Skip to main content

Capitalsin mestaruusjuna vakaasti raiteillaan

Washington Capitalsin ei tarvitse muuttaa mitään voittaakseen mestaruuden

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / Toimittaja, NHL.com/fi

"No, me lähdetään pelaamaan meidän omaa peliä."

"Ei me keskitytä siihen, mitä kaveri tekee, vaan ihan omaan tekemisen kautta tässä mennään."

"Meillä voi olla mahdollisuus voittaa jotain suurta."

Pudotuspelit ja mestaruuden kynnyksellä olemisen hetki ovat kiekkojargonin luvattua aikaa. Kaikki asiat on sanottu uuvuttavan runkosarjan ja jokaisen takana olevan pudotuspelisarjan aikana niin moneen kertaan, että vaikka kiekkomaailma haluaisi kuinka kiihkeästi kuulla pelaajien ja valmentajien suista jotain maata mullistavaa, ei sitä niistä tule.

"Voisivat sanoa joskus jotain muutakin kuin aina niitä samoja asioita", saattaa joku seuraaja manata.

Totuus vain usein on se, että ei ole muuta sanottavaa. Ja jos olisi, niin silloin ei puhuttaisi mitään asiaankuuluvaa. Nyt nimittäin se oma tekeminen, oma peli ja omaan pelaamiseen keskittyminen ovat kullanarvoisia asioita.

Washington Capitalsin kannalta mikään ei voi tällä hetkellä olla enemmän paikkansa pitävää ja tavoiteltavan arvoista kuin edellä mainitut kommentit. Capitals on yhden otteluvoiton päässä organisaation historian ensimmäisestä Stanley Cup -voitosta, eikä sillä ole yhtään pelillistä syytä muuttaa mitään, mitä se on tehnyt kolmessa edeltävässä Vegas Golden Knightsia vastaan pelatussa finaalissa.

- Rehellisesti sanottuna, suurin osa meistä ei ole ollut tässä tilanteessa, ja itse yritän olla ajattelematta tilannetta liikaa. Yritän keskittyä muihin asioihin, mutta se on vaikeaa, naurahti Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkin joukkueensa tilanteesta keskiviikon harjoitusten jälkeen Las Vegasissa.

 

[Lisää aiheesta: Capitalsin ajatukset eivät saa harhailla]

 

- Tämän pitäisi olla vain yksi ottelu muiden joukossa. Meidän pitää keskittyä ottelun alkuun. Olemme yrittäneet koko pudotuspelien ajan keskittyä ensimmäiseen vaihtoon. Golden Knights aloittaa varmasti kovaa kotikaukalossaan, ja meidän pitää olla valmiita siihen. Kiekkoja ei saa menettää etenkään ensimmäisissä vaihdoissa. Jos pystymme käsittelemään paineen, niin kaiken pitäisi mennä hyvin, sanoi Capitalsin puolustaja Dmitri Orlov.

Washington on voittanut kaikki kolme edellistä loppuottelua pelaamalla omaa ja omiin vahvuuksiinsa perustuvaa jääkiekkoa. Oma tekeminen on tuonut Capitalsin kuolemattomuuden porteille, ja sen avulla se pystyy myös kävelemään niistä sisään.

- Meidän ei tarvitse muuttaa pelissämme paljoakaan. Voimme keskittyä siihen, että kiekonmenetyksiä tulisi vähemmän. Itse menetin kiekon viime ottelussa kolmen sekunnin kohdalla. Tuntui, että he vyöryivät päälle ensimmäisten minuuttien aikana, joten siinä voimme parantaa. Pitää saada kiekkoja syvään, etenkin pelin aikaisessa vaiheessa. Olemme puhuneet paljon siitä, että he aloittavat todella kovaa ja tulevat suoraan päin varsinkin kotonaan. Meidän on pelattava viisaasti ja yritettävä vastata siihen intensiivisyyteen, ellei jopa ylittää sitä hyvillä kiekollisilla ratkaisuilla, tuumi Capitalsin hyökkääjä T.J. Oshie.

Video: WSH-VGK: Oshie avaa maalihanat ylivoimaosumalla

Miksi oman pelaamisen merkitystä sitten pitää korostaa juuri tässä finaalisarjassa ja sen ratkaisuhetkillä?

