Skip to main content

Rinne jahtaa kolmatta peräkkäistä nollapeliä

Ennakkosuosikki Chicago hakee maanantaina ensimmäistä voittoaan Nashvillestä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Hälytyskellojen pitäisi soida Chicagossa. Blackhawks on pelannut kaksi pudotuspeliottelua Nashville Predatorsia vastaan ja jäänyt molemmissa kohtaamisissa ilman tehopisteitä. Sen sijaan Predatorsin maalivahti Pekka Rinteellä on tilillään jo kaksi syöttöpistettä.

Predators johtaa sarjaa otteluvoitoin 2-0 jätettyään Blackhawksin nollille maalein 1-0 ja 5-0. Blackhawksin kapteeni Jonathan Toews tunnusti lauantaisen tappion jälkeen, ettei hän olisi etukäteen osannut ajatellakaan, että he voisivat olla kahden ottelun jälkeen tilanteessa, jossa on pakko voittaa.

- Mutta sillä asenteella tässä nyt mennään seuraavaan otteluun. Selkä seinää vasten, pakko voittaa, kapteeni kuvaili joukkueen sisäisiä tunnelmia.

Chicago tosiaan on täysin uudenlaisessa tilanteessa. Yhdeksättä kertaa peräkkäin pudotuspeleihin päässyt Blackhawks on nyt ensimmäisen kerran hävinnyt sarjan kaksi ensimmäistä ottelua kotona. Toewsilta kysyttiin, onko hän ällistynyt tai jopa järkyttynyt.

- Kaikki kunnia Nashvillen pelaajille. He ovat pelanneet hyvin ja tehneet asiat oikein pieniä yksityiskohtia myöten. Mutta me taistelemme yhdessä joukkueena emmekä aio turhautua. Olemme olleet tukalissa tilanteissa ennenkin, Chicagon kapteeni totesi.

Varsinkin maalivahti Pekka Rinne on pitänyt Blackhawksin kurissa. Lauantaina hän torjui kaikki 30 laukausta ja sai syöttöpisteen Predatorsin toiseen sekä neljänteen maaliin. Harvemmin maalivahdilla on ottelusarjassa enemmän tehopisteitä kuin vastassa olevan joukkueen pelaajilla yhteensä.

Video: Rinne torjuu vaikean kiekon

- Meidän täytyy ajaa rohkeammin maalille ja estää Rinnettä näkemästä kiekkoja. Meillä on kyllä paljon vetoja, mutta ei lähietäisyydeltä. Maalilla ei ole ruuhkaa, emmekä pääse käsiksi paluukiekkoihin, kun kaikki siivotaan nopeasti pois. Nyt tarvitaan niitä vähemmän kauniita, väkisin tehtyjä maaleja, Toews luetteli asioita, joita hänen joukkueensa on tehtävä jatkossa paremmin.

Toews ruoti Nashvillen pelanneen tähän saakka älykkäästi ja kärsivällisesti. Chicagon on pystyttävä vastaamaan siihen seuraavassa ottelussa maanantaina Nashvillessä.

- Meidän pitää karvata enemmän, pakottaa vastustaja tekemään virheitä ja käyttää tilanteet hyväksemme, tuumi Toews.

Toewsin aloitusprosentti oli lauantaina 61 (14/23). Kyseessä oli 50. kerta pudotuspeleissä, kun hän on voittanut ottelun aloitukset vähintään 60-prosenttisesti. Mutta ei paljon auta, vaikka Toews toimittaa kiekon joukkueelleen, jos maalitykit eivät osu.

Chicagon kirkkain tähti Patrick Kane oli runkosarjassa liigan maalipörssin kymmenes (34) ja pistepörssin kakkonen (89) ainoana sadan pisteen rajan rikkoneen Edmonton Oilersin Connor McDavidin jälkeen. Kane on pelannut NHL-urallaan 125 pudotuspeliottelua lähes piste per ottelu -tahtia, sillä hän on koonnut playoffeissa 121 pistettä (49+72). Nashville-sarjassa Kanen pistepotti ei ole karttunut, tosin ei ole kenen muunkaan Chicagon pelaajan.

Mieleen tulee jo väkisinkin Chicagon viime kauden ensimmäisen kierroksen ottelusarja St. Louis Bluesia vastaan. Blues pudotti Chicagon jatkosta, ja Kane iski sarjassa ainoastaan yhden maalin, Toews ei ainuttakaan.

Chicagon valmentaja Joel Quenneville sanoi suoraan, että lauantaista tappiota ei ollut hauska katsella eikä siitä ole paljon positiivista sanottavaa. Turhautuminen nousi toisen peräkkäisen tappion myötä aivan uudelle tasolle.

- Vastuu on meillä kaikilla valmentajista jokaiseen pelaajaan. Meidän täytyy kivuta ylös tästä kuopasta, jonka olemme itsellemme kaivaneet. Pystymme jokaisella osa-alueella parempaan ja olemme parempi joukkue kuin mitä numerot kertovat, valmentaja tuumi ottelun jälkeisessä tiedotustilaisuudessa ja totesi, että tästä eteenpäin joukkue pelaa yhden vaihdon kerrallaan.

- Parhaiden ja kokeneimpien pelaajiemme pitää nyt astua esiin ja näyttää, mitä voittaminen ja ottelusarjan kääntäminen meidän eduksemme vaatii, valmentaja heitti haasteen nimekkäälle kaartilleen.

- Kyse ei ole niinkään siitä, mitä vastustaja tekee. Kyse on siitä, mitä me emme tee, Quenneville summasi ottelusarjan.

Rinne totesi Chicago Tribunelle, että nollapeli ei todellakaan ole jokapäiväistä herkkua, ja siksi se tuntuu henkilökohtaisesti erittäin hyvältä. Erityisesti tällä kaudella, kun hänen pelaamisensa on välillä ollut epätasaista.

- Mutta koko joukkueen täytyy olla iloinen ja hyvillään nollapelistä. Kaverit ovat pelanneet todella mahtavasti edessäni, puolustaneet, siivonneet vastustajat pois tieltäni, sitoneet mailoja ja blokanneet hurjan määrän laukauksia, Rinne kiitteli.

Ottelusarjan sankariksi noussut Rinne kehui, ettei lauantaina tainnut olla ainuttakaan laukausta, jota hän ei olisi nähnyt. Ja mitä niihin kahteen syöttöpisteeseen tulee, hän kuittasi ne vain hyväksi tuuriksi.

Predatorsin valmentaja Peter Laviolette ei ollut ihan samaa mieltä Rinteen kanssa, kun hän kävi ottelua läpi omassa tiedotustilaisuudessaan. Valmentajan mielestä joukkue pelasi hyvin, mutta Rinteen muutamat loistavat torjunnat - varsinkin kolmannessa erässä - ratkaisivat ottelun heidän edukseen.

Laviolette oli hieman yllättynyt siitä, millaisen luonteen ottelusarja on saanut. Hän ei osannut odottaa, että hyvin valmennettu ja pitkään samojen runkopelaajien avulla voittanut joukkue häviää kaksi ensimmäistä ottelua kotihallissaan.

Tuskin Chicagossakaan oli varauduttu siihen, että fanien buuaukset saattelevat joukkueen Nashvilleen.

Katso lisää