Skip to main content

Pittsburgh pelasi täydellisen viitosfinaalin

Penguins käsikirjoitti itselleen täydellisen finaalin ja pelasi sen mukaan

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin pelaajat ja valmennusjohto toistivat neljännen Stanley Cup -finaalin jälkeen liki väsymykseen asti sitä, kuinka heidän pelissään oli näkyvillä paljon hyviä asioita, vaikka Nashville Predators voittikin ottelun ja tasoitti finaalisarjan 2-2:een.

Jos nuo hyvät asiat kuplivat jo Nashvillessä, niin sarjan viidennessä finaalissa ne purskahtivat pintaan voimalla alkusekunneista lähtien. Penguins otti pelin hallinnan ensimmäisestä vaihdosta alkaen, kun Sidney Crosby purjehti maalipaikkaan, josta Predatorsin Ryan Ellis otti jäähyn. Penguins iski avausmaalin heti ja oli sen jälkeen herra kotikaukalossaan.

Hallitseva mestari toteutti laatimaansa käsikirjoitusta täydellisesti.

- Saimme loistavan alun. Halusimme olla varpaillamme, ja onnistuimme siinä. Pari maalia antoivat voimaa, ja jatkoimme omaa pelaamistamme toisessa erässä. Näin meidän pitääkin pelata, tuumasi Crosby ottelun jälkeen.

- Käänsimme sivua, mutta kun ajattelen edellistä peliä, niin olen yhä sitä mieltä, että meillä oli hyviä paikkoja. Piti vain tehdä joitain asioita eri tavalla ja laittaa kiekot maaliin. Teimme niin, hän jatkoi.

Penguins pelasi finaalisarjan parhaan ottelunsa myös siinä mielessä, miten se pelasi omantyylistään peliä. Nashvillellä ei ollut hetken rauhaa, kun Penguinsin jokainen viisikko oli kaukalossa kaikkialla ja jokainen kaksinkamppailu päättyi Penguins-pelaajan voittoon. Pittsburghin avaukset lähtivät omasta päästä hienosti, ja hyökkäysalueen pelaaminen näytti siltä kuin Predatorsin kehuttu puolustus olisi joutunut pesukoneeseen.

- Kun saimme kiekon haltuumme tai pystyimme karvaamaan ja riistämään, se toimi meidän eduksemme. Nashville ei päässyt silloin kimppuumme. Heillä on nopea joukkue, ja he pystyvät käymään päälle. Hallitsimme kiekkoa hyvin, ja kun saimme pelin hallintaan, pidimme siitä kiinni, kuvaili Crosby.

Video: Crosbyn hieno ajo maalille

Penguins myrskysi kaukalossa sillä tavoin, että Viasatin kommentaattori Ismo Lehkonenkin ihmetteli päätöserässä, oliko Nashville päässyt maalipaikoille ottelussa lainkaan. 

- Avainasia meille on ollut aina se, että saamme heidän puolustajansa paineen alle. He rakentavat peliä ja laittavat kiekkoa hyökkääjille hyviin asemiin. Olemme koko ajan pyrkineet pääsemään heidän kimppuunsa ja murtamaan ensimmäiset syötöt, kertoi Pittsburghin hyökkääjä Chris Kunitz.

Kotijoukkueen tulo otteluun oli myös osoitus siitä, että se tiesi, ettei Nashvillen huutomyrskyyn pidä joutua tilanteessa, jossa Predatorsilla olisi ollut voitolla mahdollisuus katkaista sarja ja aloittaa mestaruusjuhlat. Nimenomaan Crosby oli se pelaaja, joka näytti esimerkkiä. Hän oli jo nelosfinaalissa Penguinsin paras pelaaja, ja nosti tasoaan vielä siitäkin ottelusta.