Normaalisti oma pelaaminen ei ole jääkiekkomaailman vaikein asia, mutta Capitals ei olekaan nyt normaalin tilanteen edessä. Sillä on edessään ensimmäistä kertaa ottelu, jonka voittamalla se pääsisi nostamaan Stanley Cupia ja juhlimaan mestaruutta.

Capitals myös pelaa tuon ottelun ehkä kaikkein vaikeimmassa mahdollisessa paikassa. Tällä kertaa kyse ei ole arkkivihollisen Pittsburgh Penguinsin kotiluolasta, Chicago Blackhawksin United Centeristä tai New York Rangersin Madison Square Gardenista, maailman kuuluisimmasta urheiluareenasta.

Seuraava finaali pelataan Las Vegasissa.

Capitalsin illasta ei tee vaikeaa yksin se, että ottelu pelataan Nevadan osavaltion tarunhohtoisessa kasinokaupungissa. Urakkaa hankaloittaa Las Vegasin omakseen ottama laajennusjoukkue Golden Knights, joka on pystynyt tällä kaudella uhmaamaan kaikkia todennäköisyyksiä ja ennakkoasetelmia kauden alusta lähtien.
Capitals on ollut kokonaisuutena Golden Knightsia parempi voittamissaan kolmessa loppuottelussa, mutta kuluva kausi on osoittanut, että jos jokin joukkue pystyy nousemaan sellaisesta sillasta, jossa ritarit nyt makaavat, on se juuri Golden Knights.

Kun muistellaan finaalisarjan ensimmäistä ottelua, oli Capitals kaukalossa aivan pöllämystynyt Las Vegasin järjestämästä kiekkofiestasta ja ottelun alkujuhlista. Lisäksi Capitals on tällä pelaajarungolla ensimmäistä kertaa näin pitkällä.

Kaiken tämän takia Capitalsin pitää unohtaa kaikki pelin sivussa tapahtuva toiminta ja keskittyä ainoastaan siihen, mihin se voi vaikuttaa. Ne asiat tapahtuvat kaukalossa.

- Mikään ei ole ohi ennen kuin se on ohi. On vaikeaa olla ajattelematta kaikkia mahdollisuuksia ja tilannetta, johon olemme saattaneet itsemme. Mielessä pyörii paljon asioita, ja on vaikeaa olla ajattelematta niitä. Pelien välissä on paljon aikaa, mutta tämän pitääkin tuntua erilaiselta. Tässä pitää tuntea hermostuneisuutta ja jännitystä. Tunteita pyörii ja tilanne on uusi monelle pelaajalle, mutta meidän on vain laitettava taas yksi sarja pakettiin. Olemme kokeneet paljon näissä pudotuspeleissä. Uskon, että meillä on riittävästi kokemusta, jotta pystymme pelaamaan huomenna parhaan ottelumme, sanoi Capitalsin tanskalaissentteri Lars Eller torstaina pelattavasta viidennestä finaalista.

Video: VGK-WSH: Eller vimeistelee Kempnyn upeasta syötöstä

Parasta myös tarvitaan, sillä vastaan tulee joukkue, jolla ei ole mitään hävittävää. Golden Knightsin on voitettava hinnalla millä hyvänsä, ja jos se lähtee alkuminuuteista alkaen pelaamaan epätoivon vimmalla, voi se tarjota hyvinkin nopeasti Capitalsille voiton avaimet, mikäli washingtonilaiset pystyvät pitämään päänsä kylmänä.

- Tähän tilanteeseen päästäkseen pitää tehdä valtavasti töitä. Jokainen haluaa, että voitto tulee, joten olemme puhuneet paljon yhteen peliin keskittymisestä. Vastassa on tekemisestään hyvin ylpeä joukkue. Heitä on valmennettu hyvin ja he pelaavat parhaan pelinsä, emmekä voita heitä muulla kuin parhaalla esityksellämme. Ja siihen tarvitaan koko joukkueen panosta. Meidän täytyy vastata heidän työmoraaliinsa ja jokaiseen yksityiskohtaan. Kyse on yhdestä pelistä, ja aiomme antaa kentällä kaikkemme. En pysty takaamaan, että voitamme torstaina, mutta voin sanoa, että siihen vaaditaan paras mahdollinen esityksemme, sanoi Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz.

Oma peli. Oma tekeminen. Keskittyminen.

Ne voivat aivan kohta tuoda Washington Capitalsille Stanley Cupin.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.