Skip to main content

Traveling Jagrs sai idolinsa kotiseudulleen

Faniryhmä kunnioitti elävää legendaa Calgary Flamesin kotiavauksessa

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

CALGARY -- Eräällä jääkiekkoon - vai pitäisikö sanoa jääkiekkoilijaan - hurahtaneella albertalaisella kaveriporukalla on poikkeuksellinen taito nostattaa hymy ihmisten huulille, kun he näyttäytyvät jäähallilla mustissa takatukkaperuukeissaan ja eri joukkueiden pelipaidoissaan.

Kyseessä on tietenkin faniryhmä Traveling Jagrs, jonka idoli eli 45-vuotias konkarihyökkääjä Jaromir Jagr on saapunut porukan kotikaupunkiin.

- Tuolla he ovat, hihkaisi Calgary Flamesin fani Shawn Bradbury tullessaan perjantaina istumapaikalleen Scotiabank Saddledomen katsomolohkoon 107. Hän näki, että Traveling Jagrsilla oli meno päällä viereisessä lohkossa.

He kaikki olivat lähellä Flamesin vaihtopenkkiä, odottamassa Ottawa Senatorsia vastaan pelattavaa ottelua edeltävää alkulämmittelyä. Jagr luistelisi kaukaloon ensimmäistä kertaa Flamesin paidassa sen jälkeen kun hän allekirjoitti seuran kanssa yhden vuoden ja miljoonan dollarin sopimuksen 4. lokakuuta.

Bradbury ja hänen vaimonsa Genevieve olivat tuoneet 7- ja 5-vuotiaat poikansa Zackin ja Parkerin näiden ensimmäiseen NHL-otteluun. Pariskunta myhäili tyytyväisenä nähtyään Jagrin vannoutuneen faniryhmän.

- Ihan mahtavaa, Genevieve riemuitsi.

Traveling Jagrsin miekkoset käyskentelivät hallin käytävillä ennen idolinsa debyyttiottelua, sen aikana ja vielä sen jälkeenkin. Kiekkokansa piti näkemästään ja hymyili leveästi peruukkiveijareille. Jagr-kloonit saivat tuon tuosta olla heittämässä nyrkkimoroja, läiskimässä ilmavitosia, jakelemassa halauksia tai ihan vain kättelemässä perinteiseen tyyliin. Älypuhelinten kamerat olivat kovassa käytössä, sillä kaikki halusivat ottaa porukasta kuvan.

Ihan poptähtien palvonnan tasolle ei päästy, mutta eipä paljon puuttunutkaan. Traveling Jagrsissa ja sen herättämässä kuhinassa on jotain niin hienoa ja mahtavan kotikutoista, että tokkopa moinen onnistuisi muilta kuin lätkäfaneilta. Oli upeaa nähdä, miten fanit ihailivat vilpittömästi toisten fanien intohimoista suhtautumista asiaan. Vaikka itse asiassa koko Jagr-idea syntyikin viime hetken paniikissa ennen eräitä Halloween-bileitä Las Vegasissa seitsemisen vuotta sitten.

Idea jalostui myöhemmin aidoksi ja todelliseksi kunnianosoitukseksi väsymättömästi puurtavalle Jagrille, hänen uskomattomille taidoilleen ja tavaramerkkikiharoilleen. Ja juuri se sai fanit innostumaan perjantaina Saddledomessa.

- Tuntuu melkein joululta. En voi uskoa, että Jagr teki sopimuksen Calgaryyn. Kesällä kuului huhuja, että Flames oli keskustellut hänen kanssaan... Ja sitten yhtäkkiä rysähti. Nyt se on tosiasia, ihmetteli Tylor Keller eli faniryhmän Rangers-Jagr.

- Ja me tiedämme, että Jagr on edelleen hyvä, hän lisäsi.

Traveling Jagrsissa on nyt 10 jäsentä. Heillä kaikilla on pelipaidat eri NHL-seuroista, joita Jagr on urallaan edustanut. Lisäksi mukana ovat vuoden 1993 All-Star-Jagr, Tshekin maajoukkue -Jagr, Kladno-Jagr sekä Omsk-Jagr. Otteluihin ja pelireissuille lähtevät mukaan ne, jotka vain suinkin pystyvät.

