Skip to main content

Chris Kreider haluaa isomman roolin New York Rangersista

Veritulppa säikäytti ja opetti Rangers-hyökkääjää arvostamaan uraa entistä enemmän

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

NEW YORK -- New York Rangersin laitahyökkääjä Chris Kreider kääntyi hyökkäyssuuntaan, kiihdytti täyteen vauhtiin, ohitti puolustajat ja sai lapaansa upean lättysyötön Mika Zibanejadilta. Suoraan tarjoilusta lähtenyt veto painui New Jersey Devilsin verkkoon ohi maalivahti Eddie Läckin. Kreiderin harjoituskauden ensimmäinen maali oli syntynyt.

Rangers voitti maanantaina Madison Square Gardenissa pelatun ottelun lopulta jatkoajalla 4-3. Päätöserän ensimmäisellä minuutilla syntynyt maali oli tuttua Kreideria. Eikä hän puuskuttanut palatessaan vaihtopenkille. Hän ei ollut hengästynyt eikä huolissaan - hän oli normaali.

- Onhan se mukavampaa pelata kahdella toimivalla keuhkolla, Kreider tokaisi.

Video: NYR-NJD: Kreider iskee kiekon häkkiin Läckin yli

Viime kaudella Kreiderin keuhkot eivät toimineet täydellä kapasiteetilla. Kauden alkupuolella hän tunsi hengästyvänsä nopeasti eikä kyennyt pelaamaan puolta minuuttia pidempiä vaihtoja. Ja vaikka vaihdot olisivat olleet lyhyitä, palautuminen niistä oli vaikeaa. Kreider luuli vain olevansa huonossa kunnossa ja yritti urakoida entistä enemmän kuntosalilla, mikä vain pahensi tilannetta. Kreider ei tiennyt, mitä olisi sanonut joukkuetovereilleen, jotka odottivat ja tarvitsivat häneltä parempia suorituksia.

- Toiset vasemmassa laidassa pelaavat hyökkääjät, kuten Michael Grabner ja Rick Nash, sanoivat, että minun pitäisi pelata pidempiä vaihtoja. Tulin kuulemma liian nopeasti takaisin aitioon. En vain voinut pelata kauemmin, koska en saanut henkeä, Kreider muisteli.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Oireet alkoivat olla hälyttäviä. Kreider jopa yski verta. Hänellä diagnosoitiin keuhkoembolia, jossa verihyytymät rajoittavat keuhkojen toimintaa ja kapasiteettia. Tammikuun alussa Kreider kävi leikkauksessa, jonka tarkoituksena oli parantaa keuhkojen verenkiertoa.

Hän palasi kaukaloon alle kahden kuukauden kuluttua leikkauksesta, kun Rangers kohtasi kotonaan Minnesota Wildin 23. helmikuuta. Kreider oli laihtunut miltei kymmenen kiloa. Hän pystyi jälleen hengittämään, ja palautuminen sujui taas paremmin. Hän pystyi jälleen porhaltamaan puolustajien ohitse ja herättämään pelkoa maalivahdeissa.

Sairaus oli Kreiderille tärkeä oppitunti. Nyt hän arvostaa entistäkin enemmän sitä, mitä saa tehdä työkseen. Vaikka Rangers oli jo jäänyt pudotuspelijunasta ja aloittanut uudelleenrakennuksen jo kauan ennen kevättä, Kreider oli pukukopin onnellisin mies.

- Joukkueella oli silloin vaikeaa, mutta minä vain kuljeskelin ympäriinsä hymy naamallani, koska minusta oli niin mahtavaa pelata NHL:ssä ja elää unelmaani. Totta kai minäkin haluan voittaa, mutta minulle annettiin lahja. Minulle kirkastui se, miten upeaa tämä oikeasti on, Kreider selvitti.

Kreider, 27, on Rangersin iäkkäimpiä hyökkääjiä. Vain Mats Zuccarello, 31, on kolmen kärkiketjun hyökkääjistä häntä vanhempi. Rangers odottaa Kreider ottavan joukkueessa johtajan roolin.

- Parhaat pelivuoteni ovat vasta edessä, Kreider totesi.

Kreiderin paluun jälkeiset suoritukset osoittavat, että hänen puheissaan voi olla perää. Kun hänen hengityksensä ja jalkansa alkoivat taas kulkea, hän oli taas se sama voimahyökkääjä, joka osaa laittaa vastustajat ahtaalle - varsinkin maalivahdit.

Kreider teki helmikuun 23. päivästä lähtien runkosarjan loppuun 21 ottelussa 5+10=15 tehopistettä. Kokonaisella 82 ottelun kaudella tuo tahti olisi tiennyt 58 pisteen saalista. Kreider karvasi hanakasti, pelasi fyysisesti ja syöksyi ahnaasti kulmista maalin eteen.

Video: EDM-NYR: Kreider osui komean yhteispelin jälkeen

- NHL:ssä luodaan maalipaikkoja niin, että pakotetaan vastustaja kiekonmenetyksiin. Mutta jos henki ei kulje kunnolla, niin onhan se aika hankalaa, Kreider sanoi.

Rangersin päävalmentaja David Quinn tekee Kreiderin kanssa töitä, jotta laituria voisi peluuttaa tällä kaudella myös alivoimalla.

- Hänen nopeudestaan olisi hyötyä. Jos pelaisin itse ylivoimaa ja Chris tulisi täysillä kohti, kyllä siinä alkaisi vähän maila täristä, Quinn sanoi.

- Chris yrittää ottaa seuraavan askeleen ja kehittyä kokonaisvaltaisemmaksi pelaajaksi. Hänellä on fyysiset avut siihen, valmentaja jatkoi.

 

[Lisää aiheesta: Quinn yrittää luotsata Rangersin takaisin viivan päälle]

 

Quinnin suunnitelmia ei muuta se, että Kreider on pelannut 458 NHL-ottelussaan alivoimaa vain yhteensä 7.43 minuuttia. Quinnin mielestä alivoima antaa hänelle mahdollisuuden peluuttaa Kreideria enemmän.

Ja Kreider todellakin haluaa ottaa haasteen vastaan.

- Haluan olla sellainen kaveri, jota vastaan on vaikea pelata. Haluan vastustajien ajattelevan, että toivottavasti Kreiderin kenttä ei pelaa tänään meidän ketjuamme vastaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.