Skip to main content

Golden Knights jatkaa taistelua loppuun asti

Vegasin tilanne finaaleissa on tukala, mutta se haluaa lyödä vielä kaikki peliin

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Jos jääkiekkojoukkue tekee jatkuvalla syötöllä virheitä, pelaa alle tasonsa ja pyörii vaihdot lähes alusta loppuun omissa, se todennäköisesti häviää ottelun. Vastustaja on vain parempi, ja sitä on kunnioitettava.

Joskus taas tehdään asioita periaatteessa oikein ja hallinta on välillä selvästikin omilla, mutta ottelu hävitään silti. Niin kävi Vegas Golden Knightsille neljännen Stanley Cup -finaalin ensimmäisessä erässä.

Kun Devante Smith-Pelly löi avauserän lopulla lukemiksi jo 3-0, tunnelmat olivat Golden Knightsin vaihtopenkillä epäuskoisia. Miten tässä nyt näin kävi? Vegas voitti erän laukauksetkin 11-10.

Koko ottelussa laukaukset menivät vierasjoukkue Golden Knightsille 30-23, mutta Washington Capitals otti voiton maalein 6-2. Capitals johtaa finaalisarjaa voitoin 3-1 ja on vain voiton päässä mestaruudesta.

Video: WSH-VGK: Haula ja Neal juonivat Vegasin kavennuksen

Golden Knightsin pelaajat ja valmentajat tietävät tilastot, mutta he tiedostavat samalla yhtä hyvin, että sillä oli paljon kehittämistä jääkiekon tärkeissä asioissa. Capitals on niin taitava ja nälkäinen joukkue, että se käyttää Golden Knightsin pienet nukahdukset armotta hyväksi.

Vaikka tilanne on Golden Knightsille vaikea, heidän on pakko pelata loppuun asti. Nouseminen voittoon olisi ihme, mutta on niitä ihmeitä tehty jääkiekossa aiemminkin. Tavallaan Golden Knights on tarinansa jo kirjoittanut, mutta se tuskin riittää pelaajille. Kaikki tietävät, että vastaavaa tilannetta ei tule uralla enää ehkä koskaan.

Capitals ei mennyt paniikkiin, kun Golden Knights otti finaalisarjan avausvoiton. Nyt osat ovat vaihtuneet. Vegasin verkko on heilunut finaalisarjassa useammin kuin aiemmin pudotuspeleissä. Capitals on iskenyt neljässä pelissä jo 16 osumaa Marc-Andre Fleuryn vartioimaan maaliin. Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant ei kuitenkaan lähtenyt hakemaan syytä ykkösmaalivahdistaan, vaikka hänen torjuntaprosenttinsa ovatkin huonontuneet viime peleissä.

- Ottelussa tuli paljon poikittaissyöttöjä, ja he pääsivät tekemään maaleja vapaasti takatolpalta. Meidän pitää antaa maalivahdillemme paremmat mahdollisuudet torjua kiekkoa. Fleury ottaa vetäjän, ja pelaajien pitää ottaa syöttö pois, Gallant sanoi.

 

[Lisää aiheesta: Golden Knights purki turhautumistaan]

 

Tappiosta huolimatta Gallant oli tyytyväinen varsinkin ottelun ensimmäiseen kymmeneen minuuttiin. Hän uskoi vakaasti, että sarja kääntyy, jos Golden Knights jatkaa pelaamista samalla tavalla.

- Maalivahti (Braden Holtby) torjui hyvin. Lisäksi meidän vetomme osuivat pari kertaa tolppaan ja ammuimme tyhjästä maalista ohi. En voi kertoa jätkille, etteivät he olisi pelanneet hyvin, Gallant totesi.

- Kun saimme jäähyn, he tekivät heti maalin. Sitten olimmekin takaa-ajajan asemassa, hän lisäsi.

Oman puolustuspelin lisäksi katseet kohdistuvat Golden Knightsin ykkösketjuun, joka on ollut viime aikoina vaisu aiempiin esityksiin verrattuna. Capitalsin tiivis puolustus on pystynyt hyydyttämään Jonathan Marchessault'n, William Karlssonin ja Reilly Smithin yhteistyön.

Ketjun sentteri Karlsson teki runkosarjassa 43 maalia, mutta Capitalsin verkkoa hän on heiluttanut vain kerran. Lisäksi hän on saanut tilille yhden syöttöpisteen.

Ykkösketju on ollut yksi merkittävimmistä tekijöistä Golden Knightsin tämän kauden menestyksessä, mutta jatkon kannalta ei tiennyt hyvää, kun Karlssonin vitja otti kaksi takaiskua neljännen finaalin avauserässä.

Video: WSH-VGK: Smith veivaa maalin rystypuolelta

- Toivottavasti Smithin tekemä maali auttaa meitä jatkossa, Gallant sanoi.

Golden Knights voitti laukausyritykset tasakentällisin 53-28. Tosin iso osa yrityksistä päätyi Washingtonin pelaajien suojuksiin: Capitals blokkasi 24 laukausta ja Golden Knights vain kahdeksan.

Golden Knights on tottunut irtautumaan köysistä kerta toisensa jälkeen tällä kaudella. Nyt sillä olisi siihen jälleen oiva tilaisuus.

Gallant teki neljänteen otteluun pieniä muutoksia. Hän hyllytti David Perronin ja otti tilalle Tomas Tatarin. Kakkosketjuun James Nealin ja Erik Haulan vierelle tuli Alex Tuch, joka toikin voimaa laidalle.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Isot työt on kuitenkin tässä vaiheessa tehty, eikä pelillisesti voi enää kuin viilata yksityiskohtia. Isommat muutokset voi tehdä enää henkisellä puolella. Golden Knightsin on löydettävä oikealla tavalla epätoivoinen vaihde, jos se aikoo vielä haastaa kivikovan Capitalsin. 

- Meidän pitää olla valmiita pelaamaan kotihallissamme. Paineet ovat nyt pois. Lähdemme pelaamaan, tekemään kovaa töitä ja pitämään hauskaa. Katsotaan mitä tapahtuu, Gallant sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.