Skip to main content

Tavares pani uusiksi kahden seuran konseptit

John Tavares nostaa Toronton mestaruushaaveita, Islandersin ilmapallo tyhjeni

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/fi

Asetu hetkeksi jääkiekkoa fanittavan pikkupojan asemaan. Pelaat junioreissa ja kannatat oman seudun joukkuetta. Seinällä on oman joukkueen pelaajien julisteita ja jopa nukut seuran logolla varustetuissa lakanoissa.

Sinusta tulee ammattipelaaja ja nouset yhdeksi maailman parhaan sarjan parhaista pelaajista. Olet 27-vuotias ja sinulle avautuu mahdollisuus pelata siinä joukkueessa, jota nuorukaisena kannatit.

John Tavaresilla oli tilaisuus toteuttaa lapsuuden ja nuoruuden unelmansa, ja niin hän tekikin. Hän siirtyi vapaana agenttina Toronto Maple Leafsiin, joukkueeseen, johon Mississaugassa asunut kiekkkofani rakastui jo ajat sitten.

Nyt suhde pääsee vasta kunnolla käyntiin, eivätkä ihmiset Torontossa malta odottaa ensitreffejä.

Tavares oli vapaiden markkinoiden kuumin nimi, jonka ratkaisua spekuloitiin viikkokaupalla. Tai oikeastaan Tavaresin tilannetta spekuloitiin koko viime kausi, kun oli tiedossa, että hänen sopimuksensa päättyy.

 

[Lisää aiheesta:Tavares ja Toronto seitsemän vuoden sopimukseen]

 

Tavares olisi voinut valita Maple Leafsin, vaikkei hänellä olisi ollut minkäänlaista sidettä joukkueeseen. Ja tuskin uransa huippuvaiheessa oleva ammattilainen valitsi seuransa pelkästään tunneasioiden takia tai miellyttääkseen sukulaisiaan. Maple Leafs on vahvasti noususuhdanteessa oleva joukkue, jolla on lähivuosina mahdollisuus voittaa Stanley Cup.

- Haastatteluiden aikana aloin kokea sitä samaa tunnetta kuin pienenä. Mietin, millaista oli seurata Leafsissa suosikkipelaajia. Ajattelin, että ajoitus olisi hyvä. Minulla oli mahdollisuus, enkä halunnut jättää sitä käyttämättä, Tavares sanoi.

Maple Leafs ja New York Islanders olivat neuvotteluissa "finaalissa", minkä lisäksi Tavares keskusteli Boston Bruinsin, Dallas Starsin, San Jose Sharksin ja Tampa Bay Lightningin kanssa. Näistä joukkueista Maple Leafs on kuitenkin se, jonka käyrä näyttää kaikkein eniten ylöspäin.

Tavares ansaitsee seitsemän vuoden sopimuksestaan 77 miljoonaa dollaria. Raha tuskin oli ratkaiseva tekijä, sillä nöyrän oloinen kanadalainen olisi saanut hyvän korvauksen jokaisesta seurasta.

Vaikka Maple Leafs ei voittanut pudotuspelisarjoja, se kuitenkin pääsi playoffeihin kahtena viime kautena. Pelin kokonaistaso on ollut nousussa jo vuosien ajan. Auston Matthewsin, Mitch Marnerin ja William Nylanderin kaltaiset nuoret taiturit ovat parantaneet pelillistä potentiaalia ja myös joukkueen kiinnostavuusarvoa.

Video: TOR-NYI: Matthews tasoittaa ottelun onnekkaasti

Satsaus Tavaresiin oli iso, mutta hän on myös takuuvarma hankinta. Tavares on sekä NHL:ssä että Kanadan maajoukkueessa näyttänyt olevansa iso johtaja, joka sopeutuu tilanteeseen kuin tilanteeseen. Hän ei tee itsestään isoa numeroa, vaan pelaa tiukasti joukkueen eteen.

