Skip to main content

Predators entistä tiiviimpänä ensi kauteen

NHL.com/fi ruotii: Predatorsin vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elokuussa NHL.com/fi:n on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Nashville Predators.

Tähtipuolustaja P. K. Subbanin kauppaaminen New Jersey Devilsiin ei juuri heikentänyt Predatorsia, vaan joukkue vaikuttaa ensi kauteen lähdettäessä sekä iskukykyisemmältä että tiiviimmältä. Peter Lavioletten luotsaama ryhmä on myös suomalaisittain erittäin mielenkiintoinen, sillä Nashvillen pelaavassa kokoonpanossa saatetaan ensi kaudella nähdä peräti viisi härmäläistä.

Avainpelaajat

Predatorsin hyökkäyspäässä riittää taitoa sekä nopeutta vaikka muille jakaa, mutta puolustuksen johtajuudesta vastaa Roman Josi, jonka tulosvastuu kasvaa Subbanin lähdön myötä. On hämmästyttävää, ettei erinomaisesti peliä lukevaa sveitsiläispakkia ole nähty vielä kertaakaan Norris Trophy-finalistien joukossa. Viime kaudella Josi urakoi Predatorsin puolustuksessa täydet 82 ottelua, joissa syntyi tehot 15+41=56.

Pekka Rinne kuuluu iästään huolimatta myös tulevalla kaudella joukkueensa tärkeimpiin pelaajiin. Marraskuussa jo 37 vuotta täyttävän Rinteen pelimäärät ovat vähentymässä, sillä Predatorsin valmennusjohto haluaa antaa yhä enemmän vastuuta seurassa pitkään marinoituneelle Juuse Sarokselle. Rinteen viime kausi ei ollut miehen uran parhaimpia ja torjuntaprosentti näytti 56 pelatun ottelun jälkeen lukemaa 91,8.

Video: DAL-NSH: Rinne liukuu paraatipelastukseen jatkoerässä

Hyökkäyksen tärkeimpiä lenkkejä on liukasliikkeinen Viktor Arvidsson, jonka viime kausi oli loukkaantumisista huolimatta erittäin vahva. Luisteluvoimainen ruotsalaislaituri pelasi runkosarjassa vain 58 ottelua, mutta saalisti silti tehot 34+14=48. Arvidsson on jokaisella kokonaisella NHL-kaudellaan tehnyt vähintään 29 osumaa, joka kertoo miehen pelillisestä tasosta.

Predatorsin hyökkäys sai kesällä todellisen vahvistuksen, kun Matt Duchene tarttui vapailta pelaajamarkkinoilta GM David Poilen haaviin. Keskushyökkääjän tontilla viihtyvältä Duchenelta odotetaan alkavalla kaudella tehoja, sillä mies solmi kesällä Nashvillen kanssa peräti seitsemän vuoden pituisen ja kokonaisarvoltaan 56 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen.

Suomalaiset

Predatorsin maalivahdit Rinne ja Saros muodostavat toimivan duon, johon joukkueen on helppo nojata tiukkoinakin hetkinä. Kaksikosta Saros otti jälleen isoja askeleita eteenpäin ja pelasi ensimmäisen kokonaisen kautensa ylhäällä. Forssalaisen torjuntaprosentti oli 31 pelatun ottelun jälkeen 91,5. Suomalaisvahtien vallanvaihto tulee mitä ilmeisimmin tapahtumaan lähivuosina, koska Poile tiedostaa sen, ettei Rinne voi kantaa ykkösvahdin taakkaa loputtomiin.

Viime kausi oli Mikael Granlundille varmasti yksi uran haastavimmista. Maalinteon tahmeudet vaivasivat 27-vuotiasta laituria varsinkin syyskaudella, ja juuri kun tehot alkoivat hiljalleen löytyä, niin koitti helmikuun hektinen siirtotakaraja, jonka aikana Granlund kaupattiin Predators-miehistöön. Samoihin aikoihin Granlundin perheeseen syntyi esikoinen, joka luonnollisesti vei hetkeksi ajatuksia toisaalle. Nyt suomalaishyökkääjä on saanut valmistautua rauhassa ensi kauteen, josta voidaan odottaa tehojen puolesta paljon parempaa suorittamista.

Maaliskuussa 26 vuotta täyttänyt Miikka Salomäki pyrkii ensi kaudella vakiinnuttamaan pelipaikkansa Predatorsin alemmissa ketjuissa, sillä miehen nykyinen sopimus umpeutuu ensi kauden jälkeen. Kovasta työmoraalistaan sekä painavista taklauksistaan tunnettu suomalaishyökkääjä pelasi viime kaudella 37 ottelua, joissa syntyi tehot 3+4=7.

