Skip to main content

New Jersey Devils elää Taylor Hallin tehoista

Viime kauden Hart-voittaja on jälleen joukkueensa MVP isoilla kirjaimilla

Teksti JP Mikola @JPMikola / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Lähes 20 000 katsojan monitoimiareenat ovat siitä metkoja paikkoja, että joskus niiden valaisemiseen riittävät yhden miehen energia ja valontekotaidot. 

Ei, nyt ei todellakaan puhuta NHL-areenoiden sähkösuunnittelusta tai kenttämiehistä, joiden kilisevissä avainnipuissa on urakaiverretut yleisavaimet sähköpääkeskuksiin.

Isonkin megahallin sydäntalven pimeä ilta saattaa puhjeta täyteen valoloistoonsa kun Taylor Hallin kaltainen Hart Trophy -voittaja kääntelee katkaisimia oikeaan suuntaan. Joukkuepelin lainalaisuuksia kunnioittaen voi todeta, että New Jersey Devilsin perjantainen 5-2 voitto Ottawa Senatorsista perustui yhden miehen energisyyden varaan. Devilsin ykköstähti Taylor Hall napsi tehot 2+2 ja oli mukana yhtä vaille kaikissa joukkueensa maaleissa.

Video: NJD-OTT: Vatasen pelastus avaa ylivoimahyökkäyksen

Energisenkin hyökkääjän on saatava energiansa jostakin. Osa hoituu ammattilaisurheilijoiden tapaan tankkaamalla korkeaoktaanisinta mahdollista polttoainetta eli lastaamalla lautaselle ravintoterapeuttien hyväksi katsomia annoksia. Pelkästään syömällä tulosta ei silti tehdä. Henkisen puolen hyvinvointi on onnistumisten takaamiseksi vähintään yhtä tärkeää kuin fyysisen puolen suorituskyvystä huolehtivat kilokalorit.

 

[Äänestä 2019 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Vaikka energinen Hall on porukan dynamo ja kirkasvalolamppu, ei yksi pirullisen pahakaan pideltävä riitä muuttamaan koko joukkuetta paholaisiksi. 

Pelinopeuteen pyrkivä Devils ei ole kauden alkukolmanneksella ollut kovin pirullinen joukkue - muuta kuin itselleen. Perjantaina paholaiset painoivat pisteen tappioputkelleen, joka ei ehtinyt Devilsin onneksi venähtää kuin kolmen kamppailun mittaiseksi.

Selvin numeroin lohjennut kotivoitto Senatorsista oli iso askel oikeaan suuntaan, olkoonkin että se ei vielä irrottanut Devilsiä tukalasta tilanteesta. Asema kahdeksan joukkueen Metropolitan-divisioonan perällä ei kuitenkaan enää ole samankaltainen pysyväisluontoinen olotila kuin aiemmin.

Vahvaan prässäämiseen pyrkivä Devils on ollut tällä kaudella hankaluuksissa peräkkäisinä päivinä pelatuissa otteluissa. Vasta nyt irtosi kauden ensimmäinen voitto peräkkäisten pelien rupeaman toisena iltana, mikä kertoo varmasti enemmän pelitavan kuluttavuudesta kuin joukkueen fysiikkaominaisuuksista.

- Joskus tällaiseen otteluun tuleminen on hankalaa, eivätkä jalat liiku riittävästi, Hall myönsi.

Video: CBJ-NJD: Hallille uran 200. maali

Ei siis ihme, että Hall halusi jakaa krediittiä myös Prudential Centerin katsojille, jotka lipesivät muutamaksi tunniksi imurin varresta ja hakivat joulutunnelmaa kodin koristelun sijaan punapaitojen pelistä.

- Tänään oli mukava tulla jäälle kotiyleisön eteen ja saada sieltä energiaa, Hall kiitteli.

Otsikoihin usein nouseva - tai sinne omilla ansioillaan päätyvä - Hall ei olisi mieltänyt MVP-statustaan oikean suuntaisesti, ellei hän olisi jakanut tunnustusta.

- Voitto Senatorsista on myös joukkueena askel oikeaan suuntaan, Hall myhäili.
Päävalmentaja John Hynesilta löytyi näkemys, joka paitsi myötäili Hallin arviota, nosti jalustalle myös pelaajien vastuun. 

- Joskus peräkkäisten pelipäivien toiseen otteluun on helpompi tulla, kun vastustaja ei ole pelannut edellisenä päivänä. Pelaajat eivät olleet tyytyväisiä Torontoa vastaan pelattuun kotiotteluun. Tänään jätkät olivat todella keskittyneitä ennen peliä, Hynes paalutti.

