Skip to main content

Predatorsilla pähkäiltävää virheidensä kanssa

Winnipeg on rokottanut Nashvillen virheistä ankarasti - jonkin on nyt muututtava

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Winnipeg Jetsin ykkösketjun runtelemaksi lauantaina joutunut Nashville Predators on tosipaikan edessä. Jets kävi jälleen Bridgestone Arenassa voitokkaalla ryöstöretkellä ja teki asetelman selväksi: Nashvillen on nyt voitettava kaksi ottelua peräkkäin, tai sen kausi päättyy pudotuspelien toiselle kierrokselle.

Jos edellinen ottelu Winnipegissä antoi viitteitä siitä, että Predators olisi saattanut löytää avaimet Jetsin kahlitsemiseen, niin ainakaan lauantaina ei enää näyttänyt siltä. Winnipegissä Nashville tilkitsi rivejään keskialueella mentyään johtoon, mutta samaa taktiikkaa ei viidennessä ottelussa edes voitu kokeilla, sillä Jets aloitti maalinteon. Ensimmäistä seurasi toinen, kolmas ja vielä neljäskin ennen kuin erätaukosummeri toi Predatorsille hetkellisen helpotuksen.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Jetsin vyöry on tullut Nashvillelle viidessä ottelussa aivan turhan tutuksi. Lauantain 6-2 voitto oli tässä sarjassa jo neljäs kerta, kun Winnipeg teki vähintään neljä maalia. Se on aivan liikaa tiiviistä paketistaan ja huippumaalivahdistaan tunnetulle Predatorsille.

- Tuskin kukaan pystyy pelaamaan täydellistä ottelua. Laukauksia ja tilanteita tulee aina molempiin suuntiin. Loppupeleissä he hyödynsivät maalipaikkansa ja me emme. Osa asioista ei kääntynyt eduksemme tai osuimme vain tolppaan ja ne, missä emme onnistuneet, kääntyivät heidän edukseen, Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolette pyöritteli sunnuntaina.

Siinä missä Jetsin kärkikolmikko sai ansaitun hehkutuksen viidennen ottelun ratkaisevana lenkkinä, Predatorsin P.K. Subban nousi otsikoihin rohkeilla sanoillaan. Kanadalaispuolustaja kohautti olkapäitään suurinumeroisen tappion jälkeen ja vannoi joukkueensa itseluottamuksen olevan kunnossa kuilun partaalla.

Video: NSH-WPG: Weber heittäytyy ja estää Jetsin maalin

- Emme voi tehdä juurikaan muuta kuin käyttää omat paikkamme. Saamme niitä, ja niitä oli nytkin valtavasti, mutta emme vain onnistuneet. He pelasivat hyvän ottelun, mutta eivät he olleet hirveästi meitä parempia. Kyse oli joistakin pompuista ja virheistä. Aina kun teimme virheen, siitä seurasi takaisku. Me kuitenkin heräämme aamulla ja olemme jo kääntäneet sivun. Lähdemme Winnipegiin ja voitamme, ja sitten tulemme takaisin, Subban latasi heti ottelun jälkeen.

Jotta Subbanin, itsevarmuuden ilmentymän, sanat tulisivat toteen, Predatorsin on parissa päivässä tehtävä paljon ajatustyötä ja keksittävä jotain, mitä se ei vielä aiemmin ole ymmärtänyt. Subbankin myönsi kaikessa luottamuksessaan omiaan kohtaan, että Nashvillen omat virheet - kuten 21 kiekonmenetystä - olivat ratkaisevia lauantain ottelussa.

Karu fakta Predatorsin kannalta on se, että virheet ovat maksaneet Jets-sarjassa sille aivan liikaa, ja maalivahti Pekka Rinne on liian usein joutunut enemmänkin uhrin asemaan kuin pääsyylliseksi Nashvillen paketin hajotessa.

Predatorsin on nyt selvitettävä Lavioletten johdolla, mistä kaikki nuo virheet aiheutuvat. Tässä vaiheessa - kolmen tappion jälkeen - niitä ei voi enää perustella vain pompuilla. Toisaalta niiden laittaminen Winnipegin hyvyydenkin nimiin on kyseenalaista, koska kaikki tietävät Predatorsin olevan omalla tasollaan jopa koko NHL:n paras joukkue. Parhaiten sen tietää kantrikaupungin kopla itse, joka Subbanin tapaan on toistuvasti todennut tulevansa tappion jälkeen seuraavaan otteluun vahvempana, tutumpana Predatorsina.

- Pitää unohtaa kaikki menneet sekä tulevat ja keskittyä yhteen otteluun. Jos kysyy keneltä tahansa pukukopissamme, valmentajiltamme, tai faneiltamme, voimmeko mennä Winnipegiin ja voittaa yhden ottelun, vastaus on "kyllä, varmasti". Siihen on paljon uskoa ja luottoa, Laviolette toisteli ennen lähtöä Manitobaan.

Yksi huolenaihe on, että Predators on liian usein näyttänyt olevan vietävänä sen sijaan että se olisi itse määrännyt tahdin. Runkosarjavoittajan voisi odottaa pitävän langat paremmin käsissään, tai ainakin pyrkivän siihen. Edellinen vierasvoitto oli ainoa kerta, kun Nashville selkeästi otti jalkaa kaasulta ja siirsi pelillisen painopisteensä tylsään puolustamiseen, joten ehkä Jets on osoittanut vaikeaksi pureskeltavaksi myös omalla alueellaan. Siinä missä Jets on jäänyt vain kerran alle neljän maalin, Predatorsille on osoittautunut vaikeaksi päästä edes kolmeen.

Asetelmaa vankistelee se, että tässä vaiheessa sarjaa itseluottamus ja se kuuluisa "hyvä fiilis" ovatkin väistämättä kääntyneet Winnipegin taakse. Jets on jäljellä olevista pudotuspelijoukkueista nuorin ja nauttii tällä hetkellä hyökkäyspelaamisestaan täysin rinnoin.

Syytä onkin, sillä ennen sunnuntain otteluja Jetsin tehtyjen maalien keskiarvo näissä pudotuspeleissä oli kaikista joukkueista korkein, huima 3,80. 

 

[Lisää aiheesta: Nashville Predators romahti kotihallissaan]

 

Vaikka pudotuspelikuplan sisällä tappiot pitää kuitata nopeasti ja ne on helppo käsitellä pomppuina ja heikkoina hetkinä, isossa kuvassa Predators ei ole näyttänyt runkosarjavoittajalta. Sille tasolle sen pitää päästä, jotta kaksi peräkkäistä voittoa Jetsistä voisivat olla realismia.

- Meillä on todella paljon kokemusta. Selkämme ovat olleet seinää vastan ennenkin. Kuten sanoin, menemme Winnipegiin voittamaan ja tulemme sitten takaisin tänne. Jokainen mies tässä joukkueessa uskoo siihen. Nyt valmistaudutaan vain kuudenteen otteluun. Siellä on upea tunnelma, ja siitä tulee mahtavaa meidän seurallemme. Se ottelu kasvattaa luonnettamme paljon, ja tuomme sen mukanamme kotiin, Subban jatkoi saarnaansa lauantain ottelun jälkeen.

Sanat punnitaan maanantaina, jolloin Predatorsin kausi saattaa päättyä selvästi ennen aikojaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.