Skip to main content

Vladimir Tarasenko odottaa itseltään enemmän

Bluesin laitahyökkääjä haluaa parantaa puolustuspeliään ja olla johtava pelaaja

Teksti Tom Gulitti @tomgulittinhl / NHL.comin toimittaja

Jos Vladimir Tarasenko tuijottaisi ainoastaan tilastoihin, St. Louis Bluesin oikea laitahyökkääjä voisi olla otteisiinsa täysin tyytyväinen.

Viime kaudella Tarasenko jakoi NHL:n maalipörssin neljännen sijan Boston Bruinsin Brad Marchandin kanssa 39 osumallaan. Pistepörssissä venäläinen oli kymmenes tehoin 39+36=75. Kaudella 2015-16 hän iski pistepörssin 12. sijaan oikeuttaneet 40+34=74 pistettä, ja sitä edellisellä kaudella tehot 37+36=73, millä irtosi pistepörssin jaettu kymmenes sija.

Vaikka Tarasenko onkin ollut tehojen puolesta tasainen suorittaja, hän ei todellakaan ole tyytyväinen kuudennen NHL-kautensa alussa.

- En ole tyytyväinen kolmeen viime vuoteeni. Tilastot ovat ihan hyviä, mutta se ei riitä minulle. Jos et halua olla paras, ei kannata edes pelata. Minä haluan, ja siksi olen muuttanut kesäharjoitteluani. Meillä on yhä vain yksi tavoite, Tarasenko totesi ennen Bluesin harjoitusleiriä.

Tuo tavoite on tietenkin Stanley Cupin voittaminen. Blues pääsi kaudella 2015-16 kahden voiton päähän Stanley Cup -finaaleista, mutta viime kaudella joukkue otti takapakkia. St. Louis kirjautti voitto-tappiotilaston 24-21-5, sai kokoon 54 sarjapistettä ja ylsi Central-divisioonan neljännelle sijalle ennen kuin päävalmentaja Ken Hitchcock sai väistyä Mike Yeon tieltä 1. helmikuuta.

Vaikka St. Louis nousikin tuon jälkeen divisioonansa kolmanneksi (46-29-7, 99 pistettä) ja pudotti Läntisen konferenssin kakkosen Minnesota Wildin jatkosta viidessä ottelussa playoffien-ensimmäisellä kierroksella, Nashville Predators lähetti Bluesin kesälomille toiselta kierrokselta kuuden ottelun jälkeen.

Sekään ei ollut Tarasenkon mieleen.

- Meille kävi kehnosti viime kauden playoffeissa. Emme olleet ihan huonoja, mutta emme voittaneetkaan. Otimme kokemuksesta opiksemme ja olemme tällä kaudella valmiimpia, Jaroslavlista kotoisin oleva 25-vuotias Tarasenko sanoi.

Video: Tarasenko tasoittaa ottelun napakalla rannekudilla

Tarasenko on nyt fyysisesti valmiimpi kuin koskaan. Hän muutti kesällä harjoitusohjelmaansa ja ruokavaliotaan ollakseen solakampi ja nopeampi.

- En tehnyt niin paljon punttia, vaan keskityin pitämään homman tasapainossa. Täytyy syödä oikeanlaista ruokaa ja noudattaa oikeanlaista harjoitusohjelmaa. Nyt oloni tuntuu paremmalta, hän kertoi.

Tulokset huomaa jo Tarasenkoa katsoessa. Hän näyttää selvästi laihemmalta kuin viime kaudella. Hän myönsi pudottaneensa painoaan, muttei paljastanut määrää. Viime kaudella hänen painokseen ilmoitettiin 99 kiloa.

Yeo sanoi viime viikolla, ettei hän tiedä, paljonko Tarasenkolta on karissut kiloja, mutta venäläishyökkääjä on kuulemma treenannut kesän todella omistautuneesti.

- Mielestäni se on osa pelaajan kypsymistä ja kasvua. Vladimir on kertonut meille haluavansa ottaa joukkueessa enemmän johtajan roolia, ja se näkyi jo viime kaudella. Hänelle on tärkeää, että häntä pidetään hyvänä johtajatyyppinä. Hän haluaa nostaa joukkueemme uudelle tasolle ja tietää, että se onnistuu vain esimerkkiä näyttämällä. Hänellä oli hyvä kesä, joten odotan häneltä myös hyvää kautta, Yeo tuumi.

Video: Tarasenko avaa St. Louisin maalitilin

Viime kaudella Bluesin varakapteenina toiminut Tarasenko on hionut puolustuspelaamistaan ollakseen kokonaisvaltaisempi pelaaja. Se on hänen henkilökohtaisten tavoitteidensa kärjessä alkavalla kaudella.

- Ei riitä, että on hyvä tekemään maaleja. Pitää myös kantaa puolustusvastuu omassa päässä ja olla johtaja sekä kaukalossa että sen ulkopuolella. Tavoitteeni ovat ennallaan, mutta en ole vielä saavuttanut niitä, sanoi Tarasenko.

Yeo kertoi Tarasenkon kehittyneen puolustuspelaamisessa niin paljon, että hän voi laittaa venäläistähtensä jäälle missä tilanteessa tahansa. Se on myös merkki Tarasenkon kypsyydestä.

- Vladimir haluaa olla hyvä kaukalon molemmissa päissä. Ja juuri sitä johtavilta pelaajilta peräänkuulutetaan. Heidän on vaikutettava peliin ja oltava ratkaisijoita. Voittaminen on Vladimirille hyvin tärkeää tällä hetkellä. Nuorempana hän taisi keskittyä enemmän henkilökohtaisiin saavutuksiinsa ja halusi näyttää, että osaa tehdä maaleja ja olla hallitseva pelaaja. Nyt hän on kokonaisvaltaisempi pelaaja ja pykälää parempi johtaja, totesi Yeo. 

Tarasenkon mukaan Blues haluaa vihdoinkin ylittää viimeisenkin esteen ja voittaa Stanley Cupin. Hän on päättänyt olla yksi niistä, jotka johdattavat joukkueen päätyyn saakka.

- Meillä riittää voitonnälkää. Kaudesta tulee varmasti mielenkiintoinen, ja olen siihen täysin valmis. Odotukset ovat korkealla, ja me kaikki tiedämme lopullisen tavoitteemme. Tänä vuonna me kaikki puhallamme yhteen hiileen, Tarasenko lupasi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.