- Jo ensimmäisessä vaihdossa pystyi näkemään hänen draivinsa ja halunsa voittaa. Hän löi tahdit heti. Saimme ylivoiman ja teimme ylivoimamaalin. Kun pelin aloittaa tuolla tavoin, saa vastustajan heti varuilleen. Se antoi momentumin meille, ja pystyimme rakentamaan siitä, kuvaili Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan pelin alkua.

- Emme olleet tyytyväisiä kumpaankaan kahden viime pelin tuloksista. Halusimme tulla kotiin, saada momentumin puolellemme ja kotiyleisön taaksemme. Onnistuimme siinä hyvin. Vastustajan jäähy heti ensimmäisessä vaihdossa sai meidät käyntiin. Haemme tätä samaa seuraavissakin peleissä, sanoi toisessa erässä ottelun neljännen maalin Crosbyn syötöstä tehnyt Conor Sheary.

Shearyn, Crosbyn ja Jake Guentzelin ketju oli alati vaarallinen. Kolmikko kirjautti yhteenlasketut tehot 1+4.

- Laitoimme jalat liikkeelle, kuten kaikki. Kun niin tekee, saa aikaan riistoja ja on nopeammin kiekolla. Silloin saa aikaan tilanteitakin. Onnistuimme siinä ja saimme siitä myös palkinnon, kommentoi Crosby ketjunsa pelaamista.

Asiat ovat siis mallillaan Penguinsin kannalta. Se näytti, että pidempi tauko otteluista oli tällä kertaa sille eduksi. Predatorsin turboahdettu peli ja siihen vaadittava intensiteetti oli päässyt hieman laskemaan Nashvillessä pelatuista peleistä. 

Pelikaupunki vaihtuu taas, joten edessä on kaksi välipäivää. Nashvillen on löydettävä samankaltainen hurmos kuin kahteen viime kotipeliinsä, ja Pittsburghin on pystyttävä pitämään omasta kiivaudestaan ja tiukkuudestaan kiinni. 

Video: Hainsey niputtaa koko Predatorsin

- Matka on vielä pitkä, mutta olisi tärkeää pystyä rakentamaan sen varaan, kuinka pelasimme tänään. Kohtaamme epätoivoisen joukkueen. Olemme pelanneet Nashvillessa jo kaksi kertaa, ja tiedämme sen tunnelman ja miten Nashville ammentaa voimaa faneistaan, sanoi Crosby.

- Nyt kaikki on kiinni siitä, että pystymme lyömään kaiken likoon vielä yhden voiton eteen. Jos pystymme ratkomaan samalla tasolla kuin tänään, meillä on hyvät mahdollisuudet. Nyt katsotaan videolta, mitä teimme hyvin, Kunitz sanoi.

Nashvillella on toki kotisaldo puolellaan. Se on hävinnyt tämän kauden kymmenestä kotiottelustaan neljässä pudotuspelisarjassa vain yhden. Samoin vuodesta 2009 pelatuista 54 Stanley Cup -loppuottelusta kotijoukkue on voittanut peräti 38.

Tämän kauden finaalien maalierokin on kotijoukkueiden hyväksi 24-6. Tänä keväänä on myös nähty kolme vähintään kuuden maalin tappiota, ja jokaisen jälkeen hävinnyt joukkue on voittanut seuraavan pelin.

Finaalisarjat ovat edenneet paras seitsemästä -formaatin aikana 2-2:sta 3-2:een 24 kertaa, ja 17 kertaa viidennen ottelun voittaja on voittanut mestaruuden. Viimeisistä kahdeksasta kerrasta neljästi sarjassa 2-3 tappiolla ollut joukkue on kuitenkin napannut Stanley Cupin.

Siinä on pohjaa kuudennen finaalin käsikirjoitukselle. Penguinsin haluamat juonenkäänteet nähtiin viidennessä pelissä, mutta Predatorsin tarinankertojien taas on voitettava oma tyhjän paperin kammonsa ja saatava luominen sujumaan ilman tuskaa

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.