Skip to main content

Pittsburgh panttaa maalivahtipäätöstään

Penguinsin nelospelin aloittava maalivahti kerrotaan julki vasta pelipäivänä

Teksti Panu Markkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL:n kuumin puheenaihe liittyy jälleen Pittsburgh Penguinsiin. Washington Capitalsia vastaan pelatussa toisen playoff-kierroksen ottelusarjassa spekulaatioiden kohteena oli Sidney Crosbyn kunto Matt Niskasen poikittaisen mailan jäljiltä, ja nyt spekuloidaan maalivahtivalinnalla.

Loistavat pudotuspelit tähän saakka pelannut Marc-Andre Fleury otettiin vaihtoon Ottawa Senatorsia vastaan pelattavan Itäisen konferenssin finaalisarjan kolmannessa ottelussa, kun Ottawa johti ensimmäisessä erässä 4-0. Senators teki ottelun toisen, kolmannen ja neljännen maalinsa kahden minuutin ja 18 sekunnin sisällä, minkä jälkeen Matt Murray luisteli Fleuryn paikalle.

Penguins harjoitteli Ottawassa torstai-iltana Suomen aikaa, mutta maalivahtikysymykseen ei saatu vielä vastausta.

- Ilmoitamme sen aamulla, kommentoi Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan lyhyesti.

Pelaavan maalivahdin ilmoittaminen pelipäivän aamuna on ollut Penguinsin tapa koko kauden.

- Se on aina vaikea päätös, mutta se on hyvällä tavalla vaikea päätös, koska meillä on kaksi hyvää maalivahtia. Päätös ei ole ollut koskaan helppo tämän kauden aikana. En tee päätöstä kevyesti. Yritämme saada tehtyä parhaan mahdollisen ratkaisun, Sullivan sanoi.

Video: Turris jatkaa maalintekoa toisessa erässä

Torjujiakin luonnollisesti piiritettiin aiheen tiimoilta.

- Vaikka olisimme kuulleet peluutuksesta, en kertoisi, naurahti Murray medialle.

Murray ei sanonut julkisuuteen, että toivoisi pääsevänsä pelaamaan. Moisella lausunnolla voisi hyvin olla joukkuekaveri Fleuryn henkistä tilaa rapauttava vaikutus.

- En pidä sanasta "toivoa". Minulla ei ole odotuksia kumpaankaan suuntaan. Pitää vain olla valmiina pelaamaan. Olen valmis molempiin ratkaisuihin. En voi päättää asiaa, joten en mieti sitä, Murray sanoi.

Playoffien avausottelun lämmittelyssä loukkaantunut Murray pelasi keväänsä ensimmäiset pudotuspeliminuutit vasta idän kolmannessa finaalissa. Toipumisensa aikana ja sen jälkeen hänen osansa on ollut olla hyvin pelanneen Fleuryn tukena.

- Kyse on nimenomaan tukemisesta. Maalivahdit ovat ikään kuin veljeskunta. Meillä on hieman erilainen ajatusmaailma kuin muilla pelaajilla. Se tulee pelipaikan myötä. Tunnemme toisemme paremmin kuin muut. Tiedämme, milloin toinen tarvitsee taputusta olalle tai rohkaisua ja milloin pitää pysyä poissa toisen tieltä. Maalivahdit tietävät, milloin täytyy tehdä mitäkin, avasi Murray vahtiveljeyden saloja.

Fleury on torjunut nämä pudotuspelit torjuntaprosentilla 92,4. Viime pelin prosentti oli surullinen 55,6.

- Olen nauttinut näistä pudotuspeleistä. Ne eivät koskaan mene niin, että pelaamme 16 peliä täydellisesti putkeen. Olen jättänyt tilanteen jo taakseni ja olen valmiina pelaamaan, Fleury sanoi.

Ottawa teki kaikki maalinsa Fleuryn vartioiman Penguins-maalin välittömästä läheisyydestä. Kertaalleen Fleury potkaisi epäonnisesti itse kiekon maaliin.

