Skip to main content

Lepotauko tekee hyvää Perrylle

Anaheim Ducksin Corey Perry pääsee jahtaamaan välipäivien jälkeen Teemu Selänteen seuraennätystä

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Anaheim Ducksin hyökkääjä Ryan Getzlaf upottaa kiekon keskialueelta Calgary Flamesin tyhjään verkkoon. 3-1. Anaheim voittaa ensimmäisen kierroksen sarjan suoraan neljässä ottelussa. Andrew Cogliano hyppää ilmaan juhlimaan Anaheimin voittoa. Vieressä istuva Corey Perry nousee tyynesti seisomaan ja nostaa kädet kohti Saddledomen kattoa.

Sitten, aivan kuin Perry muistaisi voitonhuumassa tilanteen realiteetit. Tuuletus loppuu, ja Perry istahtaa alas, kun muut joukkuekaverit jatkavat juhlimista. Tehtävä on vielä kesken. Ei ole mitään syytä lähteä ostamaan kaupasta käpykakkua ja vappuviuhkaa. Stanley Cupin voitto on vielä kaukana.

Perryä odottaa yksi toinenkin etappi, joka on varmasti hänen henkilökohtaisessa tavoitteenasettelussaan sijoilla ne muut. Suomalaisvinkkelistä katsottuna tilanne on kuitenkin hyvin kutkuttava.

Teemu Selänne on 35 osumallaan Anaheimin kaikkien aikojen paras maalintekijä pudotuspeleissä. Kaikkiaan 101 pudotuspeliottelua pelannut Perry on enää kahden maalin päässä. Kaukana ei ole Ryan Getzlafkaan, jolla 108 pudotuspeliottelusta 32 maalia. Selänne tuskin kuvittelee, että Perry ja Getzlaf pysyisivät maalitilastossa hänen takanaan. Sen verran hyvin Selänne tuntee heidän kykynsä.  

Perry ja Getzlaf olivat voittamassa yhdessä Stanley Cupia vuonna 2007. Selänne oli jo silloin kaiken nähnyt veteraani. Perryllä oli tuolloin ikää vasta 21 vuotta, mutta hän oli jo silloin yksi joukkueen ratkaisuhahmoista yhdessä Ryan Getzlafin kanssa. Perry viimeisteli mestaruuskeväänä 21 ottelussa 15 pistettä - tasan saman verran kuin Selänne.

Video: Perry Anaheimin jatkoaikasankari

Selänne kehui moneen otteeseen Anaheimin superkaksikkoa, jonka ketjussa kolmantena lenkkinä hääri väkivahva Dustin Penner. Ketju sai lempinimen "Kid Line". Selänne on tänäkin keväänä täysillä Anaheimin "bandwagonissa".

- Congrats Well done boys @AnaheimDucks flying high....boys enjoy couple days off and then back to business ....2nd round...can't wait, Selänne twiittasi ottelun jälkeen.

Vuoden 2007 Stanley Cupin ja tämän kevään välillä on ehtinyt tapahtua paljon. Selänne on lopettanut pelaamisen, mutta Perry jatkaa NHL:n huipulla vuodesta toiseen.

Perry ei ole saanut nostella toistamiseen Stanley Cupia, mutta henkilökohtaista menestystä on sadellut sitäkin enemmän. Hän voitti Maurice Richard Trophyn ja Hart Trophyn kaudella 2010-11. All Star -otteluun on tullut neljä valintaa ja tähdistökentälliseen kaksi.

Anaheimiin on vuosien varrella ajettu sisään Jakob Silfverbergin ja Rickard Rakellin kaltaisia uusia kärkihyökkääjiä. Ryan Kesler on tuonut uskottavuutta keskikaistalle. Perry on silti yhä yksi Top 6 -hyökkääjistä, joilta odotetaan ratkaisuja varsinkin pudotuspeleissä.  

