Skip to main content

Mikko Rantanen jatkaa viime kauden lentoaan

Avalanchen toisen kauden hyökkääjä johtaa joukkueensa sisäistä pistepörssiä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Mikko Rantanen lähti tähän kauteen tavoitteenaan kehittää kokonaisvaltaista peliään ja olla parempi pelaaja puolustussuuntaan.

- Yritän lukea peliä paremmin, ettei tulisi niin paljon maaleja omiin. Hyökkäyspäässä yritän pysyä paremmin kiinni kiekossa, Colorado Avalanchen hyökkääjä kertoi NHL.com/FI:lle kauden alussa.

Rantanen voi olla tyytyväinen siihen, miten hänen toinen NHL-kautensa on lähtenyt käyntiin, sillä hän johtaa Avalanchen sisäistä pistepörssiä 3+7=10 tehopisteellään. Suomalaislaiturin takana ovat niin Matt Duchene, Rantasen tutkapari Nathan MacKinnon kuin kapteeni Gabriel Landeskog.

Lauantainen 6-3-voitto divisioonavastustaja Chicago Blackhawksista oli Rantasen ja MacKinnonin näytös, sillä kumpikin iski tehot 2+1.

Video: COL-CHI: Rantanen iskee illan toisen maalinsa

- Meidän ketjussamme kemiat ovat kohdallaan. Pelasimme Naten kanssa tasaviisikoin luultavasti kauden parasta peliämme, ja samalla lailla haluamme pelata vastaisuudessakin, Rantanen kommentoi ottelun jälkeen.

Colorado kärsi perjantaina nöyryyttävän 0-7-tappion Vegas Golden Knightsille, ja siitä piti päästä yli saman tien. Valmentaja Jared Bednar päätti, että viime kauden kaltaiset tappioputket ovat historiaa, ja reagoi tilanteeseen nopeasti. Hän siirsi Landeskogin koko kauden yhdessä pelanneiden Rantasen ja MacKinnonin ketjuun, ja se tuotti toivotun tuloksen. Kolmikko merkkautti lauantaina yhteensä 4+3=7 tehopistettä.

- Minusta Nathan ja Mikko tarvitsivat kumpikin hieman kipinää peliinsä, ja ketjujen sekoittaminen oli juuri oikea lääke siihen. Heidän ketjunsa oli liekeissä, valmentaja totesi ja kehui ketjun myös jämäköittäneen yli- ja alivoimapeliä.

- Kovimmat tykittäjämme ottivat joukkueen kantaakseen heti siitä lähtien kun luistelimme jäälle. Landeskog, MacKinnon ja Rantanen halusivat varmistaa, että ottelu on hallussamme. He johtivat meidät voittoon, Bednar jatkoi.

Rantanen tosiaan syttyi ketjuun tehdyn muutoksen ansiosta, sillä hän ehti pelata kauden avausottelun jälkeen kymmenen peliä ilman maalia ennen kuin osui Chicagoa vastaan pelatussa ottelussa sekä tasaviisikoin että ylivoimalla.

Video: COL-CHI: Rantanen ja McKinnon juonivat hienon osuman

Rantanen oli viime kaudella Coloradon ainoa 20 maalia iskenyt pelaaja, joten hänen vahva alkunsa ei ole yllätys kenellekään. Itse joukkueen menestys (6-5-0) puolestaan kertoo siitä, että liigan viime kauden heikoin joukkue ei aio jäädä tällä kaudella toisten jalkoihin. Colorado on toisena Central-divisioonassa St. Louis Bluesin jälkeen, ja takana ovat niin Dallas Stars, Nashville Predators kuin Chicagokin.

Avalanche on tällä kaudella käyttänyt aikaisempaa paremmin hyväkseen kotihalliaan sekä Denverin korkeaa ilmanalaa. Joukkue on voittanut neljä viidestä pelaamastaan kotiottelusta, ja sillä on Läntisen konferenssin kolmanneksi parhaat kotiotteluiden tilastot.

- Meidän täytyy käyttää kotioloja hyväksemme. Tiedämme, kuinka tässä ilmanalassa täytyy pelata. Olemme toistaiseksi pärjänneet hyvin kotona, ja meidän täytyy vain jatkaa samalla tavalla, Rantanen mietti.

Ja mikseivät jatkaisi. Rantanen ja MacKinnon lukevat jäällä toisiaan kuin avointa kirjaa, ja kapteeni Landeskog pitää aina tarvittaessa samanlaisen puhuttelun kuin ennen lauantaista ottelua.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.