Skip to main content

Sharksin varauduttava aggressiiviseen Avalancheen

Colorado ei ole vielä hävinnyt näissä playoffeissa kahta peräkkäistä ottelua

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

San Jose Sharksin ja Colorado Avalanchen välisessä Läntisen konferenssin semifinaalisarjassa ollaan tilanteessa 2-1. Sharks otti takaisin sarjan toisessa ottelussa menettämänsä kotiedun raapimalla tiistaina Denverissä 4-2 vierasvoiton.

San Jose on ollut tässä tilanteessa nyt molemmissa tämän kevään pudotuspelisarjoissaan. Ensimmäisellä kierroksella Sharks joutui tosin paria kertaluokkaa pahempaan paikkaan, kun Vegas Golden Knights ahdisti haiparven 1-3 tappioasemaan, josta sen oli noustava sarjan voittoon selkäevät seinää vasten. Nyt San Jose hyödynsi ensimmäisen mahdollisuutensa ottaa etu takaisin.

Sarja on kuitenkin kaikkea muuta kuin Sharksin täydessä hallinnassa. Vaikka se hallitsi sarjan kolmatta ottelua vajaat kaksi ensimmäistä erää, ei se pystynyt hyödyntämään lukuisia maalipaikkojaan ja ratkaisemaan ottelua.

- He tulivat kovaa alkuun, ja vastasimme siihen. Pelasimme hyvän ensimmäisen erän ja olisimme voineet tehdä 3-4 maalia. Sama juttu toisessa erässä. Meillä oli hyviä tilaisuuksia kasvattaa johtoa. Tämän täytyy muuttua jatkossa. Kun johdamme 2-0 ja saamme paikkoja, on meidän laitettava kiekot maaliin, sanoi hattutempun ottelussa iskenyt Sharksin hyökkääjä Logan Couture.

Video: COL-SJS: Couturen ensimmäinen playoff-hattutemppu

Avalanchen vaarallisuudesta kertoi vajaan erän kestänyt todella kova hallinta, joka alkoi heti Alexander Kerfootin jäähyn jälkeen syntyneestä kavennusmaalista, jonka viimeisteli Nathan MacKinnon. Coloradon kiri riitti rinnalle asti, sillä Matt Nieto iski tasoituksen päätöserässä.

Sharks ei kuitenkaan johtoaseman menetyksestä hätkähtänyt.

- Tunnelma oli se, mikä se on ollut koko kauden. Se juuri on positiivista joukkueessamme. Parasta meissä on rauhallisuus. Kun vastustaja tekee maalin, emme panikoi, vaan pysymme omassa pelaamisessamme kiinni. Näin teimme tänäänkin. Saimme pari hyvää vaihtoa, ja onnistuin tekemään maalin, Couture tuumasi.

- Puhuimme tästä jälkeenpäin. Pidin siitä, miten joukkueemme reagoi. Tilanne oli rauhallinen, eikä mitään paniikkia ollut. Kaikki ajattelivat, että aletaan taas hommiin. Tiesimme, että vaikka peli oli 2-2, me olisimme ansainneet olla eri tilanteessa. Tiesimme, mitkä asiat meillä toimivat, ja niistä oli pidettävä kiinni, säesti Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer.

 

[Lisää aiheesta: Hattutempun Sharksille iskenyt Couture kaatoi Avalanchen]

 

San Josen maalivahti Martin Jones on ollut varmaotteinen koko Colorado-sarjan ajan. Hänen torjuntaprosenttinsa oli kolmannessa ottelussa 92,6. Ensimmäisen playoff-kierroksen viidennestä pelistä alkaen Jones on kopannut vastustajien kudit 93,5 prosentin varmuudella, mikä on NHL-veskarien paras lukema kyseisellä ajanjaksolla.

- Tiesimme, että he tulevat kovaa. Näin yleensä tapahtuu, kun joukkue tulee kotiin parin vieraspelin jälkeen. Puolustimme hyvin koko illan, Jones sanoi.

Jos Coloradon alkuminuutit olivat ärhäköitä sarjan kolmannen ottelun alussa, on samaa odotettavissa neljännessäkin. Avalanche ei ole hävinnyt näissä pudotuspeleissä vielä kahta kertaa peräkkäin, vaan se on voittanut sekä Calgary Flamesin että Sharksin tappion jälkeen. Seuraava tappio suistaisi denveriläiset pakkovoiton eteen vieraskaukalossa.

Video: COL-SJS: Jones nollaa Söderbergin lähietäisyydeltä

Avalanchen joukkueella ei ole läheskään niin paljon kokemusta pudotuspeleistä kuin Sharksilla, mutta voidaan olettaa, että oppirahat on pikkuhiljaa maksettu. Colorado on jo kaatanut Läntisen konferenssin runkosarjaykkösen ja ottaa aivan taatusti opikseen siitä, miten se menetti otteen Sharks-sarjan kolmannesta ottelusta kovan työmäärän ja kahden maalin takaa nousun jälkeen.

- Emme täysin olleet tajunneet sitä, mitä meidän pitää tehdä kiekon kanssa. Meidän on ymmärrettävä, että saimme paikkamme ensimmäisessä ja toisessa ottelussa silloin kun laitoimme kiekkoa heidän puolustajiensa taakse ja ryhdyimme töihin. Emme olleet tarpeeksi päättäväisiä kiekon kanssa. Kun yritämme pelata näppärästi, se johtaa useammin heidän maalipaikkoihinsa ja painostukseensa kuin meidän, sanoi Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar.

Sarjassa nähdään pudotuspelien pistepörssin kärkinimien taistelua, kun Couture nousi hattutempullaan maali- ja pistepörssien kärkeen. Coloradon Nathan MacKinnon on hänestä pisteen päässä. MacKinnon pelasi sarjan kolmannessa ottelussa Avalanchen hyökkääjistä eniten (24.56) ja jäi minuuteissa joukkueensa kenttäpelaajista ainoastaan puolustaja Tyson Barrien taakse.

 

[Lue ottelusarjan SJS-COL kaikki jutut täältä]

 

MacKinnon on Sharks-sarjan kolmannessa ottelussa tekemänsä maalin myötä seitsemän ottelun pisteputkessa. Edellisen kerran Coloradon pelaaja on tehnyt pisteitä seitsemässä playoff-ottelussa peräkkäin vuonna 2004, jolloin tehomiehenä kunnostautui Peter Forsberg.

MacKinnonin voi odottaa olevan suuressa roolissa myös seuraavassa ottelussa, sillä kolmannessa pelissä häntä peluutettiin useissa ketjuissa.

- Jos saamme pidettyä hänet yhdessä pisteessä ottelua kohden, niin hyväksyn sen koko sarjan ajaksi, lausahti DeBoer vuoden 2013 ykkösvarauksesta kysyttäessä.

Sarjan neljäs ottelu pelataan Denverissä varhain perjantaiaamuna Suomen aikaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.