Parhaat nuoret lupaukset

Lähes koko viime kauden AHL:n puolella Milwaukee Admiralsin riveissä pelannut Eeli Tolvanen janoaa ensi kaudella näytön paikkoja ylhäältä. Viime AHL-kausi tuotti erinomaisesta laukauksestaan ja maalintekijävainustaan tunnetulle Tolvaselle 58 ottelussa tehot 15+20=35. Suomalaishyökkääjä on tehnyt lujasti töitä luistelunsa eteen ja hankkinut myös kamppailuvoimaa siinä sivussa. Matka Predatorsin pelaavaan kokoonpanoon on vielä pitkä ja kivinen, eikä mitään tule luonnollisestikaan ilmaiseksi.

Puolustuspään kirkkaimpiin lahjakkuuksiin lukeutuu ehdottomasti Dante Fabbro, 21, josta on kovaa vauhtia kehittymässä Predatorsille pitkäksi aikaa

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

laadukas kiekollinen pakki. Viime kaudella Fabbro pelasi Bostonin yliopistojoukkueessa (NCAA) 38 ottelua, joissa kanadalainen saalisti tehot 7+26=33. Lisäksi nuorukainen pääsi kokeilemaan siipiensä kantavuutta NHL:n puolella neljän ottelun verran.

Predatorsilla oli tämän kesän draftissa käytössään ensimmäisen kierroksen varausvuoro, jonka seura käytti taiturimaiseen Philip Tomasinoon. Vasta 18 vuotias kanadalaissentteri esitti viime OHL-kaudella erittäin lupaavia otteita ja tehtaili 67 ottelussa tehot 34+38=72. 

Joukkueen vahvuudet

Predatorsin ydinryhmä ei ole vuosien saatossa kokenut suuria muutoksia ja se onkin yksi joukkueen vahvuuksista. Ryan Johansen, Filip Forsberg sekä Arvidsson muodostavat edelleen Predatorsin vaarallisen ykkösnyrkin, jossa riittää taitoa ja luisteluvoimaa. Duchenen tulo toi puolestaan laatua ja nopeutta kakkosvitjaan.

Video: PIT-NSH: Arvidsson tekee NHL-uransa 100. täysosuman

Moni saattaa olettaa, että Subbanin kauppaaminen muualle saattaisi jollain tavalla heikentää joukkueen alakertaa, mutta tosiasiassa puolustus muuttui vain entistä tiiviimmäksi ja kurinalaisemmaksi. Josi ei ehkä näy kaukalossa yhtä selvästi kuin Subban, mutta sveitsiläinen on monta luokkaa kokonaisvaltaisempi paketti kuin räiskyvästä pelityylistään tunnettu kanadalaispuolustaja.

Predatorsin vahvuuksiin luetaan myös maalivahtipeli. Rinne ja Saros ovat sen verran laadukkaita veräjänvartijoita, ettei vastustajien maalinteko tule myöskään ensi kaudella olemaan helppoa.

Eniten kehitettävää

Predatorsin ylivoimapeli oli viime kaudella suurin huolenaihe. Kesken kauden seuraan tulleet ylivoimapelaamisen erikoismiehet Granlund ja Devilsiin kesällä siirtynyt Wayne Simmonds eivät kunnolla ehtineet sopeutua uusiin ympyröihin ja Predatorsin ylivoimapelaaminen oli runkosarjan päätyttyä koko liigan heikointa. Ensi kaudella joukkueen on kyettävä käyttämään ylivoimamahdollisuutensa huomattavasti paremmin.

Kaikille joukkueille tulee pitkän runkosarjan aikana vaiheita, jolloin maalinteon tehokkuus ei jostain syystä toimi. Mutta keväällä erotellaan jyvät akanoista. Predators on sortunut viime kausina siihen, ettei pelaajistosta ole löytynyt tiukalla hetkellä pelaajaa, joka olisi pystynyt laittamaan tehokkaasti limppua häkkiin. Joukkueen viime kauden paras maalintekijä oli jo toista kertaa peräkkäin ruotsalaislaituri Arvidsson, joka iski kunnioitettavat 34 osumaa. 

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos…

Mikäli Predators välttää kauden aikana pahat loukkaantumiset, on Lavioletten luotsaama ryhmä pomminvarma pudotuspelijoukkue. Kokonaisuus on hyvin hanskassa, eikä suuriin muutoksiin ole taaskaan aihetta. Predatorsilla on asiat hyvin myös pelaajien sopimusrintamalla ja jokainen joukkueen jäsen voi keskittyä kuukauden päästä alkavaan harjoitusleiriin.

Kyle Turrisin tulevaisuudesta on riittänyt jonkun verran erilaisia huhuja, ja mikäli vaisusti viime kausina esiintynyt kanadalaissentteri ei pysty nostamaan tasoaan ensi kaudella, niin Poile voi hyvinki harkita helmikuussa Turrisin kauppaamista muualle.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.