Skip to main content

Maple Leafsin Matthewsille taas yksi rajapyykki

Toronton Auston Matthews teki sadannen NHL-maalinsa, mutta se on vasta alkua

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Taas yksi merkkipaalu. Tässä vaiheessa vielä yksi ensimmäisistä, mutta ei varmastikaan viimeisistä.

Auston Matthews osoitti arvonsa Toronto Maple Leafsille jälleen torstaina. Leafs vieraili Las Vegasissa Golden Knightsin kotiluolassa ja kaivoi tasaisesta ottelusta lopulta hienon 6-3 voiton.

Matthews ennätti moneen ja oli totutusti tapahtumien keskipisteessä. Hyökkääjä iski ensimmäisen kerran ylivoimalla viedessään Toronton 3-2 johtoon. Tehot eivät tietenkään jääneet siihen. Matthews osui toistamiseen kolmannessa erässä tehdessään Leafsin 5-3 osuman. Kaikkiaan ilta kartutti hänen tiliään kolmella pisteellä, sillä nuori supertähti myös syötti yhden maalin.

Video: VGK-TOR: Matthews tekee ylivoimalla 100. maalinsa

Amerikkalaisen omista maaleista ensimmäinen oli henkilökohtaisella tasolla merkittävämpi. Se oli Matthewsin NHL-uran sadas.

- Onhan tämä erityistä. Olen ollut onnekas, koska olen saanut pelata monen upean pelaajan kanssa illasta toiseen, Matthews nöyristeli ottelun jälkeen.

Matthewsista tuli vasta toinen vuonna 2016 varattu pelaaja, joka on rikkonut sadan maalin rajapyykin. Winnipeg Jetsin Patrik Laineella osumia on 105.

Tahti on kuitenkin historiallinen myös Toronton pitkässä seurahistoriassa, sillä Matthews tarvitsi sadan maalin tekemiseen vain 187 ottelua. Edellisen kerran saman rajapyykin pienemmällä ottelumäärällä on saavuttanut Charlie Conacher, joka iski sata osumaa 162 kamppailussa 1930-luvun alkupuolella.

 

[Lisää aiheesta: Toronto Maple Leafsin ylivoimapeli loksahti kohdalleen]

 

Näyttää siltä, että Vegas on Matthewsille erityisen miellyttävä vastus silloin kun tarjolla on mahdollisuus saavuttaa jonkinlainen merkkipaalu. Vuoden 2017 viimeisenä päivänä hän saavutti sadan NHL-pisteen rajan juuri Golden Knightsia vastaan pelatussa ottelussa ja vieläpä samassa hallissa, eli Las Vegasin T-Mobile Arenassa.

- Tykkään pelata täällä. Molemmilla vierailuilla tunnelma on ollut uskomaton, ihmiset todella ovat innoissaan. Vierasjoukkueelle täällä on helppo pelata, koska tämä on kuin yksi iso juhla, Matthews iloitsi.

21-vuotias keskushyökkääjä teki helmikuun alussa jatkosopimuksen, jonka myötä hän saa keskittyä pelaamiseen ja tuloksen tekemiseen Torontossa viiden vuoden ajan, eli kauden 2023-2024 loppuun.

Video: COL-TOR: Matthews iskee Tavaresin syötöstä

Tällä hetkellä Matthewsilla on menossa vasta kolmas NHL-kausi, joten voidaan vain arvailla, mitä kaikkea hän ehtiikään saavuttaa uuden sopimuksensa aikana. Tulokassopimus ainakin on asettanut riman korkealle. Tulokaskausi alkoi uskomattomalla neljän maalin illalla ja kerrytti lopulta 40 osuman loppusaldon. Viime kaudella Matthews joutui jäämään pois 20 ottelusta, mutta iski silti 34 maalia ja 63 tehopistettä.

Tälläkin kaudella on torstain myötä ylitetty jo 25 maalin rajapyykki. Taaskaan Matthews ei ole saanut pelata täysin terveenä, joten hänen koko pistepotentiaalinsa jää tänäkin talvena näkemättä. Silti hän on selvästi yli piste per peli -tahdissa ja rikkonee tällä menolla tulokaskaudella tulleen 69 pisteen ennätyksensä heittämällä.

 

[Lisää aiheesta: Taistelu pudotuspelipaikoista vaihtamassa siirtojen suuntia]

 

Samalla torstain kaltaiset illat muistuttavat siitä, mihin Matthewsin Maple Leafs voi pystyä. Kaikki ei ole hänen harteillaan, eikä menestykseen tähtäävässä joukkueessa pitäisikään olla, mutta Matthewsin kaltainen huima nuori supertähti vain lisää uskoa Leafsin potentiaaliin palata kiekkomaailman kirkkaimmalle huipulle.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.