Skip to main content

Red Wings valmistautuu myymään pelaajiaan

Detroit on vaarassa jäädä rannalle pudotuspeleistä ensi kertaa 26 vuoteen

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

DETROIT -- Detroit Red Wingsin totuuden hetki on koittanut.

Vielä kuukausi sitten GM Ken Holland sanoi antavansa joukkueelleen kaikki mahdollisuudet taistella pudotuspelipaikasta. Red Wings hävisi tiistaina Joe Louis Arenassa New York Islandersille 3-1. Ottelun jälkeen Detroitin pisteprosentti (48,3) oli koko Itäisen konferenssin kehnoin.

Red Wings pelaa seuraavan kerran vasta 28. helmikuuta, kun vastaan luistelee Vancouver Canucks. Tuosta ottelusta on alle vuorokausi pelaajasiirtojen takarajaan, joka on 1. maaliskuuta kello 15 Yhdysvaltain itärannikon aikaa (klo 22 Suomen aikaa).

Tässä vaiheessa on jo suhtauduttava realistisesti Detroitin mahdollisuuksiin venyttää playoff-putkeaan 26 kauteen. On tullut aika julistaa viimeinkin, että Red Wings on todella pitkästä aikaa siirtotakarajalla myyjän roolissa.

Red Wings on sarjataulukossa kahdeksan pistettä jäljessä Boston Bruinsia, joka on tällä hetkellä tarrannut Itäisen konferenssin viimeiseen villi kortti -pudotuspelipaikkaan. Detroitin pitäisi loikata taulukossa seitsemän joukkueen ohi ja pitää takanaan Carolina Hurricanes, joka on Red Wingsiä kaksi pistettä jäljessä mutta pelannut neljä ottelua vähemmän.

Viime kaudella Red Wings survoi itsensä loppumetreillä playoffeihin 93 pisteellä. Detroit oli lopulta tasapisteissä Bostonin kanssa, mutta yksi voitto ratkaisi tilanteen Wingsin eduksi. Jotta Detroit yltäisi tällä kaudella 93 pisteeseen, sen pitäisi ottaa jäljellä olevista 22 ottelusta 35 pistettä. Siihen tarvittaisiin joku seuraavista saldoista: 17-4-1, 16-3-3, 15-2-5 tai 14-1-7.

- Tämä on yksinkertaista matematiikkaa. Meidän pitäisi ottaa uskomaton loppukiri päästäksemme pudotuspeleihin, tunnusti Holland.

Holland on jo käärinyt hihansa ja ryhtynyt hommiin.

- Linjat ovat olleet kuumina jo viimeisen viikon ajan. Minulle on soiteltu, ja minä itsekin olen pirautellut puheluita, Holland kertoi.

Mutta mitä myytävää Hollandilla on?

Vaikka Red Wings onkin jäämässä rannalle pudotuspeleistä ensimmäistä kertaa yli neljännesvuosisataan, se ei välttämättä tarkoita sitä, että seura muuttaisi toimintatapaansa. Ilmassa ei ole ollut mitään merkkejä siitä, että Detroit aikoisi tyhjentää pukukoppinsa konkaripelaajista ja aloittaa uudelleenrakentamisen. Seuran ensi kauden tavoitteena on päästä jälleen playoffeihin. Wings voi harkita treidaavansa pelaajia, joiden sopimus ulottuu tämän kauden yli, jos kaupassa on heidän kannaltaan järkeä. Mutta tuollaisia siirtoja tehdään yleensä kesällä, jolloin seuroilla on enemmän joustovaraa.

Red Wingsillä on rosterissaan ensi kesänä vapaiksi agenteiksi jääviä pelaajia, joista olisi apua vuokrapelaajina mestaruutta tavoitteleville joukkueille. Tuohon joukkoon kuuluvat hyökkääjät Drew Miller, Steve Ott, Thomas Vanek sekä puolustaja Brendan Smith. Mutta Miller läpäisi jo waiver-listan ja pelaa tällä hetkellä AHL:ää Grand Rapidsissa. Ott on neloskentän mies ja jäähyntappaja. Vain Vanekista ja Smithistä voisi saada kelpo vastineen.

Islanders sai toisen kierroksen varausoikeuden kaupattuaan Vanekin Montreal Canadiensiin vuonna 2014. Puolustajista maksetaan yleensä hyvä hinta. Toronto Maple Leafs sai viime vuonna kaksi toisen kierroksen varausoikeutta kaupattuaan Roman Polakin San Jose Sharksiin.

- Olen keskustellut ensi kesänä vapautuvien pelaajiemme agenttien kanssa kuullakseni heidän ajatuksiaan asiasta. Teemme päätöksiä ennen ensi keskiviikkoa, Holland totesi.

Vanek, 33, teki Red Wingsin kanssa yksivuotisen 2,6 miljoonan dollarin sopimuksen 1. heinäkuuta. Pelaamissaan 47 ottelussa pisteet 15+23=38 tehnyt itävaltalainen on ollut tällä kaudella Detroitin parhaita pelaajia. Red Wings on kiinnostunut tekemään Vanekin kanssa jatkosopimuksen, ja hän on itsekin sanonut haluavansa jatkaa Detroitissa.

Mutta vaikka osapuolet pääsisivätkin jatkosta yhteisymmärrykseen, ei sopimuksen solmiminen olisi nyt järkevää, koska kesäkuussa on edessä NHL:n laajennusdraft. Miksi Red Wings tekisi sopimuksen Vanekin kanssa, kun hänet voitaisiin menettää Vegas Golden Knightsiin? Tai sitten Vanek olisi suojattava jonkun toisen pelaaja kustannuksella. Ja miksi Vanek haluaisi tehdä sopimuksen Detroitiin, jos hän ei saa siihen pykälää, joka estäisi siirron Vegasiin?

Jos Vanekista saadaan hyvä tarjous, Red Wings saattaa kaupata hänet ja yrittää tehdä hänen kanssaan uuden sopimuksen, kun Vanek jää vapaaksi agentiksi 1. heinäkuuta. Jos kelpo tarjouksia ei kuulu, Vanek pysynee Detroitissa. Jatkosopimusta voidaan sorvata sitten laajennusdraftin jälkeen. Silloin Detroitin mahdollisuudet ovat paremmat. Vanek on joutunut muuttamaan perheineen neljän kauden aikana Buffalosta Long Islandille ja sieltä edelleen Montrealiin ja Detroitiin. Nyt he ovat asettuneet aloilleen ja pitävät asuinpaikastaan. Vanek ei piittaa siitä, miten vihreää ruoho olisi aidan toisella puolella.

Red Wings varasi Smithin, 28, vuoden 2007 NHL Draftin ensimmäisellä kierroksella (27. varausvuoro). Hän on pelannut kaikki viisi NHL-kauttaan Detroitissa. Smith sanoi matkustavansa keskiviikkona Floridan Fort Lauderdaleen rentoutumaan tauon ajaksi. Hän yrittää olla ajattelematta siirtotakarajaa.

- Jos jotain tapahtuu, agenttini kyllä ilmoittaa siitä. Tai sitten näen sen sosiaalisesta mediasta. Olen pelannut vain Red Wingsissä ja pidän seurasta. Olen rakastanut jokaista hetkeä Detroitissa. Minusta on tehty siellä parempi pelaaja. Minun on vaikea spekuloida asialla, koska en tiedä muista seuroista. Haluaisin jatkaa Red Wingsissä, mutta tämä on bisnestä, eikä koskaan voi tietää, mitä tapahtuu, Smith sanoi.

Katso lisää