Skip to main content

Pisteputken katkeaminen ei hetkauta Mikko Rantasta

Coloradon suomalaistähden hurja vire sai aikaan vertauksia NHL:n suurimpiin

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Mitä asioita täytyy nostaa esiin, kun Mikko Rantasesta kirjoitetaan näinä päivinä ja viikkoina? Ilmiselvää on se, että TPS-kasvatin otteet ovat koko kauden olleet sellaisia, että esityksiä ruodittaessa kirjoitusten on oltava positiivisia.

Rantanen pelaa järkyttävän kovalla tasolla illasta toiseen ja tekee aivan valtavan määrän töitä Colorado Avalanchen joukkueen eteen. Hän on tällä hetkellä sellaisessa vireessä, että kun suomalainen NHL-kansa tarkistaa aamuisin yön tulokset joko NHL.com/fi -sivustolta tai tutusta ja turvallisesta "kaksikolmeviitosesta", ei Rantasen nimi yön teholuetteloissa ole yllättänyt ketään enää pitkään aikaan.

 

[Äänestä 2019 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Kun eletään joulukuuta vuonna 2018, on Avalanchen otteluiden saldoja tarkasteltaessa pohdinnan aiheena se, paljonko Rantanen on tehoja tehnyt. Se on yksi esiin nostettava seikka, kun Rantasen virettä tarkastellaan.

Rantanen oli jo viime kaudella NHL:n tehokkain suomalainen, ja tällä kaudella hän taistelee koko liigan pistepörssin voitosta. Hänen 14 ottelun pisteputkensa päättyi maanantaina, kun Avalanche kärsi tappion New York Islandersille. Rantanen teki putkensa aikana tehot 8+19=27.

Rantanen on tällä hetkellä niin kuuma nimi, että hänen pisteputkensa katkeaminen mainittiin NHL.comin otteluraportissa jo toisessa lauseessa.

Video: FLA-COL: Rantanen ohjaa kiekon ohi Luongon

- Pitkään se kesti. Ketjukaverini ovat auttaneet minua, kuten olen sanonut jokaisessa haastattelussa. Joukkue auttaa minua myös. En ajattele asiaa paljoakaan. Pelejä on vielä paljon jäljellä, ja tavoitteenamme on pysyä divisioonan kolmen parhaan joukossa ja päästä pudotuspeleihin, hän sanoi.

Keihin Rantasta voi sitten verrata tällä hetkellä?

No, hän johtaa pistepörssiä, eli parhaisiin häntä tulee verrata. Hän ei ole Connor McDavidin tai ketjukaverinsa Nathan MacKinnonin kaltainen vauhtikone, vaan luotettava kahteen suuntaan töitä tekevä voimahyökkääjä - ja tehokas sellainen. Tämän alkukauden otannalla Rantasta voi tituleerata oman pelaajaprofiilinsa yhdeksi parhaista, ellei jopa parhaaksi.

Nykyhetkeä ei ole ilman historiaa, joten vertaus takavuosiinkin voi olla tässä paikallaan. Rantasen ja ketjunsa urotyöt tällä kaudella hyökkäyspäässä ovat tekoja, jollaisiin ovat viime vuosikymmeninä pystyneet vain aivan NHL:n parhaat.

 

[Lisää aiheesta: Coloradon ykkösketju on kasvanut vahvasta ylivoimaiseksi]

 

Rantanen ja MacKinnon saavuttivat tällä kaudella kahtena ensimmäisenä pelaajana 50 tehopistettä. Tämä oli kauden 1981-82 jälkeen vasta viides kerta, kun tuohon rajapyykkiin ylsivät ensimmäisinä joukkuekaverit. Edelliset kaksikot olivat Edmonton Oilersin Wayne Gretzky ja Jari Kurri kaudella 1983-84, Gretzky ja Glenn Anderson kahta vuotta myöhemmin, Mario Lemieux ja Jaromir Jagr Pittsburgh Penguinsissa 1995-96, ja viimeksi mainitun seuran Sidney Crosby ja Jevgeni Malkin kaudella 2009-10.

Ennen Islanders-ottelua pelatuissa 33 ottelussa Avalanchen ykkösketju oli tehnyt yhteensä 148 pistettä, mikä oli toiseksi paras yhden ketjun lukema sitten kauden 1995-96, kun Lemieux, Jagr ja Ron Francis teurastivat vastustajien puolustuksia tuossa ottelumäärässä 203 pisteen verran.

Näistä Denver Post -lehden esiin nostamissa tilastopaloista näkee sen, keiden lajilegendojen tekoihin Rantasen ja hänen ketjukavereidensa tekemisiä rinnastetaan. Rantanen liikkuu siis tässäkin mielessä NHL:n parhaiden joukossa.

Video: DET-COL: MacKinnon viimeistelee kuvion

NHL-tähtien arvostus mitataan myös palkassa. Rantasella on menossa tulokassopimus, eli vielä häntä ei voi tällä hetkellä suoraan verrata tässä mielessä NHL:n muihin huippuihin. Hänen varausvuotensa kärkivarauksista Connor McDavid ja Jack Eichel pelaavat jo tulokassopimuksensa jälkeisen sopimuksen alla, ja miesten kausipalkat ovat McDavidilla 12,5 miljoonaa dollaria ja Eichelilla 10 miljoonaa.

Rantasen leirillä on edessään pelaajan kannalta herkulliset ajat, kun uutta sopimusta aletaan hahmotella. Ensi kesä tulee muutenkin olemaan isojen diilien aikaa, kun muutkin supernuoret - Auston Matthews, Patrik Laine, Sebastian Aho ja Mitch Marner - saavat tulokassopimuksensa päätökseen.

Matthews ja Marner ovat NHL:n ja Kanadan seuratuimman seuran Toronto Maple Leafsin pelaajia, ja arvostettu The Hockey News pitää toimitustaan Torontossa. Kyseinen "kiekkoraamattu" kirjoitti hiljattain Rantasen tulevista palkkaneuvotteluista otsikoiden jutun: "Unohtakaa Matthews ja Marner, mitä Rantasen sopimus tulee maksamaan Avalanchelle?". Otsikko antaa osviittaa sille, kuinka kuuma pelaaja Rantanen on myös neuvotteluja käytäessä.

Rantanen on saanut olla Suomessa vielä suurimpien otsikoiden ulkopuolella, sillä Patrik Laineen nimi on otsikoissa vetävämpi. Hänellä on sama tilanne myös Kalliovuorten kupeessa, sillä MacKinnon on heidän ketjustaan se pelaaja, jonka nimi on Hart Trophy -spekuloinneissa korkeimmalla.

Rantasen ansioista on jossain vaiheessa kautta sälytetty osa myös MacKinnonille sanoen, että Rantanen hyötyy noin loistavan pelaajan kanssa pelaamisesta. Tilanne on myös kääntäen sama, sillä kyllä MacKinnonin tekemisestä suuri ansio kuuluu myös Rantaselle, samoin kuin Wayne Gretzky epäilemättä hyötyi Jari Kurrin kanssa pelaamisesta ja Mike Modano aikanaan siitä, että vierellä raatoi ketjun omatuntona Jere Lehtinen.

Tällaisissa sfääreissä Rantanen siis kokonaisuutena liikkuu. Pisteputken katkeamisella ei ole isossa kuvassa mitään virkaa, kun puhutaan siitä, miten kova pelimies tämä nuori mies Nousiaisista on.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.