Skip to main content

Rantanen valmistautuu Coloradon kauden avaukseen

Suomalaishyökkääjä teki lauantaina jatkosopimuksen ja palasi harjoituksiin

Teksti Rick Sadowski @RickS7 / NHL.comin vapaa toimittaja

CENTENNIAL, COLORADO - Mikko Rantanen palasi Colorado Avalanchen harjoituksiin maanantaina, kaksi päivää sen jälkeen, kun hän oli tehnyt seuran kanssa kuuden vuoden mittaisen jatkosopimuksen.

- Tuntuu tosi hyvältä, rajoitettuna vapaana agenttina ollut Rantanen totesi.

- Odotin tätä kovasti. Harjoitusleiri oli jo käynnissä, kun sopimuksesta vielä neuvoteltiin. Se on osa tätä bisnestä, ja olen todella iloinen, kun olen nyt täällä. Luotin siihen, että sopimus syntyy ennen kauden alkua.

 

[Lisää aiheesta: Rantanen ja Colorado kuuden vuoden sopimukseen]

 

Pelikaverit taputtivat mailoillaan jäätä, kun 22-vuotias hyökkääjä luisteli kaukaloon ja otti paikkansa entisestä ketjustaan Gabriel Landeskogin ja Nathan MacKinnonin kanssa.

Rantanen pelasi viime kaudella 74 runkosarjan ottelua ja teki yhden kauden ennätyksensä maaleissa (31), syötöissä (56) sekä pisteissä (74). Hän pelasi 12 pudotuspeliottelua tehoin 6+8=14.

- Hienoa, että hän on taas mukana. Hän loi paikkoja, ja hänellä oli paljon virtaa. Adrenaliini taisi virrata suonissa. Toivottavasti sama energia säilyy torstaihin saakka, kun kohtaamme kauden avauksessa Calgary Flamesin, päävalmentaja Jared Bednar tuumi.

Valmentaja jatkoi, että kaikkia helpotti, kun jatkosopimukseen saatiin nimet alle ja asiat eivät jääneet roikkumaan.

 Video: CGY-COL: Rantanen yllättää Smithin

- Olemme iloisia Mikon puolesta, sillä hän ansaitsi tuollaisen sopimuksen. Hän on iso osa menestyksemme takana, joten olemme ihan yhtä lailla innoissamme kuin helpottuneita. Hän on mahtava ihminen ja joukkuekaveri, joka on onneksi nyt pitkään joukkueessa.

Rantanen ei osallistunut Avalanchen harjoitusleirille eikä pelannut kuutta harjoitusottelua vaan harjoitteli Sveitsissä SC Bernin ryhmän kanssa. Hän palasi Suomeen perjantaina ja sai lauantain vastaisena yönä puhelun agentiltaan Mike Liutilta, joka kertoi sopimuksen syntyneen. Rantanen lähti Suomesta sunnuntaiaamuna ja oli perillä Denverissä myöhään illalla.

- Ajattelin, että olisin ollut hieman väsynyt tänään, mutta olo olikin yllättävän hyvä. Ehkä siksi, että olen luistellut paljon. Joukkueen harjoitukset ovat aina eri juttu kuin pelaaminen, mutta ehdin saada alle muutamia hyviä harjoituksia ennen kauden alkua, Rantanen kuvaili tuntemuksiaan harjoitusten jälkeen.

Suomalaishyökkääjä oli hyvillään, kun pääsi taas tuttujen ketjukavereiden Landeskogin ja MacKinnonin rinnalle.

- Olemme pelanneet yhdessä lähes kaksisataa ottelua, joten ei siinä paljon tarvitse enää laatia suunnitelmia. Kyllä siinä tietää mitä tehdä, vaikka emme ole nähneet toisiamme neljään, viiteen kuukauteen.

MacKinnon ja Landeskog vahvistivat, että entinen yhteinen sävel löytyi heti.

Video: COL-CGY: Rantanen ja MacKinnon juonivat tasoituksen

- Kyllähän se harmittaa, että sopimus venyi näin pitkälle, mutta pääasia on se, että hän on nyt täällä. Mikko näyttää hyvältä jäällä, MacKinnon sanoi innoissaan.

Myös Landeskog oli iloinen Rantasen paluusta ja mielissään, kun pääsi jäälle tutun ketjukaverin kanssa.

- Hän näytti uskomattoman hyvältä, energiseltä ja hyvin levänneeltä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.