 

[Lisää aiheesta: Pisteputken katkeaminen ei hetkauta Mikko Rantasta]

 

Metropolitan-divisioonan jumbojoukkue on saanut raavittua alkukauden 34 ottelustaan vain 31 sarjapistettä. Koko NHL:ssä laimeampi tahti on ollut vain mustaan jouluun valmistautuvalla St. Louis Bluesilla, ilman Antti Raantaa sinnittelevällä Arizona Coyotesilla ja raskasjalkaisuuteensa tuskastuneella Los Angeles Kingsillä.

Devilsin päävalmentaja Hynesilla huolenaiheita on siis todellakin riittänyt.

- Kun mietitään kautta ja 82 ottelua, kiekot alkavat yleensä pomppia siihen suuntaan kuin niiden haluaakin, kun otteet saa pidettyä tasaisina. Tämä joukkue myös ansaitsee enemmän niitä, Hynes valoi uskoa. 

Ja juuri itseluottamuksen löytymisen kannalta Taylor Hallin kaltaisen supertähden energisyys ja tuotteliaisuus ovat tärkeitä asioita. Vaikka Hall on tällä hetkellä Hart-kauttaankin kovemmassa tahdissa pisteiden suhteen, joukkueen kiistaton johtaja kokee, ettei hän pelaa vielä parasta peliään. Hänellä on omasta mielestään rahkeita rohkeampiinkin irtiottoihin kuin nyt on nähty. Sen hän pystyy sanomaan melko lyhyin sanakääntein.

Video: NJD-PIT: Hall harhauttaa ja yllättää DeSmithin

- Kykenen parempaankin.

Hall todellakin on ollut tällä kaudella kovemmassa tahdissa kuin viime kaudella, joka huipentui NHL:n palkintogaalan lavalle ja Hart Trophy -pokaali kainalossa otettuihin virallisiin valokuviin. Viime joulun tienoilla Hall oli nakutellut 32 otteluun 11+21=32 tehopistettä, kun nyt tahti on ollut vielä sitäkin parempi: 11+26=37 pistettä 32 ottelussa. Ottelukohtaiseksi pistekeskiarvoksi muodostuu 1,16.

Hall-hehkutuksista huolimatta on syytä myöntää, että eilen ilmeissä oli tarvittavaa ilkikurisuutta ja silmissä loistetta laajemmallakin otannalla. Hall sai Senators-ottelussa hyvää tukea ketjukavereiltaan Kyle Palmierilta (1+2) ja sveitsiläiseltä 19-vuotiaalta junioritähdeltä Nico Hischieriltä (1+1), joka nähtiin vähemmän yllättäen Devilsin asussa eikä Sveitsin alle 20-vuotiaiden MM-leirimiehistössä. Kolmikko kasasi pöytään yhdeksän pisteen iltapalan.

Sami Vatanen esiintyi edukseen Devilsin takalinjoilla, vaikkei pistetilastossa erottunutkaan. Tällä kertaa ratkaiseva suoritus nähtiin omassa päässä, kun Vatanen kunnostautui "varaveskarin roolissa" ja torjui maaliviivalta Senatorsin Mark Stonen yrityksen.

- Hieno suoritus Vataselta. Sillä oli valtava merkitys meille, Hall suitsutti.

Vatanen veisteli vaatimattomammin.

- Siinä oli onnea. Suljin silmäni ja heittäydyin, ja onneksi kiekko osui minuun. Voittava joukkue saa tuollaisia onnenkantamoisia. Kun pelaat työteliäästi ja oikein, saat aina mahdollisuuden voittoon, Vatanen myönsi.

Myös joukkueen maalivahti Keith Kinkaid huomasi Vatasen avainsuorituksen, joka oli niin sanottu kahden maalin teko. 

- Niin kuin koko pelin ajan, myös siinä tilanteessa jätkät uhrasivat kroppansa joukkueen eteen. Se todellakin oli pelin muuttava tilanne, sillä peli olisi voinut olla 3-2, mutta tilanteen käännyttyä se olikin yhtäkkiä 4-1, Kinkaid kehui.

Juuri perjantaina nähdyn kaltaisista hetkistä, tapahtumaketjuista, otteluista ja onnistumisista koko Devilsin on haettava uskoa ja itseluottamusta. Ihmetekojen toistuessa pirullisen pahassa divisioonassa pelaava miehistö voisi vielä yltää tavoitteisiinsa ja saattaisi päästä kamppailemaan viimeisestä villi kortti -pudotuspelipaikasta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.