Maple Leafsin sentteriosasto nousi kertaheitolla yhdeksi koko NHL:n vaarallisimmista. Matthews on lunastanut hienosti häneen asetettuja odotuksia, ja taitavasta sekä vahvasta hyökkääjästä on tullut nopeasti eliittiluokan sentteri.

Maple Leafsista on tulossa ikävä vastus mille tahansa joukkueelle, koska se pystyy heittämään kehiin ilta illan jälkeen kaksi ykkössentteriä. Molempien sulkeminen pois pelistä vaatii paljon huomiota. Kaiken lisäksi kolmossentterin tontille on heittää vahva ja ilkeä Nazem Kadri.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Pelillisen puolen lisäksi Tavares kohentaa Maple Leafsin brändiä. Joukkue on jo ilman menestystä ja Tavaresiakin iso tuotemerkki, joka tahkoaa rahaa ja raivaa tiensä kanadalaisten sydämiin. Toronton katukuvaan ilmestyi heti ensimmäisenä sopimuspäivänä Tavaresin nimellä varustettuja pelipaitoja - ja niitä on tulossa kauden aikana lisää Air Canada Centren liepeille.

Tavares ottaa varmasti fanien huomion ilolla vastaan, vaikka hän ei olekaan luonteeltaan mikään glamourinhehkuinen julkisuuden tavoittelija. Entä media? Tavaresin ympärillä hyörii ensi kaudella kymmenittäin reporttereita, jotka kärttävät kommenttia jokaisen joukkueen tapahtuman jälkeen.

Jos menestystä ei tule, katseet kohdistuvat varmasti Tavaresiin ja kysymyksiä alkaa sadella? Hankimme sinut tuomaan Stanley Cupin, mutta sitä ei ole tullut. Miksi?

Toronto Star muistutti, että läheskään kaikki vastaavassa tilanteessa olleet suurpelaajat eivät ole tehneet samoin kuin Tavares. Wayne Gretzky ei koskaan palannut pelaamaan seuraan, jota hän ihaili pienenä. Eric Lindros tuli, mutta vasta kun hänen kroppansa alkoi sanoa sopimusta irti. Steven Stamkos mietti mahdollisuutta, mutta halusi jäädä Lightningiin. 

Tavares saa mahdollisesti ketjukaverikseen niin ikään Toronton seudulla varttuneen Marnerin. Toronton kannattajilla on pitkästä aikaa "omia" pelaajia, joihin voi samaistua entistä paremmin. Tuskin siitä haittaa on, vaikkei NHL-kiekko mihinkään omat pojat -projekteihin perustukaan.

Video: BOS@TOR, ottelu 6: Marner kääntyy ja yllättää Raskin

Tavaresin sopimus nostatti tunnelmia Torontossa, mutta Islandersin leirissä suhtautuminen oli kitkerämpää. Tavaresin lähtö on joukkueelle iso kolaus.

Islandersin toiveet ovat olleet vuosikausia Tavaresin harteilla. Hän on tehnyt oman osuutensa hienosti. Nyt Islanders joutuu lähtemään uuteen nousuun pohjamudista ilman supertähteään.

GM Lou Lamoriellon jäähyväiskommentista oli aistittavissa pientä katkeruutta. Hän kiitti saatesanoissaan Tavaresia hyvistä henkilökohtaisista saavutuksista. Sinänsä hauskaa, että Lamoriello saapui Islandersiin juuri Maple Leafsista.

Islandersin kannattajat olivat käärmeissään ja syyttivät sosiaalisessa mediassa Tavaresia petturiksi. Monia kismitti lähtö vapaana agenttina, minkä takia Islanders ei saanut tähdestään mitään korvausta.

Vaikka lähtöpäätös tuntuu vaikealta, pitää ymmärtää, että näin ammattilaisurheilu etenee. Tavares valitsi kaupungin ja joukkueen, jonka tulevaisuuteen hän uskoo.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.