Skip to main content

Maailman parhaillakin on toisinaan vaikeaa

Penguinsin supertähti Sidney Crosbyn maaliton putki on jo 11 ottelun mittainen

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Maanantain kolumneissa pidämme pään ylhäällä ja pureudumme NHL-maailman ajankohtaisimpiin aiheisiin. Tällä kertaa ihmettelemme Penguinsin supertähti Sidney Crosbyn vaisua alkukautta.

Maailman parhailla jääkiekkoilijoillakin on joskus vaikeaa. Viime kaudella NHL:n maalipörssin voittanut Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosby ei ole onnistunut heiluttamaan verkkoa kertaakaan viimeisissä 11 ottelussaan. Lisäksi Crosbyn plusmiinuslukema -14 on tällä hetkellä jaetusti NHL:n jäätävin.

Crosbyn kuiva jakso ei ole aiheuttanut samanlaisia otsikoita kuin se olisi varmasti tehnyt muutama vuosi sitten ennen Connor McDavidin ja Auston Matthewsin nousemista median suosikkipojiksi. Ketjukaveri väittää, ettei ole edes noteerannut asiaa.

- En usko, että jätkät täällä ovat huolissaan asiasta. Crosby tekee paljon muutakin kuin pisteitä. Ne tulevat sieltä pelkästään sen perusteella, minkälainen pelaaja ja miten päättäväinen ihminen hän on. Hänen kurssinsa kääntyy vielä, Penguins-laituri Bryan Rust sanoi NHL.comille.

Crosby sai kiekon Predators-vahti Pekka Rinteen taakse viime lauantaina. Osuma syntyi tosin vasta voittolaukauskilpailussa, jonka Pittsburgh hävisi.

- Oli mukavaa saada yksi sisään. Valitettavasti se tuli tappio-ottelussa. Olen sanonut useasti aikaisemminkin, että tärkeintä on vain saada maalipaikkoja ja luottaa siihen, että kiekko menee sisään. Viime ottelussa paikkoja oli jo enemmän. Minun pitää vain jatkaa samalla tavalla. Jossain vaiheessa sen on pakko mennä sisään, Crosby vakuutteli.

Menossa oleva yhtenäinen kuiva jakso on Crosbyn NHL-uran pisin runkosarjassa. Hän jäi ilman maalia 12 peräkkäisessä ottelussa kaudella 2011-12, mutta Penguins-kapteeni oli jakson keskellä sairastuvan puolella yli kolme kuukautta.

Crosbylla on ollut myös 13 playoff-ottelun mittainen kuiva jakso. Tuo putki tosin kattoi kaksi eri kevättä, vuoden 2013 pudotuspelien viisi viimeistä ja vuoden 2014 kahdeksan ensimmäistä ottelua.

Jotkut ovat spekuloineet, että Crosbyn vaikeat jaksot ovat joskus hyödyksikin Pittsburghille. Mediahuomio keskittyy tuolloin täysin Penguins-kippariin, ja muut pelaajat saavat olla enemmän rauhassa.

- Joskus tuntuu, että pelejä seuraavat ihmiset haluavat otteluiden ratkeavan vain Sidney Crosbyn tekemällä maalilla. Mutta asia ei ole ollut niin. Meille vain voitolla on merkitystä, ja Sidille vain voitolla on merkitystä, Pittsburghia tuolloin valmentanut Dan Bylsma sanoi samaisena playoff-keväänä.

Pittsburghissa ei kannata painaa paniikkinappulaa ihan vielä. Crosby on kärsinyt muutamista kuivista jaksoista myös niinä kausina, jolloin hän voitti NHL:n maalikuninkuuden eli 2009-10 ja 2016-17.

Crosby iski kaudella 2009-10 uransa yhä voimassa olevaksi maaliennätykseksi 51 osumaa. Hänellä oli tuolloin sekä sesongin alku- että loppupuolella seitsemän ottelun mittainen maaliton pätkä.