Perjantain ottelussa Kellerillä oli seuranaan Trevor Freeman (Dallas-Jagr), Chris Richter (Washington-Jagr), Rhett Bignall (Pittsburgh-Jagr), Ryan Sellers (Florida-Jagr), Jesse Church (Philadelphia-Jagr), Shayne Kuzek (Boston-Jagr), Matt Besplug (Calgary-Jagr), Malcolm Graham (Kladno-Jagr) ja kolme harjoittelija-Jagria, joilla oli yllään Flamesin harjoituspaidat.

NHL:n kaikkien aikojen pistepörssissä toisena (765+1 149=1 914) olevan Jagrin kannustaminen on tietenkin ryhmän ensisijainen tehtävä jokaisessa ottelussa. Keller arvelee, että ryhmän koko saattaa kasvaa Jagrin liityttyä Flamesin miehistöön. Traveling Jagrsin tyypit tulevat Calgarysta ja Camrosesta, joka sijaitsee noin 170 mailia Calgarysta pohjoiseen. Porukka on yleensä tullut katsomaan Jagria Calgaryyn, mutta muissakin NHL-kaupungeissa on kuulemma käyty.

- Uskon, että tämä yhdistää Calgarya. Tulemme kannustamaan yhdessä. Taistelu Albertan herruudesta saa myös tästä ihan uutta potkua, sillä osa meistä taitaa fanittaa myös Oilersia. En tiedä, voivatko he kannustaa Flamesia. Mutta Calgaryn menestys tietää menestystä myös Jagrille, Keller tuumi.

- Jos hän tekee tänään maalin, koko halli räjähtää. Kaikki odottavat hänen onnistumistaan, hän jatkoi.

Ryhmä pitää Jagria silmällä koko ajan. Kun tshekkikonkari iski lämmittelyssä kiekon maalivahti Mike Smithin selän taakse, Traveling Jagrs juhli sitäkin nyrkit ilmassa. Kun Jagr poistui lämmittelystä ensimmäisenä pelaajana, Traveling Jagrs palasi käytäville tapaamaan kavereita ja muita faneja.

Vaikka Jagr onkin huomion keskipiste, ryhmä pani merkille myös Senators-hyökkääjä Mike Hoffmanin.

- Uskomatonta, tuhahti Keller ja pyöritteli päätään Hoffmanille, jolla oli selässään pelinumero 68 - Jagrin numero.

- Tuota ei voi hyväksyä. Hänen pitäisi valita itselleen uusi numero, kommentoi Graham eli Kladno-Jagr.

Traveling Jagrs päätti heti ottelun alkuhetkillä kertoa mielipiteensä asiasta myös Hoffmanille.

- Aina kun hän koskee kiekkoon, me buuamme, Keller ilmoitti.

Kun Hoffman sai kiekon lapaansa ensimmäisen kerran ajassa 3.05, takatukkien riviltä alkoi kuulua paheksuvaa mylvintää.

Kun Sean Monahanin ja Johnny Gaudreaun kanssa pelaava Jagr sai maalintekopaikan ajassa 14.50, koko Travelin Jagrs -porukka hyppäsi innostuksesta seisaalleen. Senators-maalivahti Craig Anderson nappasi Jagrin vedon kiinni, mutta faniryhmä antoi silti aplodit ja kehui vaihtoa Jagrin parhaaksi tuossa ottelussa, jonka Ottawa vei lopulta nimiinsä 6-0.

Vaikka lopputulos olikin pettymys, hymyt eivät suinkaan hyytyneet. Jagr-faniryhmän energia on tarttuvaa sorttia. Besplug, 28, voitti kilpailun siitä, kuka saa olla ryhmän uusi Calgary-Jagr. Mies ei ole uskoa, miten hyvä tuuri hänellä kävi.

- Tästä tulee huikeaa. Minulla on jo nyt ollut hauskempaa kuin koskaan. Tämä on ollut elämäni paras viikko, Besplug ilakoi.

- Meidän on kannustettava Jagria, sillä hän on huipputyyppi ja elävä legenda. Maailmassa tapahtuu nykyään niin paljon kurjia asioita, että välillä tarvitaan myös tällaisia hyvän mielen juttuja ja hauskanpitoa. Tuntuu mahtavalta, kun saan olla mukana tässä, Calgary-Jagr lopetti.

Katso lisää