Skip to main content

Tervehtynyt Thornton odottaa paljon Sharksilta

Kauden alkua malttamattomana odottava veteraani on innoissaan Erik Karlssonista

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

SAN JOSE - San Jose Sharks oli vetänyt jo neljänä peräkkäisenä päivänä kovat harjoitukset, ja päävalmentaja Peter DeBoer yritti saada polvileikkauksesta toipuneen Joe Thorntonin hieman hiljentämään tahtia. DeBoer kehotti, että veteraanihyökkääjä pysyisi viidentenä päivänä pois jäältä.

- Eikö edes vähän aikaa, Thornton yritti neuvotella itselleen jääaikaa.

- Ei, DeBoer pysyi tiukkana.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Thorton ei kuitenkaan kuunnellut. Hän oli jäällä aikaisin ennen muita - mutta jäi kiinni, väitti kokeilevansa luistimia ja painui takaisin koppiin.

Tyypillistä Jumbon tekemistä. Hän ei rakasta pelkästään kavereiden seurassa olemista ja pelaamista, vaan yhtä paljon myös kovaa fyysistä työtä; harjoittelua, luistelua, syöttöjen treenaamista, kaikkea.

39-vuotiaan hyökkääjän molemmat polvet on nyt operoitu puolentoista vuoden sisällä, mutta juuri asenteensa takia hän on edelleen kärkisentteri joukkueessa, joka on vahva ehdokas Stanley Cup -voittajaksi. Kokoonpanossa olivat jo muiden muassa Brent Burns, Logan Couture, Tomas Hertl, Evander Kane, Martin Jones, Joe Pavelski sekä Marc-Edouard Vlasic, ja heidän seurakseen liittyi viime viikolla Ottawa Senatorsista Erik Karlsson.

- Tällä porukalla on joka vuosi hyvät mahdollisuudet voittaa. Se on ollut asenteemme viimeiset 15 vuotta, ja mahdollisuudet vain paranivat Erikin mukana, Thornton tuumi.

- Voin tosi hyvin parin vähän hiljaisemman vuoden jälkeen. Olen treenannut kovasti. Koppi on täynnä upeita pelaajia. Ei mitään syytä epäillä, etteikö minulla ja koko joukkueella voisi olla todella hyvä kausi.

Video: Thornton tekee 1 400. tehopisteensä NHL-urallaan

Thornton loukkasi vasemman polvensa viime vuoden huhtikuun alussa, mutta hän pelasi ensimmäisen kierroksen pudotuspeliottelut Edmonton Oilersia vastaan ennen leikkausta. Polvi vaivasi häntä vielä viime kauden alussa, ja juuri kun hän pääsi taas vauhtiin, oikea polvi loukkaantui tämän vuoden tammikuun lopulla. Polvi operoitiin saman tien, ja Thornton oli joukkueen mukana pudotuspeliottelujen lämmittelyissä, mutta ei pelannut.

- Halusin olla porukan mukana. Ajattelin, että voisin olla pelikunnossa, jos selviydymme Vegasista ja ehkä etenemme konferenssifinaaliin. Olin todella ylpeä joukkueestani, ja minua tympi pahasti, kun en voinut olla mukana.

Thorntonin ja joukkueen kannalta hyviä uutisia on se, että vain 47 ottelua rasitti hänen kroppaansa viime kaudella, hän treenasi täysillä koko kesän ja on nyt paljon paremmassa kunnossa kuin viime vuonna tähän aikaan.

- Selvästi huomaa, että hänen tahtinsa on viimevuotista kovempi. Hän näyttää erittäin virkeältä ja liikkuu hyvin, Pavelski analysoi.

Thornton on yksi aikakautensa parhaista pelinrakentajista. Hän on NHL-historiassa 12. sijalla syötöissä (1 030) ja 16. pisteissä (1 427). Liiga on vuosi vuodelta nuorempi ja nopeampi, mutta hänellä on omat aseensa: pää, kädet ja sydän.

 

[Lisää aiheesta: Karlssonin saapuminen antaa Sharksille vaihtoehtoja]

 

Sharksin GM Doug Wilsonin mielestä Thornton on sopeutunut pelaamaan kaukalon päästä päähän, mutta pelaa silti oman mielensä mukaan. Thornton onkin sanonut, ettei hän muuta peliään sen mukaan, kuka on vastapuolen sentteri, oli se sitten Anaheim Ducksin Ryan Getzlaf tai Buffalo Sabresin Jack Eichel.

- Yritän saada vastustajan keskushyökkääjän tai kenet tahansa vastassa olevan pelaajan reagoimaan minun pelaamiseeni. Minä en aio muuttaa omaa tyyliäni. Katsotaan, pystyvätkö muut estämään minua.

Thorntonin oikealla laidalla on pitkäaikainen ketjukaveri Pavelski ja toisella laidalla liukkaasti etenevä Kane. Karlsson tekee joukkueen ylivoimapelaamisesta entistä vaarallisemman aseen. Ei siis ihme, että Thornton on innoissaan.

- Me olemme menestyneet hyvin, vaikka emme olekaan voittaneet Cupia. Meillä on todella hyvä henki tässä porukassa. Kaikki tekevät lujasti töitä, mutta samaan aikaan meillä on tosi hauskaa yhdessä. Ilmapiiri on aivan loistava, Thornton kehui.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.