Skip to main content

Sharksin ketjuissa on liikaa myllerrystä

Joonas Donskoin pidempi poissaolo sekoittaisi merkittävästi San Josen pakettia

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

San Jose Sharksin playoffit alkoivat hienosti Anaheim Ducksia vastaan. Se kaatoi Ducksin suoraan neljässä ottelussa, ilman suurempia vaikeuksia.

Kaikki tiesivät sensaatiojoukkue Vegas Golden Knightsin vaarallisuuden, mutta Sharks oli sentään monivuotinen pudotuspelien vakiojoukkue, joka oli finaalissa asti pari vuotta sitten. Mutta vanhat näytöt eivät paina, kun pusketaan läpi tiukkaa pudotuspelisarjaa.

Sharks pääsi heikon avausottelun jälkeen tasoissa kolmanteen peliin kotiareenalle San Joseen, ja kaikki näytti taas valoisalta.

Sharks olikin kuskin pukilla vielä toisen erän alussa, jota se vei selvästi. Timo Meier vei Sharksin johtoonkin, ja ottelu oli täysin hallussa. Mutta Golden Knights näytti, miksi se on ollut kauden iso joukkue. Usko ei lopu missään vaiheessa.

 

[Lisää aiheesta: Fleury on kullanarvoinen Vegasin ritari]

 

Jatkoajalla Golden Knights jauhoi tuttua vauhtipeliään. William Karlssonin 4-3 voittomaali oli kuin tiivistelmä joukkueen kaudesta: katko omassa päädyssä ja nopea vastaisku. Karlsson polkaisi oikealta laidalta niin pirteästi kuin ottelu olisi vasta alkanut. Terävä rannelaukaus painui Martin Jonesin selän taakse ylänurkkaan.

Kuvaavaa oli, että tilanteessa iholla oli Sharksin ykköspakki Brent Burns, jonka otteet ovat olleet sarjassa hyvin ailahtelevia. Burns pelasi hyvän kakkospelin, mutta oli jälleen turhan vaatimattomassa roolissa kolmannessa ottelussa.

Sharks palasi kokonaisuutena hyvin ruotuun toisessa ottelussa, ja nyt hailaumalta vaaditaan saman kaltaista tasonnostoa neljänteen otteluun.

Yksi syy Sharksin ailahteleviin otteisiin löytyy ketjujen turbulenssista. Evander Kane oli toisen pelin sivussa pelikiellon takia ja Joonas Donskoi joutui jättämään kolmannen pelin väliin loukkaantumisen takia.

Valmentaja Peter DeBoer nosti ykkösketjuun Donskoin tilalle Chris Tierneyn. Tierney luistelee kovaa ja tekee paljon töitä, mutta hänessä ei ole Donskoin juonikkuutta. Tierney ei täysin istunut ykkösketjuun, ja DeBoer lähtikin sekoittelemaan ketjuja ottelun edetessä.

Video: VGK@SJS, ottelu 3: Kane yllättää Fleuryn

Sharksin tilanteesta kertoo jotain, että nelosketju Melker Karlsson-Eric Fehr-Marcus Sörensen on ollut joukkueen ehjin osa Golden Knightsia vastaan. Nelosketju pystyy pimentämään vastustajan hyökkäyspeliä ja siirtämään paineen hyökkäyspäätyyn. Sörensen on pudotuspeleissä Sharksin paras hyökkääjä plus-miinustilastossa (+4).

Nelosketjun varaan ei kuitenkaan voi rakentaa pitkässä sarjassa. DeBoerin pitäisikin löytää nyt ehjemmät ketjukoostumukset, vaikka NHL:ssä ketjuja vaihdellaankin enemmän kuin Euroopan sarjoissa.

- Uskon peliimme ja luulen, että kaikki muutkin sanovat samaa. Meidät yllätettiin väärässä päässä, ja me taas onnistuimme edellisessä ottelussa, Joe Pavelski sanoi TSN:n jutussa.

Jos Donskoi joutuu olemaan pidempään sivussa, se aiheuttaa isoa päänvaivaa Sharksin leirissä. Vaikka Donskoi pelaisikin, hän ei varmasti ole lähelläkään täyttä pelikuntoa. Suomalaishyökkääjä on pelannut kakkosylivoimassa, mutta hänet voi tarpeen tulleen nostaa ykkösylivoimaankin jokerikortiksi.

DeBoer sanoi, ettei Donskoin pelaamisesta ole vielä tietoa. Kolmosketjun sentterinä pelannut Barclay Goodrow oli ainoa pelaaja, joka kävi luistelemassa tiistaina. Se voi olla merkki siitä, että hän on ulkona kokoonpanosta. Joe Thorntonin tilanne on edelleen auki.

Otteluista kaksi viimeisintä on edennyt jatkoajalle asti, joten palautuminenkin nousee isoon osaan. Jeremy Roenick pohti NBC:llä pitkien pelien vaikutusta joukkueisiin. Hän oli sitä mieltä, että Sharks hyötyy pitkistä peleistä enemmän kuin Golden Knights.

- Golden Knights luistelee, taistelee ja pelaa tilanteet niin loppuun asti, että heillä kuluu valtavasti energiaa, Roenick perusteli.

Samalla entinen Sharksin hyökkääjä myönsi, että sarja on niin tasainen, että oman voittajasuosikin voisi nimetä kolikonheitolla.

Video: VGK@SJS, ottelu 3: Hertl tasoittaa 3. erän lopussa

Sharksin miehistökään ei hiihtele kaukalossa puulaakivauhtia, mutta heidän pelinsä ei perustu aivan niin vahvasti hurjaan päästä päähän luisteluun ja kaksinkamppailuihin. Sharksin pelityyli on astetta kyttäilevämpää ja tarkkailevampaa, mikä voi auttaa joukkuetta sarjan edetessä.

- Pyörittelet asioita mielessäsi pelin jälkeen, erityisesti tappion jälkeen. Jos olisimme voittaneet, olisin unohtanut pelin vähän nopeammin, Sharksin hyökkääjä Logan Couture sanoi.

Hän lisäsi, että Sharksin pitää käyttää mahdollisuutensa paremmin hyväksi.

- Hän (Marc-Andre Fleury) pelaa hyvin ja torjuu useimmiten ensimmäisen laukauksen. Me tarvitsemme maskia maalille, ja meidän pitää käyttää jatkotilanteet hyväksi. Sitä kautta voimme saada lisää maaleja, Couture pohti.

Couture sai itse kokea Fleuryn hanskakäden maagisuuden, kun Fleury nappasi hänen avopaikkansa kiinni.

- Hän teki älyttömän torjunnan. Moni maalivahti maailmassa ei pysty tekemään sellaista torjuntaa.

Sharks ja Golden Knights ovat täysin eri tilanteessa. Sharks on kokenut joukkue, joka hakee heti menestystä. Golden Knights painaa eteenpäin tuoreella asenteella vailla huolta huomisesta. Tulokasjoukkueella ei edelleenkään ole paineita menestyksestä.

Sharksin pitäisi löytää samankaltainen rentous otteisiin, mutta se vaatii lisää onnistumisia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.