Skip to main content

Capitalsin ajatukset eivät saa harhailla

Washingtonin täytyy keskittyä vain ja ainoastaan torstain taistoon

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Playoff-sarjan katkaiseva ja ratkaiseva viimeinen voitto on se vaikein. Niin kuuluu yksi pudotuspelien unohtumattomista kliseistä. Washington Capitalsille se vaikein voitto toisi seuran historian ensimmäinen Stanley Cup -mestaruuden. Ensimmäinen tilaisuus siihen on torstaina Las Vegasissa.

- Meillä on tilaisuus tehdä jotain erityistä ryhmänä. Mutta se tulee olemaan vaikein ottelu voittaa, koska toisessa päässä kaukaloa on todella hyvä ja ylpeä joukkue, Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz varoitteli.

Washington kukisti maanantaina Vegas Golden Knightsin kotonaan 6-2. Capitals johtaa Stanley Cup -finaalisarjaa nyt voitoin 3-1.

- Tämä tuntuu mukavalta, mutta tämä ei ole vielä ohi. Meidän pitää pelata paljon paremmin Las Vegasissa, jos haluamme voittaa, Capitalsin supertähti Aleksandr Ovetshkin vaati.

 

[Lisää aiheesta: Ritarien aseet jäivät Washingtonin porteille]

 

Capitalsin pelaajien täytyy pystyä pitämään keskittymisensä yllä kahden välipäivän yli.

- Meidän pitää vain yksinkertaisesti voittaa yksi ottelu. Se alkaa siitä, että keskitymme siihen yhteen otteluun. Ei ole mitään kolmea ottelua, vaikka meillä on tässä vähän kaulaa (3-1 johto), Trotz muistutti.

On luonnollista, että ajatukset voivat karkailla. On täysin selvää, että Capitals-leirissä pystytään jo maistamaan mestaruus.

- On aika vaikeaa olla ajattelematta sitä, Washingtonin tähtisentteri Jevgeni Kuznetsov myönsi.

- On helppoa päästää ajatukset vaeltamaan. Mutta se on ollut yksi vahvuuksistamme, että olemme aina henkisesti oikeassa tilassa. Kaikki tietävät panokset, tähtipuolustaja John Carlson säesti.

Stanley Cup -finaalit ovat olleet 3-1 tilanteessa 33 kertaa NHL:n historiassa. Vain kerran johdossa ollut joukkue ei ole voittanut mestaruutta. Tuo kyseenalainen kunnia on Detroit Red Wingsillä vuodelta 1942.

Capitalsin leirissä uskotaan, että joukkueen veteraanit pystyvät pitämään porukan aisoissa.

Video: Ovi tunteenpurkaukset tämän kevään playoffeissa

- Ovetshkin tekee kaikkia asioita oikein niin pelaajana kuin kapteenina. Meidän koko johtoryhmämme, kaikki Brooksista (Orpik), Niskysta (Matt Niskanen), Backysta (Nicklas Bäckström) aina T.J.:hin (Oshie), on täysilla mukana. Kaikilla on molemmat kädet kiinni köydessä, ja he vetävät todella kovaa, Trotz muotoili.

- Totta kai kun on katkaisun paikka, niin ajatus voi helposti karata. Mutta meillä on hyvä ryhmä johtajia täällä ja muutama nuori jätkä, jotka ovat hypänneet mukaan. Me tulemme olemaan terävänä heti alusta, Oshie lupasi.

Viides finaali pelataan Las Vegasissa. Olisi tietenkin makeaa nostaa Stanley Cup -pokaalia omien fanien edessä. Sellaisiin ajatuksiin ei kuitenkaan ole varaa.

- Ei mitään mahdollisutta, että ajattelisimme noin. Me haluamme vain voittaa sen seuraavan ottelun. Se on se viesti. Ei sillä ole merkitystä, missä homma hoidetaan. Me vain haluamme hoitaa sen, Trotz vakuutteli.

Capitals aloitti NHL-jäillä kaudella 1974-75. Seuran ainoa aikaisempi Stanley Cup -finaaliesiintyminen ei tuonut edes yhtään otteluvoittoa. Detroit oli keväällä 1998 parempi suoraan 4-0.