Viime kaudella Crosbyn ruuti oli märkää vuodenvaihteen tienoilla ja uudestaan helmikuun lopussa alkaneella jaksolla. Tilastoihin tuli viiden ja seitsemän ottelun pituiset kuivat kaudet.

Crosbyn tulokaskauden 2005-06 pisin maaliton jakso oli seitsemän ottelun mittainen. Toisella sesongillaan hän kävi läpi kahdeksan kamppailun mittaisen maalittoman pätkän. Kaudella 2007-08 Crosbylla oli tuskaista koko joulukuun ajan aina tammikuun alkuun saakka. Tuolloin hän sai aikaiseksi 16 ottelussa vain kaksi maalia.

Syksyllä 2008 Crosby teki ensimmäisen maalinsa vasta kauden kuudennessa ottelussa. Se on jaetusti hänen pisin maaliton jaksonsa runkosarjan alusta mitattuna. Crosby tuskaili maalivireensä kanssa myös joulukuussa ja pelasi yhdeksän peräkkäistä ottelua ilman osumaa.

Kolme peräkkäistä kautta 2010-13 olivat poikkeuksellisia. Kahdella ensimmäisellä Crosby oli paljon sivussa aivotärähdysten takia, ja kolmas jäi vajaaksi työsulun takia. Ennen vaikeuksiensa alkua hän ehti laittaa kalenterivuoden 2010 loppuun pystyyn peräti 25 ottelun mittaisen pisteputken, joka tuotti mielipuoliset tehot 26+24=50.

Tuo kausi 2010-11 on ollut Crosbylta uran paras, kun lasketaan keskimääräistä tahtia. Hän teki 41 ottelussa 32 maalia, mikä tietäisi täydelle kaudelle 64 osuman vauhtia.

Kaudella 2014-15 Crosbylla oli kaksi kahdeksan ottelun mittaista ja yksi kuuden ottelun mittainen kuiva jakso. Syksyllä 2015 hänen kautensa ei puolestaan meinannut millään lähteä käyntiin: ensimmäiset 18 ottelua tuottivat vain kaksi maalia. Pittsburgh oli kuitenkin seuraavana keväänä mestari ja Crosby pudotuspelien arvokkain pelaaja.

Video: Guentzel viimeistelee upeiden syöttöjen päätteeksi

Sekä Crosbylla että Penguinsilla on ollut vaikeaa tänä syksynä. Silti Pittsburgh on vain kolmen pisteen päässä Metropolitan-divisioonan kärkipaikasta, joten vastustajien on syytä olla varuillaan, kun mestarit ja heidän kapteeninsa saavat pelin uomiinsa.

Pittsburghin päävalmentaja Mike Sullivan on jutellut Crosbyn kanssa, mutta ei pelkästään tehopisteiden puutteesta.

- Olen käynyt hänen kanssaan useita keskusteluja joukkuepelistämme ja hänen omasta pelistään kokonaisuutena. Eivät ne keskustelut koskaan keskity maalien tekemiseen. Puhumme vain pelaamisesta oikealla tavalla. Me valmennustiimissä uskomme, että kun Sid tekee sillä tavalla, niin on vain ajan kysymys, milloin maaleja alkaa tulla, Sullivan sanoi.

Crosby on osoittanut ainakin toistaiseksi NHL-urallaan, että kuivat jaksot tulevat aina päätökseen ja mies palaa lopulta tasolleen. Tiistaina Buffalo Sabresia vastaan pelattava kotiottelu on oiva tilaisuus palata maalikantaan.

Crosby on uransa aikana kohdellut Buffaloa kaltoin. Hän ei kuitenkaan laske sen varaan.

- Ei sillä ole väliä, ketä vastaan pelaat. Pitää vain yrittää tehdä oikeita asioita ja luottaa siihen, että kiekot menevät sisään, Crosby totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.