Skip to main content

Golden Knights pitää kiinni pelisysteemistään

Vegas Golden Knights on valmiina toistamaan viime kauden ihmetekonsa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Vegas Golden Knights.

Uutena seurana NHL:ään viime kaudella liittynyt Vegas Golden Knights loksautti monien kannattajien sekä asiantuntijoiden leuat lattiaan yltämällä heti debyyttikaudellaan Stanley Cup -finaaleihin saakka. Vaikka häviäjän osa on finaalissa aina karmea, niin ritarit voivat huoletta jatkaa eteenpäin rinta kaarella. Nyt Golden Knights lähtee kauteen uudesta tilanteesta, jossa menestystä voidaan hieman jopa odottaa.

Runkosarja 2017-18: 51-24-7, 109 pistettä, Läntisen konferenssin kolmas
Pudotuspelit 2018: Stanley Cup -finaalit
Päävalmentaja: Gerard Gallant, toinen kausi
Saapuneet: Paul Stastny, Nick Holden
Lähteneet: David Perron, James Neal, Luca Sbisa

Luisteleva, sitoutunut sekä äärimmäisen työteliäs. Nuo adjektiivit kuvasivat Golden Knightsia parhaiten viime kaudella. Missään muussa joukkueurheilulajissa ei olla koettu vastaavanlaista suoritusta, minkä laajennusdraftin kautta kasattu ryhmä löi pöytään.

Golden Knightsin GM George McPhee oli ennen Vegasin pestiä työskennellyt Washington Capitalsin sekä New York Islandersin toimitusjohtajana, joten mikään keltanokka hän ei todellakaan ollut. Mutta hattua on silti nostettava siitä, kuinka mies osasi valita muiden joukkueiden suojaamattomista "jämäpelaajista" Golden Knightsille juuri ne oikeat palaset.

McPheen merkittävimpiin valintoihin kuuluivat William Karlsson, Jonathan Marchessault sekä maalivahti Marc-Andre Fleury. Heistä jokainen pelasi toistaiseksi NHL-uransa parhaimmat kautensa.

Video: VGK@VAN: Karlsson iskee kahden miehen ylivoimalla

Ryhmään liittyi vielä Reilly Smith, joka muodosti myöhemmin Karlssonin ja Marchessault'n kanssa tuhoisan hyökkäysketjun. Trio iski peräti kolmanneksen kaikista Vegasin maaleista. Lisäksi ketjun jokainen lenkki mahtui runkosarjan plus-miinustilaston kärkikymmenikköön.

- Kemiat loksahtivat kauden aikana hyvin kohdilleen, ja pelaaminen oli suurimmaksi osaksi helppoa. Toki oli iltoja, jolloin peli ei luistanut niin hyvin. Jostain syystä Dallasin ja Nashvillen kohtaamiset jäivät mieleeni otteluina, jossa meillä oli vaikeampaa. Mutta saimme tulosta aikaan pitkälti tehokkaan luistelumme ansiosta, Marchessault kertasi.

Vegasin joukkueessa oli muutamia pelaajia, joiden sopimukset umpeutuivat kauden päätteeksi. Yksi heistä oli alkukaudesta vahvasti esiintynyt James Neal (71 ottelua, 25+19=44), jonka uudeksi osoitteeksi tuli Calgary Flames. Kesällä maisemaa vaihtoi myös kolmosketjussa pelannut David Perron.

Paul Stastny liittyi sen sijaan vegasilaisseuraan kolmen vuoden sopimuksella. Winnipeg Jetsissä Patrik Laineen vierellä viime kauden lopun työskennellyt yhdysvaltalaissentteri tehtaili pelaamissaan 19 ottelussa 4+9=13. Golden Knights on kokeneen Stastnyn, 32, uran neljäs NHL-seura.

Video: WPG@NSH, ottelu 1: Stastny iskee maalin edestä

- Tykkään pelata joukkueissa, joissa hyökätään aggressiivisesti eikä pelätä virheitä. Golden Knightsissa on paljon pelaajia, jotka sopivat hyvin liigan nykyiseen luisteluvauhtiin. Uskon, että löydän paikkani kokoonpanosta, Stastny kommentoi.

Huimalla tasolla kevään playoffeissa torjunut Fleury on tulevalla kaudella jälleen paljon vartijana. Kanadalaisvahdin torjuntaprosentti oli runkosarjassakin loistava 92,7. Lukema oli täsmälleen sama kuin Nashville Predatorsin suomalaisveskari Pekka Rinteen, joka voitti viime kauden päätteeksi NHL:n parhaan maalivahdin Vezina Trophyn ensimmäistä kertaa urallaan.

Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant korosti kauden aikana useissa haastatteluissa sitä, kuinka joukkue oli henkisesti erittäin vahva. Yhden tai kahden pelaajan onnistumiset tarttuivat monena iltana myös koko joukkueeseen.

- Itseluottamuksemme pysyi erittäin hyvällä tasolla läpi kauden. Meillä oli paljon johtavia pelaajia, kuten Deryk (Engelland) ja Marc-Andre (Fleury), joiden esimerkillinen toiminta jäällä sekä pukukopissa pumppasi ryhmään vain lisää positiivista energiaa. Muiden oli helppo seurata mukana, Gallant kertoi.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Joukkueen odotukset ovat luonnollisesti nousussa menestyksekkään viime kauden jälkeen. Gallantin miehistö noudattaa tulevalla kaudella tuttua pelisysteemiä, jossa aktiivinen hyökkäyspelaaminen ja saumaton viisikkopeli ovat avainasemassa. Viime kaudella mainitut asiat saivat aikaan sen, että joukkue oli yksi liigan parhaista tasaviisikoin pelattaessa.

Vegas pelaa Läntisen konferenssin Pacific-divisioonassa, jossa sillä on kaikki mahdollisuudet edetä jälleen playoffeihin. Paljon kehuttu mentaalipuoli joutuu kuitenkin tulevalla kaudella todelliseen testiin, sillä muut joukkueet tiedostavat nyt Golden Knightsin laadukkuuden, eivätkä he tule missään nimessä sortumaan aliarviointiin.

- Jokainen näki, mitä saimme viime kaudella aikaan. Vastustajat ovat tulevalla kaudella varmasti valmiimpia pelatessaan meitä vastaan. He tietävät vahvuutemme sekä ne osa-alueet, joissa meillä riittää vielä kehitettävää, Gallant ruoti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.