Skip to main content

Vieläkö nämä konkarit nähdään kaukalossa?

Päätös peliuran lopettamisesta on vaikea, mutta se on kuitenkin tehtävä joskus.

Teksti Sami Haapasalo / toimituspäällikkö, NHL.com/FI

NHL-kauden rankka runkosarja ja kuluttava pudotuspelimaraton on saatu kunnialla pois päiväjärjestyksestä. Pelaajat ovat siirtyneet viettämään ansaittua lomaa ja parantelemaan kauden aikana tulleita kolhuja. Jotkut konkaripelaajat puntaroivat parhaillaan, jaksavatko enää lähteä rääkkiin uudelleen vai pitäisikö hokkarit jo ripustaa naulaan.

NHL.com/FI listaa seuraavassa viisi veteraania, joiden pelit taalaliigassa saattavat hyvinkin olla ohi.

Matt Cullen, Pittsburgh Penguins

Cullen, 40, oli tällä kaudella tärkeässä roolissa Pittsburgh Penguinsin mestarijoukkueessa. Kun keskushyökkääjä Nick Bonino loukkaantui, Cullen nousi nelosketjusta kolmosen keskelle ja pelasi konkarihyökkääjälle kovia minuutteja. Cullen voitti Stanley Cupin jo kolmannen kerran urallaan. Ensimmäinen mestaruus tuli Carolina Hurricanesissa 2006 ja kaksi viimeisintä Penguinsissa tänä ja viime vuonna.

NHL-urallaan 19 kautta ja 1 489 ottelua (runkosarja ja pudotuspelit) tahkonnut Cullen on itsekin sanonut, että mestaruuteen olisi hyvä lopettaa. Hänestä tulee rajoittamaton vapaa agentti 1. heinäkuuta. Mutta rakkaasta asiasta luopuminen on usein vaikeaa.

- Tämä on ollut minulle tärkeä asia koko elämäni ajan. Olen pelannut jääkiekkoa kaksivuotiaasta saakka, enkä ole edes halunnut tehdä mitään muuta. Olen unelmoinut ainoastaan tästä, Cullen sanoi mestaruuden ratkettua Bridgestone Arenan jäällä.

Video: Cullen taklaa Ekholmin irti kiekosta

Mike Fisher, Nashville Predators

Keskushyökkääjä Fisher, 37, jyräsi Predatorsin kanssa tällä kaudella Stanley Cup -finaaleihin saakka, mutta mestaruuteen asti vauhti ei aivan riittänyt. Nashvillen kapteeni joutui olemaan pudotuspeleissä pari ottelua sivussa loukkaantumisen takia, eikä hän esitä kaukalossa enää yhtä rajuja otteita kuin aiemmin. Johtajuus ja tinkimätön asenne eivät kuitenkaan ole kadonneet mihinkään.

Mutta olisiko nyt aika vaihtaa kypärä lopullisesti stetsoniin ja ryhtyä viettämään eläkepäiviä kantrilaulajavaimo Carrie Underwoodin rinnalla? Sitä tuntuu miettivän Fisher itsekin. Hänen kaksivuotinen sopimuksensa Nashvillen kanssa umpeutuu kesäkuun 30. päivänä.

- Kaikki haluavat voittaa tässä lajissa. Ja minä ehkä kaikkein eniten. Mutta elämässä on muitakin asioita. Loppujen lopuksi tässä on kyse vain pelistä. Jääkiekko on tärkeä osa elämääni, mutta ei kuitenkaan kaikki kaikessa, Fisher totesi The Tennessean -lehdelle.

Brian Campbell, Chicago Blackhawks

Campbell, 38, on sanonut, että hänen suunnitelmansa ovat vielä hämärän peitossa. Hänestäkin tulee rajoittamaton vapaa agentti 1. heinäkuuta. Todennäköisesti puolustaja haluaa jatkaa Blackhawksissa tai laittaa pisteen komealle uralleen. Campbell teki viime kesänä "alesopimuksen", koska halusi palata Chicago Blackhawksin miehistöön viiden Florida Panthersissa vietetyn vuoden jälkeen.

Kiekollisena puolustajana tunnetun Campbellin tehot putosivat Panthersin ajoista hänen saavuttuaan Chicagoon. Hän pelasi kuluneella kaudella 80 ottelua ja teki niissä 5+12=17 tehopistettä saatuaan peliaikaa keskimäärin 18.25 per peli, kun kaudella 2015-16 Floridassa tehoja tuli 82 otteluun 6+25=31 keskimäärin 22.16 minuutin ottelukohtaisella peliajalla.

Video: Campbell saa puoli tuhatta täyteen

Zbynek Michalek, Arizona Coyotes

Michalek, 34, on pelannut urallaan 784 NHL-ottelua, mutta enää taalajäille ei taida olla asiaa. Kuluneella kaudella Michalek nähtiin Arizona Coyotesin pelaavassa kokoonpanossa vain kolmessa ottelussa, kun konkaripakki pelasi kaudella 2015-16 vielä 70 runkosarjaottelua. Michalek luuti suurimman osan kaudesta AHL:n Tucson Roadrunnersin alakerrassa. Tshekkipakin uran päättyminen taitaa olla enää sinettiä vaille.

- Tiedän, että tämä saattaa olla viimeinen otteluni Coyotesissa ja mahdollisesti koko NHL:ssä. Olen erittäin onnellinen saadessani pukea Coyotesin peliasun ylleni, Michalek fiilisteli ennen runkosarjan viimeistä ottelua.

Zdeno Chara, Boston Bruins

Chara, 40, oli jokunen vuosi sitten kiistämättä yksi NHL:n parhaista puolustajista. Peräti 206-senttisen Charan lyöntilaukaus on vielä nykyäänkin yksi liigan kovimmista viivapelotteista. Mutta jättiläisen jalat hyytyvät, eikä pelkästä ulottuvuudesta ole enää apua. Peli on muuttunut viime vuosina nopeammaksi, ja pelaajat ovat entistä nuorempia ja vikkelämpiä. Parhaansa Chara kuitenkin yrittää, sillä hän kellotti päättyneellä kaudella vielä peliaikaa keskimäärin 23.19 per ottelu, mikä on hänen ikäiselleen ja kokoiselleen miehelle todella paljon.

Charalla on tulevasta kaudesta neljän miljoonan dollarin sopimus Boston Bruinsin kanssa, mutta saa nähdä, päättääkö slovakkiveteraani jättää kaukalot arvokkaasti ennen kuin nuoremmat painavat ohi oikealta, vasemmalta ja jalkojen välistä.

Katso lisää