Calgary-sarjassa Perry sai lisättyä maalitiliään yhdellä, mutta tuskin maalit jäävät tältä keväältä siihen. Nälkää riittää varmasti senkin takia, että laitahyökkääjän runkosarja oli rikkonainen. Helmi-maaliskuun vaihteessa Perry pelasi maalittoman jakson, ja syöttöpisteitäkin kertyi ainoastaan kolme. Kauden ensimmäisellä puoliskolla Perryllä oli vielä pahempi lamakausi. Peräti 18 ottelun maaliton putki päättyi 7. joulukuuta Carolina Hurricanesia vastaan pelatussa ottelussa.

Anaheim Ducks ei joutunut kaivamaan viimeisiä sotakirveitään esiin Calgary-sarjassa. Perrylläkin jäi koko Ducksin tapaan vielä monta sylinteriä käyttämättä - ja vielä turboruuvi siihen päälle. Ducks saa kunnon lepotauon ennen toista kierrosta, mikä hyödyttää varsinkin Perryn kaltaisia Anaheimin konkaripelaajia.

- Tämä on iso juttu meille. Me haluamme olla terveitä toisella kierroksella, Ryan Getzlaf sanoi NHL.com/FI:lle.

Täysin terveenä ei ole yksikään NHL-joukkue toisella kierroksella, mutta jokainen lisäpäivä parantaa ruhjeita ja mustelmia.

- Me pelaamme mahtavaa kiekkoa, ja se aiheuttaa lumipalloilmiön, Anaheimin puolustaja Kevin Bieksa kuvaili.

Mahtava on ehkä hieman liioiteltu termi, mutta muotoillaan asia näin: Anaheimilla on kaikki mahdollisuudet edetä Läntisen konferenssin voittajaksi. Toisella kierroksella vastaan tulee joko Edmonton Oilers tai San Jose Sharks. Niistä molemmilla on aukkokohtia, joihin Anaheim voi iskeä.

Edmontonin 7-0-tappio Sharksille osoitti, ettei joukkueen rutiinitaso ole pudotuspeleissä vielä kärkijoukkueiden luokkaa. Veteraanivetoinen San Jose on puolestaan vaikuttanut väsyneeltä, mikä on täysin luonnollista lyhyen kesän jälkeen.

Näyttää siltä, että Edmontonin ja San Josen sarja voi edetä seitsemänteenkin otteluun. Oilers ja Sharks hakkaavat toisensa riekaleiksi tiukoissa mittelöissä. Sen jälkeen Anaheim pääsee iskemään otolliseen maaperään.

- Lepo merkitsee eniten. Vastasimme huutoon taukojen jälkeen kauden aikana, ja aiomme ottaa saman lähestymistavan. Käytämme samaa työteliästä asennetta eduksemme, Getzlaf sanoi.

Video: Anaheimin voittomaali Getzlafin nimiin

Perrylläkin on vielä paljon parantamisen varaa seuraavalla kierroksella. Perry sai Calgary-sarjassa Anaheimin hyökkääjistä kuudenneksi eniten peliaikaa, keskimäärin 14.27 ottelua kohti. Perry on ollut vuosia Anaheimin ylivoiman kulmakivi, mutta pudotuspeleissä hän sai joukkueensa hyökkääjistä vasta kuudenneksi eniten ylivoima-aikaa (2.04 ottelua kohti). Dallasista hankittu Patrick Eaves on kohonnut laiturikategoriassa Perryn ohi.

Anaheimin 2-0-maali neljännessä pelissä oli hyvä osoitus Perryn pelisilmästä. Hän syötti "bulgarialaisella" selän takaa Rakellille, joka laukoi suoraan syötöstä. Kevään nousukas Nate Thompson iski irtokiekon sisään.

Selänne ei silti voi huokaista helpotuksesta. Kun pelit kovenevat, Perryn arvo nousee Anaheimin sisäisessä kategoriassa.

Eikä sitkeä hyökkääjä tarvitse monta paikkaa, kun verkko alkaa pullistella.

Katso lisää