Skip to main content

Kakko ja muut Rangersin nuoret tähtäävät korkealle

Kaapo Kakko saattaa saada ensi kaudeksi seuraa Vitali Kravtsovista ja Adam Foxista

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

STAMFORD, Connecticut -- Kaapo Kakko oli sonnustautunut muiden hyökkääjien tavoin punaiseen harjoituspaitaan, jonka rinnassa komeili New York Rangersin logo. Suomalaisen superlupauksen selässä oli hänen nimensä sekä numero 45.

Tämä ei vielä ollut se varsinainen unelmien täyttymys vuoden 2019 NHL Draftissa toisena varatulle Kakolle, mutta kuitenkin iso askel lähemmäksi sen unelman toteutumista.

- Tavoitteeni on pelata ensi kaudella NHL:ssä. Siinä se, Kakko ilmoitti.

 

[Lisää aiheesta: Fanit toivottivat Kakon tervetulleeksi New Yorkiin]

 

Kakko, 18, on yksi kolmesta Rangersin kehitysleirille osallistuvasta pelaajasta, joilla on realistiset mahdollisuudet pelata Madison Square Gardenissa ensi kaudella. Suomalaislaiturin odotetaan debytoivan jossakin Rangersin kolmesta kärkikentästä.

Viime vuoden varaustilaisuuden yhdeksäntenä pelaajana New Yorkiin poimittu Vitali Kravtsov, 19, allekirjoitti ensimmäisen NHL-sopimuksensa 3. toukokuuta. Hänelle on ennakoitu Rangersissa vastaavaa roolia kuin Kakolle.

Adam Fox puolestaan on Rangersin oikealta laukovien puolustajien hierarkiassa kolmas tai neljäs. Fox, 21, pelasi tällä kaudella yliopistosarja NCAA:ta Harvardin joukkueessa, keräsi 33 otteluun 9+39=48 tehopistettä ja oli ehdolla sarjan parhaalle pelaajalle annettavan Hobey Baker Awardin saajaksi. Rangers hankki hänet Carolina Hurricanesista 30. huhtikuuta.

- Moni kaveri on tullut kehitysleirille sillä mielellä, että pelipaikka joukkueesta on otettavissa. Se kertoo paljon siitä, miten tämä leirikin on kehittynyt, Rangersin GM Jeff Gorton sanoi.

Rangers-fanit odottivat Kakkoa sunnuntaina lentokentällä ja toivottivat hänet tervetulleeksi New Yorkiin. Rangersin tuleva tähti sai heti poseerata fanikuvissa ja antaa nimikirjoituksia. Siitä Kakko lähti tutustumaan New Yorkiin ensimmäistä kertaa elämässään.

Video: Fanit ovat Kaapo Kakkoa vastassa lentokentällä

- Kävelin eilen illalla keskustassa. Olihan se valtava, Kakko sanoi.

Kakko kertoi, että iltakävely sai hänet ajattelemaan asumista New Yorkissa ensi kaudella.

Kravtsov miettii samaa ja aikoo iskeä näytöt pöytään syksyn harjoitusleirillä. Hän opettelee myös englantia, jotta pystyisi antamaan paremmin haastatteluja. Venäläisnuorukainen vastaili kameroiden edessä kysymyksiin englanniksi jo maanantaina.

Vielä viime kauden NHL Draftissa Kravtsov ei puhunut englantia median edessä. Hän kertoi oppineensa kieltä KHL:ssä pohjoisamerikkalaisilta joukkuetovereiltaan, isäntäperheeltään sekä Toronton yliopistossa opiskelevalta sisareltaan.

- Näimme tänään, miten vaikuttava nuorimies Vitali on sekä kaukalossa että sen ulkopuolella. Hän halusi näyttää osaavansa puhua englantia. Se kertoo hänestä ja hänen asenteestaan paljon. Hän tuli tänne jo aikaisessa vaiheessa ja on tehnyt kovasti töitä. Hänen keskittymisensä on kohdallaan, Gorton kehui.

Kravtsov tuli New Yorkiin jo kaksi kuukautta sitten.

- Olen niin innoissani. Tämä on iso askel urallani, hän sanoi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kravtsov pelasi tällä kaudella 50 ottelua Traktor Tsheljabinskin joukkueessa ja oli alle 20-vuotiaiden KHL-pelaajien ykkönen maaleissa (8), syöttöpisteissä (13) ja tehopisteissä (21). Columbus Blue Jacketsista pian markkinoille vapautuva hyökkääjä Artemi Panarin iski 19-vuotiaana KHL-pelaajana niin ikään 21 tehopistettä kaudella 2010-11.

- Osaan pelata paremmin. Joka vuosi pitää laittaa edellisestä paremmaksi. Teen töitä kielitaitoni ja painoni eteen. Minun pitää saada lisää kokoa, Kravtsov kertoi.

Gortonin mukaan Foxille on tarjolla paikka joukkueen kokoonpanosta.

- Adam varmaankin miettii kaikkien saavutustensa jälkeen, että miksei hän muka mahtuisi kokoonpanoomme. Aiomme antaa hänelle mahdollisuuden.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.