Skip to main content

Penguinsin Riikola innoissaan lähestyvästä pudotuspelikeväästä

Pittsburghin tulokaspakki nauttii sitä enemmän, mitä kovemmiksi panokset käyvät

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/fi

Torstaisin saamme kuulla taalaliigan kiehtovimpien pelaajien ja persoonien ajatuksia pelistä ja kaukalon ulkopuolisesta elämästä. Tällä kertaa mietteitään meille kertoo Pittsburgh Penguinsin puolustaja Juuso Riikola.

Pittsburgh Penguinsin tulokaspuolustaja Juuso Riikola, 25, on pelannut debyyttikaudellaan 34 ottelua tehoin 2+2=4. Hän laukoi NHL-uransa ensimmäisen osuman 29. joulukuuta St. Louis Bluesin verkkoon. Riikolan parina Penguinsin takalinjoilla oli jonkin aikaa Olli Määttä, joka on toistaiseksi sivussa kokoonpanosta ylävartalovamman takia.

Kuinka tulokaskausi on sujunut?
- Olen viihtynyt tosi hyvin ja nauttinut pelaamisesta. Pelaaminen tuntuu joka ilta paremmalta ja paremmalta.

Runkosarjan loppu lähestyy ja pudotuspelit ovat horisontissa. Tunteeko sen jäällä, että panokset kasvavat kaiken aikaa?
- No kyllä! Ja sehän on aivan huikeaa.

Video: ARI-PIT: Riikola tykittää ylivoimamaalin

Millä tavalla ottelujen luonne on muuttunut kauden alusta tähän hetkeen?
- Nyt kaikella tekemisellä on väliä. Jokainen pienikin asia on tärkeä.

Auttaako, kun joukkueessa on toinen suomalainen? Millaista on pelata Olli Määtän kanssa?
- Meistä on Ollin kanssa tullut hyvät ystävät. Hän auttoi minua paljon, kun tulin Pittsburghiin, ja se oli tosi iso juttu minulle. Olemme pelanneet pakkiparina, mutta en usko, että Ollin poissaolo vaikuttaa mitenkään minun peliini (Riikola pelasi Jack Johnsonin parina keskiviikkona Edmonton Oilersia vastaan.). Mutta onhan se aina kurjaa, kun joku joukkuekaveri loukkaantuu, oli se sitten Olli tai kuka tahansa porukasta.

 

[Lisää aiheesta: Määtän loukkaantuminen sotkee Penguinsin pakkaa]

 

Mitä teet vapaa-ajalla Pittsburghissa?
- Meillä on niin tiukka aikataulu, kun on harjoituksia, pelejä ja matkustamista. Vapaapäiviä on yksi siellä ja toinen täällä, ja silloin ei kyllä halua tehdä oikein mitään muuta kuin olla kotona ja ottaa rennosti. Mutta jos aikaa ja energiaa riittää, niin kyllähän Pittsburghissa on paljon tekemistä.

Video: STL-PIT: Riikola avaa maalitilinsä ylivoimalla

Ovatko sukulaiset jo käyneet kylässä?
- Tyttöystävä asuu kanssani Pittsburghissa. Äiti ja isä olivat täällä ennen joulua, ja veljeni on jo varannut lennot maaliskuun lopulle. Suomalaista seuraa siis riittää. Koti-ikävä Suomeen ei ole vaivannut, sillä olen aika sosiaalinen kaveri ja tykkään jutella ihmisten kanssa. Viihdyn kyllä paikassa kuin paikassa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.