Skip to main content

Maailman parhaassa kiekkoliigassa on monen kerroksen väkeä

NHL:n huipulle pääseminen on vaikeaa - ja siellä pysyminen vielä vaikeampaa

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL.com/fi jututti vastikään useita NHL-pelaajia ja sai mielenkiintoista sisäpiirin näkökulmaa kiekkomaailman kiehtovimpiin aiheisiin. Tällä kertaa Matias Strozyk käsittelee huipulle pääsemisen ja siellä pysymisen vaikeutta.

Urheilu tiivistyy aina tilastoihin. Sarjataulukko kertoo, kuinka kukin joukkue on pärjännyt. Pistepörssi paljastaa, ketkä ovat tähtiä. Jäähyminuutit paljastavat kovat luut.

Kaikki eivät voi loistaa kaikessa, eikä jokainen välttämättä loista missään. Siinä missä sarjataulukkoa voi ajatella kerroksittain, koko NHL on yhtä kerrostaloa.

- Ensin pitää päästä NHL:ään asti. Silloin se on kaikki kaikessa. Sen jälkeen lähdetään vakiinnuttamaan paikkaa, minkä jälkeen aletaan miettiä, miten voi auttaa oman joukkueen seuraavalle tasolle, Colorado Avalanchen Gabriel Landeskog kertasi.

Video: NSH-COL: Landeskog osuu MacKinnonin tarjoilusta

Nuoret pelaajat tekevät ensimmäisenä tulokassopimuksen. Se tarkoittaa pääsyä pohjakerroksiin - siinä mielessä englanninkielinen nimitys "entry-level" on siis erittäin sopiva. Paikka ylempänä paremmissa asunnoissa on ansaittava.

Kaukana katutasosta, jopa pilvien partaalla, majailee harvojen ja valittujen joukko. He ovat pelaajia, jotka jokainen jääkiekkoa seuraava tunnistaa niin nimeltä kuin kasvoiltakin. Sidney Crosby, Aleksandr Ovetshkin, aiemmin Wayne Gretzky tai Peter Forsberg. Nämä miehet majailevat kattohuoneistoissa parhain näkymin ja mukavuuksin.

Video: Kooste Ovetshkinin taipaleesta Stanley Cupin voittoon

Moni ei koskaan saa mahdollisuutta nousta niihin korkeuksiin. Useimmat eivät edes pääse tämän talon ympäristöön, ja perille löytävistäkin merkittävä osa saa kääntyä takaisin heti eteisessä.

Pohjakerrosten ja huipun väliin sijoittuu suurin massa. Heitä on kirjava joukko, erittäin hyvistä maalintekijöistä ykkösmaalivahteihin, kolmosketjun laitureista seitsemänsiin puolustajiin. Jokaisella on oma roolinsa, jota on puolustettava, tai joku muu tulee tilalle.

NHL on rakennelma, joka on kestänyt vuosikymmeniä, nyt jo yli vuosisadan. Yksittäisen pelaajan osalta se saattaa kuitenkin olla ohimenevä vaihe. Kolmen vuoden tulokassopimus ei takaa kolmea vuotta NHL:ssä tai varsinkaan jatkoa sen jälkeen.

Nykypäivänä edes kokemus ei enää merkitse juuri mitään, kuten vaikkapa Jussi Jokisen ja Scott Hartnellin tilanteet tämän kesän sopimusmarkkinoilla paljastavat.

 

[Lisää aiheesta: Maila selittää Laineen herruuden ylivoimamaaleissa]

 

- Onnella on oma merkittävä roolinsa. Jos pääsee NHL:ään ja pelaa muutaman huonon ottelun, uutta tilaisuutta ei ehkä tule. Tärkeintä on kuitenkin tasaisuus. Jos pelaa ja suorittaa tasaisesti, jatko on todennäköisempää, pohti Edmonton Oilersin Tobias Rieder.

Saksalaisen resepti on looginen, mutta käytännön tasolla vaikea toteuttaa. Pittsburgh Penguinsin Matt Cullen käy harvinaislaatuisesta esimerkistä pelaajana, joka on urakoinut NHL:ssä kaudesta toiseen nousematta kuitenkaan koskaan tähtipelaajaksi. Parhaimmillaankin Cullen on tehnyt 49 pistettä, mikä ei viime kauden runkosarjassa olisi riittänyt pistepörssissä edes sadan parhaan joukkoon.

Video: MIN@VAN: Cullen vie kiekon rystylle ja tekee maalin

Cullen, 41, debytoi kuitenkin NHL:ssä jo vuonna 1997 ja teki kesällä yhden vuoden sopimuksen Penguinsin kaltaiseen mestarikandidaattiin.

NHL nauttii loputtomasta uusien kykyjen virrasta. Pelaajia on huomattavasti enemmän kuin pelipaikkoja, ja jokainen ikäluokka tarjoilee taas vähintään kymmeniä potentiaalisia varauksia. He kärkkyvät harmaan massan paikkoja.

Turvassa ovat lähinnä he, jotka ratkaisevat pelejä illasta toiseen.

- Pitkäkestoinen huippusuorittaminen on vaikeaa, mutta yritän ottaa oppia sarjan parhailta pelaajilta siitä, mitä he tekevät ja miten he pysyvät huipulla vuodesta toiseen. Niin hyvät pelaajat tekevät. He paiskivat joka päivä töitä täysillä ja parantavat joka vuosi. He eivät koskaan pelaa huonoa ottelua, ja siksi he ovat supertähtiä, Arizona Coyotesin Oliver Ekman-Larsson kuvaili.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Nämä supertähdet otetaan joskus itsestäänselvyytenä. Ovetshkinin ajateltiin olevan laskusuhdanteessa, kun hän teki toissa kaudella "vain" 33 maalia. Crosbyn kausi on vaatimaton, jos hän jää alle piste per peli -tahdin - mitä ei tosin vielä ole tapahtunut.

Pääsy NHL:ään kertoo huippuluokan kyvyistä, ja siellä pysyminen ankarasta työstä. Ketään moisiin suorituksiin pystyvää ei voi väheksyä, eikä varsinkaan sitä kermaa, joka säilyttää paikkansa auringossa vuosien ajan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.