Skip to main content

Dallas Stars tuikkii entistä kirkkaampana

Stars alkaa lokakuun haparoinnin jälkeen löytämään pelillisiä askelmerkkejään

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Benn ratkaisee jatkoajalla

EDM-DAL: Bennin voittomaali jatkoajalla

Jamie Benn saa syötön hyvään maalipaikkaan, nostaa kiekon rystyltä verkkoon ja ratkaisee voiton Starsille jatkoajalla.

  • 00:50 •

Dallas Stars on viime aikojen loisto-otteillaan näyttänyt, ettei joukkuetta voida sulkea pois Läntisen konferenssin voittotaistosta. Parhaimmillaan erittäin kurinalaisesti puolustavasta ryhmästä löytyy yksittäisiä ratkaisijoita, joiden rooli vain korostuu, mitä pidemmälle kautta mennään.

Jim Montgomeryn miehistö otti lauantain kierroksella kolmannen peräkkäisen voiton, kun Edmonton Oilers kaatui kotihallissaan tiukkojen vaiheiden jälkeen vasta jatkoajalla maalein 5-4. Ratkaisevan osuman öljymiesten nuottaan iski kapteeni Jamie Benn, joka veivasi kiekon kylmänviileästi ohi Mikko Koskisen.

Maali oli paljon kritiikkiä tehottomuudestaan saaneelle kanadalaiskipparille vasta kauden toinen (21 ottelua, 2+7=9). Osuma oli helpotus paitsi joukkueelle myös Bennille, joka ei ollut ennen Oilers-voittoa onnistunut maalinteossa 15 otteluun.

- Voitto tuntui erittäin hyvältä, ja oli tietysti kiva saada myös itsekin onnistumisia. Jaksoimme tehdä joukkueena hyvin töitä loppuun asti. Tiesimme, että vastassa on Leon Draisaitlin ja Connor McDavidin tasoisia pelaajia, joiden pimentäminen on tällä hetkellä liki mahdotonta. Mutta löysimme kuitenkin hyökkäyspäässä tehoja, mikä lupaa hyvää tuleviin koitoksiin, Benn analysoi.

Starsin kone on alkanut hiljalleen käydä kovemmilla kierroksilla, eikä joukkue ole toistaiseksi hävinnyt marraskuussa kuin kerran. Ainoa tappio tuli Winnipeg Jetsiä vastaan käydyssä vieraskamppailussa, jossa Montgomeryn suojatit taipuivat vasta jatkoajalla lukemin 2-3. Viime kaudesta tutun tiivis puolustuspelaaminen on vähitellen nostamassa päätään, eikä Stars enää murru helpolla kovien vastustajien paineen alla.

Dallasilaisten suorittaminen kaukalossa näytti lokakuussa hyvin väkinäiseltä ja kurittomalta. Tahmeus näkyi erityisesti kesällä uusina kasvoina ryhmään tulleiden vahvistusten peliesityksissä. Heistä esimerkiksi Joe Pavelskilla oli suuria vaikeuksia päästä samalle sivulle muun joukkueen kanssa. Nyt marraskuussa entinen San Jose Sharksin kapteeni on alkanut sisäistää rooliaan ja tehtaillut seitsemässä viime kamppailussa tehot 2+4=6.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Seurat ottavat mallia toisistaan]

 

- Suurin muutos on tapahtunut asennepuolella, sillä tiedämme, miten laadukas joukkueemme on. Tulimme Oilersia vastaan pelatun ottelun päätöserässä 2-4 tappiotilanteesta tasoihin, mikä kertoo siitä, että jokainen luotti kykyihinsä, Montgomery totesi.

Starsin suomalaisnimet olivat lauantaina hyvin esillä. Huimaa kiekollista taituruutta illasta toiseen esittävä puolustaja Miro Heiskanen iski kauden viidennen osumansa ja teki siihen päälle vielä näyttävän esityön Tyler Seguinin viimeistelemään 4-4 tasoitusmaaliin. Suomalaistähti on saalistanut tällä kaudella pelaamissaan 21 ottelussa tehot 5+9=14, millä hän on joukkueensa sisäisessä pistepörssissä toisena. Lisäksi Heiskasen plus-miinuslukema (+12) on kaikista Stars-pelureista korkein.

Tunnollisen peruspuolustajan mainetta kantava Esa Lindell ei myöskään jäänyt lauantaina ilman tehomerkintöjä, sillä 25-vuotias vantaalainen merkattiin toiseksi syöttäjäksi Bennin ratkaisuosumaan.

Molemmat edellä mainitut suomalaispakit ovat toistaiseksi keränneet eniten jääaikaa Starsin pelaajistosta. Yhdeksällä osumalla joukkueensa maalipörssin piikkipaikalla majaileva Roope Hintz saattaa puolestaan palata Starsin vahvuuteen ensi viikolla.

Video: EDM-DAL: Heiskanen osuu maalin edestä

Mikäli Dallas mielii pysyä Läntisen konferenssin kärkijoukkueiden kelkassa, on erityisesti hyökkäyspään avainpelaajien pystyttävä olemaan valokeilassa myös jatkossa. Tämä koskee erityisesti Seguinia ja Benniä, joiden johtamistaitoja ja periksiantamatonta työntekoa on kyseenalaistettu monena kautena. Päävalmentaja Montgomery kuitenkin uskoo, ettei menestys tule jäämään kiinni kaksikon työskentelystä.

- Benn ja Seguin ovat ammattimiehiä, jotka pystyvät kantamaan vastuunsa. Kun kaksikko pelaa tasollaan, on muun joukkueen helppo ottaa heistä mallia. He parantavat otteitaan peli peliltä, ja on vain ajan kysymys, koska kaksikko löytää todellisen tasonsa, Montgomery muotoili.

Tähtipaidat ovat voittojen myötä kivunneet lännessä kuudennelle sijalle ja Central-divisioonassaan neljänneksi. Lisäksi Starsin tämän hetken voitto-tappiotilasto (11-8-2) on 21 pelatun kamppailun jälkeen täsmälleen sama kuin viime kaudella tähän aikaan. Texasilaisryhmä voi nyt luottavaisin mielin palata viikon mittaiselta vieraskiertueeltaan kotihalliinsa American Airlines Centeriin, jossa joukkue pelaa neljä seuraavaa kamppailuaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.