Skip to main content

Bostonin ykkösketjun on taottava tulosta

Nelosketjun tehot ja Raskin pelastukset eivät välttämättä riitä jatkopaikkaan

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Pudotuspeleissä nousee joka kevät esiin uusia sankareita. Ei ole missään nimessä tavatonta, että nelosketjun miehet, tulokkaat tai kolmospakkiparin puolustajat ratkovat pelejä.

Tämä ei tarkoita sitä, etteikö joka joukkueen ykkösravurien täytyisi johtaa joukkoa edestä, mutta usein on nähty tuntemattomien miesten nousevan syvyydestä parrasvaloihin.

Boston Bruinsin kohdalla voidaan ensin mainitussa kategoriassa puhua kahdesta nuoresta.

Hurjasti harvenneen puolustuksen yhdeksi kulmakiveksi on noussut NHL-debyyttinsä vasta pudotuspeleissä tehnyt Charlie McAvoy. Hyökkäyksessä taas on noussut esiin niin ikään ensimmäisiä pudotuspelejään pelaava ja kahdeksan peliä runkosarjassa vyölleen saanut Sean Kuraly.

Kuraly palasi Bostonin kokoonpanoon oltuaan sivussa sarjan kolmannen ja neljännen ottelun, kun Ottawa Senators johti sarjaa Bostonia vastaan voitoin 3-1.

Kuraly, 24, kiitti päävalmentaja Bruce Cassidya paikastaan neloskentässä iskemällä kaksi maalia, jotka ovat tässä vaiheessa koko Bostonin kauden tärkeimmät. Ensin Kuraly tasoitti perjantain pelin toisen erän lopulla, ja sen jälkeen hän sivalsi Bostonin voittomaalin toisen jatkoerän puolivälissä.

- Vaihtoni oli jo loppumassa, kun kiekko tuli lapaani. Minä vain huitaisin sen maaliin. Näitä ei tule usein, mutta olen iloinen tästä, hehkui Kuraly onneaan AP:n jutussa.

Video: Sean Kuraly tekee maalin toisessa jatkoerässä

Kuraly oli voittomaalin syötössä kiinni jo ensimmäisessä jatkoerässä, mutta osuma hylättiin hänen läpiajonsa ja Noel Acciarin maaliin survoman irtokiekon jälkeen maalivahdin häirinnän takia.

- Kun näin uusinnan tilanteesta, en ollut varma asiasta. Ensi kerralla pitänee tehdä ensimmäisellä yrityksellä, Kuraly kommentoi hylättyä maalia NHL.comissa.

Kuraly korvasi viidennessä ottelussa Bruinsin kokoonpanossa Ryan Spoonerin.

- Pidän Seanista, mutta aiemmin koko kauden mukana olleet pelaajat ovat menneet hänen edelleen. Yksi ovi sulkeutuu ja toinen avautuu. Hän käytti tilaisuutensa. Hän aloitti kokoonpanon pohjilta, mutta tänään tarvitsimme häntä, ja hän toi meille energiaa, Cassidy kertoi ottelun jälkeisessä lehdistötilaisuudessa.

Ottelun tapahtumien ja Cassidyn kommenttien perusteella Bostonin elämänlangan voi sanoa olleen katkaisun paikassa äärimmäisen ohut.

Ottawan Mark Stone ampui kolmannen erän alussa ylärimaan. Mike Hoffman puolestaan pääsi hieman erän puolivälin jälkeen puolittaiseen läpiajoon, ja hänen laukauksensa lirui Tuukka Raskin torjunnan jälkeen vain senttejä ohi Bostonin maalin.

Video: Stone murtautuu läpiajoon ensimmäisessä erässä

Varsinaisen peliajan viimeisten viiden minuutin aikana Boston otti kaksi jäähyä. Ensin Dominic Moore purki kiekon katsomoon, ja heti siitä selvittyään joukkue syyllistyi väärään vaihtoon.

Ensimmäisessä jatkoerässä esiin astui Bostonin tämän hetken todellinen johtaja. Ottawa vyöryi päälle luoden tukun laadukkaita maalipaikkoja. Kyle Turris, Mark Stone, Viktor Stålberg, Derick Brassard ja Mike Hoffman saivat kuitenkin vuoron perään todeta olleensa maalipaikoissaan toiseksi parhaita suorittajia.

Tuukka Rask peitti kudit, venyi kiekon tielle tai liimasi ne räpyläänsä ensiluokkaisesti. Savonlinnan kasvatti torjui ottelussa huimat 41 kertaa.

Toisessakin jatkoerässä Rask torjui Turrisin läpiajon mestarillisesti.

- Meillä oli viidellä viittä vastaan valtava määrä laadukkaita maalipaikkoja, mutta heidän maalivahtinsa pelasi todella hyvin. Kyse oli käytännössä siitä, kuka tekisi yhden virheen ­- ja me teimme sen, harmitteli Senatorsin päävalmentaja Guy Boucher ottelun jälkeen omassa lehdistötilaisuudessaan.

Rask on nyt antanut useana iltana omilla esityksillään Bostonille mahdollisuuden voittaa. Hänen ensimmäisen, neljännen ja viidennen ottelun torjuntaprosenttinsa ovat järjestyksessä 96,3 %, 96,3 % ja 95,3 %.

Kolmos- ja nelospeleissä Rask ei ollut aivan omalla tasollaan, mutta mainituissa peleissä hänet on ohitettu yhteensä neljä kertaa. Ei voinut olla hänen vikansa, että sarjan neljännessä pelissä Bostonin kenttäpelaajat eivät saaneet kiekkoakaan ohi nollapelin pelanneen Craig Andersonin.

Brad Marchand on tehnyt edelleen sarjassa vain yhden maalin, tosin hän alusti nelospelissä Bostonin avausosuman, jonka viimeisteli David Pastrnak. Tshekillä on nyt kasassa pudotuspelitehot 2+2. Marchandilla on maali ja syöttö, kun ketjun sentteri Patrice Bergeron on merkkauttanut tehot 1+2.

Yhdeksän pistettä viiteen peliin kolmelta mieheltä. Ottawan tavoin äärimmäisen kurinalaisesti puolustavaa joukkuetta vastaan se ei oikein riitä. Bergeron säikytteli vielä joukkuettaan toisen jatkoerän ensimmäisellä minuutilla ottamallaan jäähyllä.

Yksi selkeä parannus Bostonin pelaamisessa toki näkyi. Bergeron vaati edellisen pelin jälkeen joukkueeltaan likaisia maaleja eli kropan likoon laittamista ja maalien tekemistä Craig Andersonin nokan alta.

Siinä Boston onnistui viidennessä pelissä ensimmäistä kertaa koko sarjassa, sillä niin Pastrnakin kuin Kuralyn varsinaisen peliajan maalit tulivat aivan Ottawan maalin kulmalta. Myös voittomaalissa nähtiin hyvä liike David Backesilta ja Kuralylta kohti Ottawan maalia Backesin suvereenin hyökkäyspään aloitusvoiton jälkeen.

Bostonin David Krejci loukkaantui avauserässä, ja jos hän ei pelaa sarjan kuudennessa ottelussa, joutuu Boston laskemaan ykkösketjunsa ja Raskin varaan jälleen todella paljon - ellei joku vähälle vastuulle aiemmin jäänyt pelaaja nouse jälleen esiin Sean Kuralyn tavoin.

Katso lisää