Skip to main content

Thomas Vanekin NHL-ura jatkuu Vancouverissa

Itävaltalaiskonkari teki yksivuotisen sopimuksen Canucksin kanssa.

Teksti Kevin Woodley / NHL.comin kirjeenvaihtaja

Thomas Vanek, 33, allekirjoitti perjantaina yksivuotisen kahden miljoonan dollarin sopimuksen Vancouver Canucksin kanssa.

Viime kaudella itävaltalaishyökkääjä pelasi Detroit Red Wingsissä ja Florida Panthersissa yhteensä 68 ottelua ja niissä tehot 17+31=48.

Vanek oli tehnyt jokaisella ensimmäisellä kymmenestä NHL-kaudestaan vähintään 20 maalia, mutta kaudella 2015-16 miehen maalisaldo oli 18. Otteluita hänelle kertyi tuolla kaudella Minnesota Wildissa 74. Vanekista toivotaan apua Vancouverin hyökkäyspäähän, sillä Canucks jäi viime vuonna tehdyissä maaleissa liigan toiseksi viimeiseksi (keskimäärin 2,17 maalia per ottelu).

- Joukkue ei tosiaankaan ollut viime kaudella siellä, missä olisi halunnut olla. Mutta tässä liigassa asiat voivat muuttua nopeasti. Juttelin päävalmentaja Travis Greenin sekä GM Jim Benningin kanssa, ja he kertoivat tarvitsevansa apua maalintekoon. Porukka tuntui minulle juuri sopivalta, Vanek kertoi.

Vanek teki viime kaudella viisi ylivoimamaalia, kun koko uran ajalta niitä on koossa jo peräti 129. Vanek on debyyttikaudestaan 2005-06 laskettuna ylivoimamaaleissa tilastokakkonen heti Aleksandr Ovetshkinin (212) jälkeen. Canucksin ylivoima on ollut liigan kehnointa jo kahdella kaudella peräkkäin (15 %).

- Ylivoimapeli on erikoisalaani. Olen yhä erittäin hyvä pelaamaan maalin edessä ja ohjailemaan siitä kiekkoja sisään. Pystyn myös lukemaan pelikavereita ja löytämään vapaan tilan. Teen töitä sen eteen, että pääsen pelaamaan Vancouverissakin ylivoimaa, Vanek totesi.

Viime kaudella voitto-tappiotilaston 30-43-9 kirjauttanut Vancouver jäi lopulta sarjataulukossa 25 pisteen päähän Nashville Predatorsista, joka nappasi Läntisen konferenssin viimeisen villi kortti -pudotuspelipaikan.

- Thomas on ollut hyvä maalintekijä koko uransa. Hänen hyökkäystaitonsa ja kokemuksensa auttavat nuoria pelaajiamme kehittymään. Hän johtaa esimerkillään, Benning sanoi.

Ruotsalaishyökkääjät Henrik Sedin ja Daniel Sedin aloittavat nelivuotisten sopimustensa viimeisen kauden. Syyskuun 26. päivänä 37 vuotta täyttävät kaksoset ovat edustaneet Canucksia koko NHL-uransa ajan.

Vancouver kiinnitti heinäkuun alussa miehistöönsä keskushyökkääjät Sam Gagnerin ja Aleksandr Burmistrovin, puolustajat Michael Del Zotton ja Patrick Wierciochin sekä maalivahti Anders Nilssonin. Viime kaudella Canucksin sisäisen pistepörssin voittanut (20+32=52) keskushyökkääjä Bo Horvat, 22, on yhä rajoitettuna vapaana agenttina.

Vanek kertoi aloittaneensa neuvottelut Vancouverin kanssa muutama viikko sitten. Itävaltalainen solmi yksivuotisen sopimuksen Detroitin kanssa 1. heinäkuuta 2016, mutta hänet treidattiin Floridaan 1. maaliskuuta.

- Kun sopimusta ei syntynyt heti ensimmäisten päivien aikana vapaiden agenttien markkinoiden auettua, tiesin, että tästä kesästä tulisi tavallista pidempi. Mutta en minä huolissani ollut. Tiedän, mitä osaan ja mitä voin tuoda pöytään. Treenasin kovaa, jotta voin näyttää epäilijöille, Minulla on vielä paljon vuosia ja maaleja edessä, Vanek tuumi.

Vanek on tutustunut Vancouverin hyökkääjälupaus Brock Boeseriin, joka ehti pelata viime kauden lopulla yhdeksän NHL-ottelua ja kerätä tililleen tehot 4+1=5. Canucks varasi Boeserin vuoden 2015 NHL Draftin ensimmäisellä kierroksella 25. pelaajana.

- Brock on mainio miekkonen. En voi sanoa tuntevani häntä kovin hyvin, mutta olemme olleet aika paljon jäällä yhdessä tänä kesänä. Sanoin hänelle tänä aamuna, että meistä voi tulla joukkuetovereita. Hän tuntui innostuvan siitä. Brock on vaikuttava nuorimies, joka kuuntelee neuvojakin, eikä ole ylimielinen, Vanek kehui.

Buffalo Sabres varasi Vanekin vuoden 2003 NHL Draftin viidentenä pelaajana. Hän on ehtinyt edustaa NHL:ssä Panthersia, Red Wingsiä, Wildia, Sabresia, Montreal Canadiensia ja New York Islandersia. Vanek on tehnyt pelaamissaan 885 runkosarjaottelussa 333+364=697 tehopistettä. Playoffeja konkari on pelannut 63 ottelun verran tehoin 20+14=34.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.