.

- Seuraava peli on aina hyvä mahdollisuus. Rakastamme kotona pelaamista. Ei ole mitään syytä, miksi emme voisi pelata huomenna parasta peliämme, sanoi Eller.

Tämän vuoden kolmas Stanley Cup -finaali on ensimmäinen Washingtonissa pelattava finaaliottelu 20 vuoteen ja koko seurahistorian kolmas kotifinaali. Kun Capitals oli Esa Tikkasen tähdittämänä finaaleissa vuonna 1998, voitti Detroit Red Wings silloin maan pääkaupungissa molemmat finaalit ja pyyhki Capitalsin tieltään edeten mestariksi voitoin 4-0.

Nyt Capitals on voittanut ensimmäisen finaalinsa ja voi voitolla nousta ensimmäistä kertaa seurahistoriansa aikana finaalisarjassa johtoon.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Täällä näkee, mitä kaduilla tapahtuu, ja naapurit puhuvat asiasta ja niin edelleen. Kun kaduilla kävelee, on siellä lippuja ympäriinsä. Punaista tunnustetaan, ja olen iloinen siitä, että kaupunki nauttii tästä. Niin pitääkin. Tarvitsemme heidän energiaansa. Olemme pelanneet hyvin kotona, ja otamme varmasti vastaan kaikki energianhippuset, jotka he voivat meille antaa, sanoi päävalmentaja Barry Trotz.

Voitot eivät kuitenkaan tule vain sillä, että yleisö karjuu ja Capitals mennä pyyhältää kaukalossa päät kolmansina jalkoinaan.

- Täytyy tehdä samoja asioita. On varmistettava, että asenne on kaikilla sama ja keskitymme peliin, emmekä kaikkeen muuhun ja innostukseen. Onhan tämä jännittävä aika vuodesta, ja paljon energiaa on liikkeellä, varsinkin hallilla. Menestystä tulee kuitenkin sillä, että käännät kaiken energiaksi etkä häiriötekijöiksi. Olemme tulleet tässä paremmaksi ja paremmaksi, sanoi Holtby.

Tulos on siis edelleen seurausta hyvästä pelaamisesta. Yleisön viihdyttämistä ei saa ajatella, vaan sen pitää olla edelleen kaiken tekemisen sivutuote ja seuraus asioiden hyvästä suorittamisesta.

- Emme voi ajatella asiaa niin, sanoi hyökkääjä Jay Beagle, kun häneltä kysyttiin sitä, haluaako joukkue antaa yleisölle jotain hurrattavaa.

- Sillä tavalla joutuu vaikeuksiin, kun yrittää tehdä liikaa ja yrittää jotain tiettyä asiaa. On pelattava, ja fanit ovat siinä mukana, tapahtui mitä tahansa. He tietävät, miten asiat etenevät ja että meidän on pelattava oikealla tavalla. Meidän on mentävä peliin ikään kuin se olisi vieraspeli. Olemme olleet niin hyviä vieraissa, koska olemme pitäneet asiat yksinkertaisina. Emme välitä metelistä. On tehtävä samoja asioita, ja fanit tulevat taaksemme, hän jatkoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.