Skip to main content

Selänteen 500. maalista 10 vuotta

Teemu Selänteestä tuli Jari Kurrin jälkeen toinen suomalainen tärkeän rajapyykin rikkonut pelaaja

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL.com/fi muistelee Suomen kiekkohistorian tärkeitä hetkiä: debyyttejä, virstanpylväitä, voittoja ja tappioita. Elämme muistoihin piirtyneet hetket uudelleen ja kerromme, mitä ne merkitsivät laajemmassa mittakaavassa. Toistaako historia itseään?

Colorado Avalanche johtaa Anaheim Ducksia toisessa erässä 2-0. Anaheimin laitahyökkääjä Teemu Selänne polkee oikeaa laitaa sisään hyökkäysalueelle ja levittää syötön vasemmalle ketjun sentterille Andy McDonaldille.

McDonald tietää tasan tarkkaan, että Selänne ajaa näissä tilanteissa suoraan maalille.

Tarkkaan ajoitettu syöttö tavoittaa Selänteen mailan keskimääräistä korkeamman lavan, jonka yli eivät pienet pomput livahda.

Selänne sijoittaa kiekon tarkasti Avalanchen maalivahdin Jose Theodoren taakse. Peli on lukemissa 2-1, kun toista erää on pelattu 14.45.

Se oli 500. kerta, kun Selänne iski kiekon NHL-ottelussa vastustajan rysään. Selänne laukoi ensimmäisen NHL-maalinsa 8. lokakuuta 1992 ja saavutti 500 maalin rajapyykin 22. marraskuuta vuonna 2006.

Selänteestä tuli NHL-historian 36. pelaaja, joka on iskenyt 500 maalia. Samalla hänestä tuli Jari Kurrin jälkeen toinen suomalainen kyseisen rajan ylittänyt pelaaja.

Juhlaottelussa jouduttiin lopulta voittolaukauskilpailuun, jossa Colorado oli parempi Joe Sakicin osumalla ja vei ottelun nimiinsä lukemin 3-2. Vaikka merkkipaalun saavuttaminen ilahdutti Selännettä, hän ruoski omiensa peliesitystä.

- 500 maalia on hieno saavutus, mutta olisi ollut melkein rikos voittaa tämä peli. Ensimmäiset 30 minuuttia olivat huonointa kiekkoa, mitä olen nähnyt täällä kahdeksaan vuoteen, Selänne sanoi NHL.comin jutussa.

- Ensimmäisessä erässä hävisimme jokaisen kaksinkamppailun. Olimme onnekkaita, että olimme vain kaksi maalia tappiolla. Saimme pisteen, ja nyt on vain jatkettava eteenpäin.

Anaheimin valmentaja Randy Carlyle oli tutun vitsikkäällä päällä ottelun jälkeen. Hän oppi tuntemaan Selänteen jo peliaikoinaan Winnipeg Jetsissä.

- Kiusoittelin häntä siitä, että olen nähnyt hänen tekevän 76 maalia tulokaskaudella. Eli hänellä kesti todella kauan saada seuraavat 424 maalia kasaan, Carlyle veisteli.

Kaudesta 2006-07 tuli Selänteelle todellinen menestys. Hän teki runkosarjassa 48 maalia ja yhteensä 94 pistettä. Hän iski sarjassa eniten ylivoimamaaleja (25).

NHL:n työsulkukausi oli antanut Teemu Selänteen uralle jatkoaikaa, sillä hänellä oli tilaisuus panna reistaillut polvensa kuntoon syksyllä 2004. Selänne pystyi taas luistelemaan ilman kipua, ja se näkyi hänen pelissään.

Onnekkaat käänteet saivat jatkoa, kun Mighty Ducks of Anaheim sai uudet omistajat vuonna 2005. Disney myi seuran Henry ja Susan Samuelille. Uusi johtoporras alkoi kasata Anaheimiin mestaruusjoukkuetta GM Brian Burken johdolla.

Työsulkukaudella tulleet uudet sääntötulkinnat suosivat suomalaislaiturin pelityyliä, sillä hän pääsi nopeudellaan entistä paremmin pakeista eroon, kun kahvaamista alettiin rajoittaa.

Selänne, McDonald ja Chris Kunitz muodostivat vauhdikkaan ketjun, joka aiheutti illasta toiseen vaikeuksia vastustajien pakeille. Anaheim oli edellisenä kesänä hankkinut Chris Prongerin, joka oli tärkeä lisä puolustukseen.

- Kun kuulin, että Burke on hankkinut Prongerin, olin varma että voitamme seuraavalla kaudella mestaruuden, Selänne sanoi elämäkertateoksessaan (Otava).

Selänne oli tehnyt ennen mestaruuskautta ison myönnytyksen palkassa. Hän pelasi alle "markkinahintansa", sillä hän sai peruspalkkaa kaudella 2006-07 ilman bonuksia 3,75 miljoonaa dollaria. Selänne suostui matalampaan palkkaan, jotta Anaheimin johto saisi hankittua vahvistuksen. Ja se sattui olemaan juuri Pronger.

- Kertokaa minulle, kuka muu huippupelaaja olisi tehnyt saman? Hän näki joukkueen potentiaalin ja asetti rakkaan seuransa edun oman etunsa edelle, varatoimitusjohtaja David McNab sanoi Selänteen kirjassa.

Selänne voitti kauden päätteeksi Stanley Cupin ja sai täyttymyksen kiekkouralleen. Pelinälkä ei kuitenkaan sammunut, vaikka hän harkitsi pitkään lopettamista.

Hän ripusti luistimet naulaan vasta keväällä 2014. Siinä vaiheessa NHL-maaleja oli kasassa 684.

Selänteen maalimäärään saa perspektiiviä, kun sitä vertaa hänen hyvän ystävänsä ja lapsuuden sankarinsa Jari Kurrin maalimäärään 601.

Hienoja pelaajia molemmat.

Katso lisää