Skip to main content

Rautakallio teki historiaa 35 vuotta sitten

Pekka Rautakallio oli ensimmäinen NHL:n All Star -otteluun valittu suomalainen

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL juhlii 100-vuotista taivaltaan koko vuoden 2017. NHL.com/FI kantaa kortensa kekoon muistelemalla vuoden mittaan suomalaisittain ikimuistoisimpia hetkiä ja henkilöitä NHL:ssä.

Jokavuotinen NHL:n All Star -tapahtuma on käsillä tänä viikonloppuna. Odotettavissa on koko viikonlopun mittainen kiekkofiesta Los Angelesin lämmössä. Suomalaisedustuksesta huolehtivat Winnipeg Jetsin hyökkääjä Patrik Laine ja Boston Bruinsin maalivahti Tuukka Rask.

Tänä talvena tulee kuluneeksi 35 vuotta siitä, kun ensimmäinen suomalaispelaaja sai kunnian tulla valituksi NHL:n tähdistöotteluun. Historiaa teki tuolloin Calgary Flamesia edustanut Pekka Rautakallio.

- Eikö siitä sen kauempaa ole, naurahtaa Rautakallio ensi töikseen, kun kuulee, minkä asian muisteloiden tiimoilta NHL.com/FI miestä lähestyy.

Olipa siitä kauan tai ei, tapahtumat ovat säilyneet kirkkaina 63-vuotiaan porilaisherrasmiehen muistissa.

- Valinta tuli täysin puskista. Eivät eurooppalaiset siihen aikaan All Star -pelejä pelanneet. Maailma oli niin erilainen. Eurooppalaiset joutuivat jatkuvasti todistamaan kuuluvansa NHL:ään ja pystyvänsä pelaamaan siellä. Joukkuekaverit olivat iloisia puolestani ja sanoivat, että olen ansainnut paikkani. He kehottivat pitämään hauskaa, Rautakallio kertaa.

- Seuraan yhä paljon lätkää, ja kun tämä ajankohta tulee, palaavat asiat myös mieleeni, hän jatkaa.

Vuoden 1982 All Star -ottelu pelattiin Washingtonissa, mikä toi oman makean lisänsä ohjelmaan. Joukkueet nimittäin kävivät Valkoisessa talossa Yhdysvaltain presidentti Ronald Reaganin isännöimällä lounaalla. Mukana oli myös Gordie Howen ja Bobby Hullin kaltaisia legendoja, jotka eivät ottelussa pelanneet.

- Kun menimme Valkoisen talon portille, turvamiehet nousivat bussiin ja jokaisen piti näyttää passinsa. Peter Stastnylla ei ollut passia mukana, ja vaikka Howe ja Hull kuinka vakuuttivat, että Stastny on kuka on ja että he takaavat tämän henkilön, ei Stastny päässyt sisään, Rautakallio kertoo.

Rautakallion ja Reaganin kohtaaminen on ikuistettu valokuvaan, joka on esillä Tampereen Jääkiekkomuseossa. Ja kuinkas muuten, siihenkin hetkeen liittyy tarina.

Presidentillä oli adjutantti, jolle jokaisen pelaajan piti kertoa, kuka on ja mistä, että hän voisi kertoa sen presidentille. Eihän amerikkalaiselta suomalaisen nimen eteenpäin kertominen sitten sujunut ensinkään.

- Sanoin adjutantille: "I'm Pekka Rautakallio from Finland." Hän katsoi hetken ja sanoi takaisin: "Say it yourself!" Olen siinä valokuvassa hieman monttu auki, koska esittelen itseni juuri Reaganille, veistelee Rautakallio.

"Rockylla" riittää tuosta tapauksesta tarinaa lisääkin. Mikäs siinä. Kun juttusuoni on auki, niin annetaan legendan kertoa legendaa.

- Istuin samassa pöydässä Minnesota North Starsin omistajan kanssa, ja hän oli sokea. Tarjoilijan toiminta on jäänyt mieleeni. Se, kuinka tyylikkäästi hän hoiti sen tilanteen. Hän kertoi, missä lautasella ovat perunat, pihvi on kello neljässä… Jäi mieleen, kuinka tyylikkäästi asiat voidaan hoitaa, Rautakallio sanoo.

Rautakallio edusti silloista Campbell-konferenssia ja oli Calgaryn ainoa pelaaja ottelussa. Muu kentällinen, jossa Rautakallio pelasi, kasattiin pitkälti silloisen verivihollisen riveistä.

- Pakkiparini oli Paul Coffey. Ketjussa olivat myös Wayne Gretzky ja Mark Messier. Se oli ihan tiukka kentällinen, hän sanoo.

Tähdistöottelu päättyi Wales-konferenssin voittoon maalein 4-2. NHL:ssä elettiin tuolloin New York Islandersin valtakautta, ja dynastiajoukkuetta edustivat ottelussa Mike Bossy ja Bryan Trottier.

Symboliikkaa oli kuitenkin ilmassa, sillä hävinneessä Campbell-konferenssin joukkueessa olivat mukana tulevan Edmonton Oilersin dynastian runkopelaajat Gretzky, Messier, Coffey ja Grant Fuhr. Gretzky teki tuolloin ensimmäisen maalinsa All Star -ottelussa.

- Pelaaminen itsessään oli rauhallista, sanoisinko puolitotista. Pelin jälkeen ei ollut ihmeempiä tapahtumia. Reittilennolla siitä lähdettiin kotiin Calgaryyn, kertoo Rautakallio.

Kausi 1981-82 jäi Rautakallion viimeiseksi Pohjois-Amerikassa. Hän teki tuolla kaudella todella kovat tehot 17+51=68 ja ehti jo allekirjoittaa kauden aikana uuden kolmevuotisen sopimuksen Flamesin kanssa. Perhesyyt kuitenkin taivuttivat Rautakallion palaamaan Suomeen ja HIFK:n paitaan.

- Perhe tulee ensin! Pohdimme vaimoni kanssa, missä poikamme saisivat parhaan mahdollisuuden koulutukseen. Päädyimme siihen, että Suomessa. Olin todistanut, että pystyn pelaamaan NHL:ssä ja olemaan siellä hyvä. En ole asialla jossitellut. Koskaanhan ei olisi voinut tietää, vaikka loukkaantuminen olisi päättänyt kaiken, hän sanoo 35 vuotta tapahtuneen jälkeen.

Rautakallio kuitenkin jätti oman jälkensä Flamesiin ja oli edesauttamassa omalta osaltaan eurooppalaisten läpimurtoa kapeisiin kaukaloihin.

Puolustajalegenda nostaa itse tässä asiassa esille New York Islandersin.

- Siellä pelasivat muiden muassa Anders Kallur ja Stefan Persson. Persson oli ensimmäisiä puolustajia, jotka osasivat ihan oikeasti syöttää hyökkääjälle lapaan, eivätkä vain heittäneet kiekkoa lasiin. Omalle pakkiparillenikin sanottiin ensimmäisellä kaudellani, että antaa kiekon minulle, ja minä sain sitten tehdä sillä mitä halusin, kuvailee Rautakallio kiekollisten puolustajien nousua tuohon aikaan.

Yhtä kaikki, Rautakallion meriitti on historiallinen. Kun jotain tekee ensimmäisenä, ei sitä saavutusta menetä koskaan.

- Jälkiä, jotka on tallattu, ei voi pyyhkiä pois, hän tuumaa siihen.

Katso lisää