- Kaikki on mennyt hyvin tähän saakka. Yritän pitää hauskaa ja nauttia tästä. Tämä on hieno aika vuodesta pelata. Tunnelma on hyvä, ja siksi nautin, suhteellisen hyväntuulisesti esiintynyt Fleury kertoi.

- Olen vihainen itselleni jokaisesta maalista. En halua päästää maaleja. Tilanteet on vain käsiteltävä ja mentävä eteenpäin, hän lisäsi.

Video: Smith siirtää tyhjään maaliin

Joka tapauksessa Penguinsin maalille luistelee perjantain ja lauantain vastaisena yönä Suomen aikaa maalivahti, joka on torjunut organisaatiolle Stanley Cupin. Molemmilla on myös urotekoja aivan viime ajoilta, sillä Murrayn torjunnat takasivat mestaruuden vuosi sitten ja Fleury on voittanut tänä keväänä Penguinsille kaksi pudotuspelisarjaa.

Sullivan ei myöntänyt, että Fleurya kohtaan tunnettaisiin erityistä lojaalisuutta siitä, että hänen hyvät pelinsä ovat osuneet aivan viime viikkoihin.

- Tunnemme lojaalisuutta koko joukkuetta emmekä vain yhtä pelaajaa kohtaan. Tämä on joukkue sanan jokaisessa merkityksessä. Otamme huomioon jokaisen pelaajan panoksen joukkueelle, mukaan lukien Marcin. Emme olisi tässä pisteessä ilman kaikkia näitä pelaajia, päävalmentaja Sullivan kertoi.

- Olen sanonut aina, että meillä on kaksi hyvää maalivahtia. Molemmat ovat torjuneet meille voittoja. He ovat loistavia maalivahteja, ja olemme onnekkaita, että he ovat meillä. Tätä olen sanonut koko vuoden, hän jatkoi.

Murraylle kolmas konferenssifinaali oli ensimmäinen ottelu huhtikuun neljännen päivän jälkeen.

- Kun saa käskyn mennä maalille, ei tilannetta ehdi ajatella. Kiekonkäsittelyn kanssa pitää tehdä alussa töitä. Tilannetta ei pidä ajatella, vaan täytyy koettaa pelata niin, ettei olisi ollut pelaamatta lainkaan. On pelattava ilman epäröintiä ja pelkoa, hän tuumi.

Pittsburghin miehistö joutunee tulemaan toimeen edelleen ilman Patric Hörnqvistiä, Bryan Rustia ja Justin Schultzia.

- Justin Schultz ei luistellut. Se kuuluu suunnitelmaan. Kaksi muuta (Hörnqvist ja Rust) olivat jäällä, mutta heidän tilannettaan tarkkaillaan päivittäin. Olemme toiveikkaita. Katsotaan, mitä tapahtuu. He eivät luistelleet muun joukkueen mukana, joten luultavasti he eivät ole spekulaatioissa mukana, Sullivan sanoi lisäten, että viime peleistä sivussa ollut Tom Kühnhackl kärsii alavartalovammasta.

Sullivan toivoo joukkueen onnistuvan oman kenttäpäädyn lisäksi paremmin myös hyökkäyspäässä. Penguins on tehnyt Ottawa-sarjan jokaisessa pelissä vain yhden maalin.

- Yritämme saada kiekkoa maalille ja odottaa oikeita tilaisuuksia. Luomme paikkoja, ja seuraava askel on tehdä maalit. Meillä on ollut monta tolppalaukausta tähän mennessä. Uskon, että muutama niistä menee jatkossa maaliin. Molemmat joukkueet ovat myös puolustaneet hyvin tässä sarjassa. Nousemme vielä seuraavalle tasolle pelaamisessamme ja menemme maalille paremmin. Meidän on tehtävä vastustajan maalivahdin torjumisesta hankalaa, hän sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.