Skip to main content

Stars ei poikennut erotetun valmentajan viitoittamalta tieltä

Dallas ei jäänyt pohtimaan tapahtunutta vaan puolusti uuden päävalmentajan sisään nollapelillä

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Hämmentyneellä Dallas Starsilla oli tiistaina kaksi haastetta. Kuinka koota itsensä päävalmentaja Jim Montgomeryn täysin yllättäen tulleiden potkujen jälkeen ja ennen muuta kuinka pysyä hyvin luistaneella raiteella.

Montgomery vapautettiin tehtävistään tiistaina, ja syyksi ilmoitettiin seuran ja NHL:n perusarvojen kanssa ristiriidassa oleva epäasiallinen käytös. Samalla apuvalmentaja Rick Bowness nimettiin väliaikaiseksi päävalmentajaksi.

Stars vastasi haasteisiin vain tunteja Montgomeryn erottamisen jälkeen. Joukkue nollasi New Jersey Devilsin tiistain kierroksella 2-0 ja venytti voittoputkensa kolmen ottelun mittaiseksi.

- Joka jätkä halusi olla jäällä koko ajan, mutta sehän nyt on mahdotonta. Yritimme jakaa minuutit parhaamme mukaan. Pidin todella joukkueen energiasta ja siitä, että jokainen kaveri halusi olla jäällä joka tilanteessa, Bowness kiitti pelaajiaan ottelun jälkeen.

 

[Lisää aiheesta: Dallas Stars erotti päävalmentajansa Jim Montgomeryn]

 

Taistelumieliala levisi Ben Bishopin vartioimalta Starsin maalilta koko kaukaloon. Bishop torjui kauden ensimmäisen nollapelinsä, ja Radek Faksa ja Joe Pavelski iskivät voittoon riittäneet maalit heti avauserässä runsaan kymmenen minuutin sisällä. Faksa merkkautti ensimmäisen pisteensä yhdeksään otteluun.

- Teimme lyhyessä ajassa kaksi maalia ja otimme ottelun hallintaamme. Se auttoi meitä paljon, Faksa tuumi ottelun päätyttyä.

 

Erilainen reaktio uuteen valmentajaan kuin Devilsillä

Pavelski haki sanoja kuvaillakseen, miltä päävalmentajan yllättävä erottaminen kesken hyvin sujuvan kauden tuntui. Sanoja oli vaikea löytää.

- Emme halunneet heittää tätä ottelua hukkaan jonkun tuollaisen tapahtuman takia. Kaverit olivat hyvin valmistautuneita, hän kuvaili joukkueen tuntoja.

Starsin pelaajat halusivat tehdä kaikkensa, että Bownessilla olisi tukalassa paikassa pehmeä lasku uuteen työhönsä ja asiat rullaisivat kitkattomasti eteenpäin entiseen malliin. Voiton jälkeen joukkueen kapteeni Jamie Benn luovutti ottelukiekon Bownessille, ja eleen viesti oli selvä: Dallasissa kaikki hyvin.

Stars siis reagoi valmentajan vaihtumiseen täysin eri tavalla kuin tiistainen vastustaja Devils, jonka piti koota rivinsä 3. joulukuuta heti päävalmentaja John Hynesin irtisanomisen jälkeen. Devils hävisi silloin Vegas Golden Knightsille 3-4 Alain Nasreddinen johtaessa peliä penkin takana - tosin Devilsin kausi on muutenkin ollut erilainen kuin Starsin. Hynes sai lähteä alisuorittaneen joukkueen peräsimestä.

Video: DAL-NJD: Pavelski lyö riparin sisään ja tuplaa johdon

Siinä missä Devils on useimmiten hävinnyt taistelunsa, Stars loisti 12 ottelun pisteputkessa ja käänsi sillä kurssinsa kohti pudotuspelejä. Stars on nyt voittanut kymmenestä viime ottelustaan kuusi, ja hiljattainen neljän ottelun kompurointi oli vain kuoppa tasaiseksi hioutuneella tiellä.

Stars (18-11-3, 39 pistettä) on neljäntenä Central-divisioonassa ja vain kolmen pisteen päässä johtavasta St. Louis Bluesista. Koko liigan taulukossa Stars on kymmenes ja Läntisen konferenssin kuudes.

 

Starsilta ei heru pisteitä helpolla

Stars on sisäistänyt hyvin Montgomeryn sisään ajaman, puolustuspelaamiseen perustuvan identiteetin. Ja sillä samalla asenteella joukkue jatkoi myös Bownessin käskyttämänä. Stars vei tiistaina ottelun avauserän laukaukset nimiinsä 16-2 eikä antanut minkään kaukalon ulkopuolisen asian viedä huomiota muualle pääasiasta eli pelaamisesta.

- Se on helpoin asia tällaisessa tilanteessa, Pavelski viittasi kaukalossa pelattuihin minuutteihin.

Hän jatkoi, että itse asiassa he vain pelasivat, kuten heidät on valmennettu toimimaan kaukalossa.

- Monty (Montgomery) on tehnyt hienoa työtä koko vuoden ajan virittäessään tätä joukkuetta. Tämä päivä oli siitä hyvä esimerkki, Pavelski lisäsi.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Stars on ollut tyly isäntä kotijäällään (12-4-1) ja ylipäätään antanut nihkeästi pisteitä vastustajille, sillä sen voittotilasto viimeisestä 23 ottelusta on komea 17-4-2.

- Valitettavasti urheilussa ihmiset joskus menettävät työnsä, tai heidät kaupataan toisaalle. Siihen ei ole aikaa reagoida, eikä sitä voi jäädä pohtimaan. Pitää mennä takaisin töihin, ja minusta kaverit tekivät juuri niin tänään. He tekivät upeasti töitä, Bishop kehui.

Starsilla ei ole mitään hätää, jos tiistain ottelusta jäi pysyvä jälki joukkueen muistiin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.