Video: WSH-VGK: Carlsonin one-timer uppoaa ylivoimalla

Washington on nyt voittanut finaalisarjassa kolme ottelua peräkkäin. Putken jatkuminen tietäisi kannun nostamista ja menneiden vuosien pettymysten pois pyyhkimistä.

Capitals on tuon kevään 1998 finaalireissun jälkeen ollut kolme kertaa NHL:n runkosarjan paras joukkue ja kerran toiseksi paras. Noiden nimekkäiden joukkueiden taival on päättynyt joka kerta viimeistään pudotuspelien toisella kierroksella.

USA:n pääkaupungin joukkueet eivät ole muutenkaan pärjänneet viime vuosina. Amerikkalaisen jalkapallon NFL-liigan Washington Redskinsin viimeisintä Super Bowl -mestaruutta juhlittiin tammikuussa 1992. Paikallinen koripallon NBA-seura Wizards (silloin Bullets) juhli 1978. Baseballin MLB-liigan Washington Nationals ei ole voittanut vielä mitään. Capitalsilla on tilaisuus tuoda riemua Washingtoniin ja sen ympäristöön.

- Ihmiset suhtautuvat intohimoisesti urheiluun, eikä täällä ole voitettu mestaruutta pitkään aikaan. Mestaruus merkitsisi alueelle paljon. Se merkitsisi paljon minulle sekä pelaajille. Monet pelaajat ovat tehneet tästä alueesta kodin itselleen, Trotz sanoi.

Washington johti tämän kevään kahdella edellisellä playoff-kierroksella Pittsburgh Penguinsia ja Tampa Bay Lightningia vastaan pelattuja sarjoja voitoin 2-1, mutta ei onnistunut voittamaan nelospeliä. Nyt se onnistui, ja vielä tärkeämmällä hetkellä.

Washingtonin tähdet Kuznetsovin ja Ovetshkinin johdolla tuntuvat olevan pysäyttämättömässä iskussa. Lisäksi Capitalsin Braden Holtby on ottanut vahvan niskalenkin Golden Knightsin Marc-Andre Fleurysta maalivahtien taistossa.

Video: WSH-VGK: Oshie avaa maalihanat ylivoimaosumalla

Kuznetsov johtaa tehoillaan 12+19=31 NHL:n pudotuspelien pistepörssiä. Viimeksi kovempaan pistemäärään on yltänyt Pittsburghin Jevgeni Malkin keväällä 2009 (14+22=36).

- Ovetshkinin loisto on ehkä himmentänyt Kuznetsovin valoa, mutta Kuzy on nostanut pelinsä tasoa. Se ei ole yllättävää, kun näkee hänen kykynsä, älykkyytensä ja taitonsa. Nyt hän pelaa ylpeydellä kaikkien tärkeimmissä otteluissa. Hän on ollut mahtava, Trotz ylisti.

Kuznetsov keräsi maanantaina tehot 0+4. Myös Washingtonin erikoistilannepelaaminen oli vakuuttavaa neljännessä loppuottelussa. Ylivoimamiehet käyttivät viidestä tilaisuudestaan kolme hyväkseen. Alivoimapelaajat tappoivat kaikki neljä Vegasin ylivoimaa.

Torstain taistossa on kaksi vahvaa tilastoa vastakkain. Washington on hävinnyt playoff-kevään 12 vierasottelustaan vain kolme. Vegas on puolestaan voittanut yhdeksästä kotipelistään seitsemän.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Nelos- ja vitospelien välissä on kaksi täyttä välipäivää. Trotz ei usko, että se hyydyttää Capitalsin menoa.

- Me harjoittelemme keskiviikkona ja sitten otamme kevyen aamujään. Tämä on kauden 106. ottelu, joten en usko, että olemme ruosteessa. Kyse on enemmän levosta ja toipumisesta, Trotz näki.

Las Vegasiin matkustetaan yleensä juhlimaan. Se on myös Capitalsin suunnitelmissa.

- Golden Knights on loistava omassa hallissaan, mutta ei meitä pelota mennä sinne. Olemme todistaneet olevamme todella hyviä vieraissa. Menemme sinne ja näytämme, mihin pystymme. Emme ole vielä pelanneet parasta peliämme, Trotz julisti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.