FLA celebrates goal no bug

Florida Panthersin matkustaminen Edmontoniin venyi rankkasateiden vuoksi keskiviikkona. Joukkueen päävalmentaja Paul Maurice otti viivästykset rennosti.

– Koko päivämme lykkääntyi kahdella tunnilla. NHL-maailmassa hektisintä aikaa on vierasotteluun lähteminen, mutta nyt saimme vähän lisäaikaa omalla hallilla. Onneksi kokkimme on uskomaton, valmentajillekin taisi tulla monta kiloa lisää, koska söimme 12 ateriaa, Maurice veisteli torstaina ennen ottelua.

– Vaikka olimme lentokentälläkin kauan, kaverit vain naureskelivat ja pelasivat korttia. Vitsailen eilisestä, mutta Floridassa tilanne oli vakava tulvien takia, Maurice tähdensi.

Panthers johtaa Stanley Cup -finaaleja vietyään kaksi Floridan-ottelua nimiinsä. Torstaina odottaa Edmonton Oilersin hornankattila ja intohimoiset kannattajat. Sen tietää myös hyökkääjä Anton Lundell.

Entinen kiekkoilija pyörittää leipomoa Floridassa

– Halli on varmasti äänekäs, mutta meidän on vain tehtävä työmme mahdollisimman hyvin ja pidettävä hauskaa. Ottelusta tulee varmasti nopea, ja vastustaja antaa kaikkensa. Meidän täytyy olla siihen valmiina. Pitää elää hetkessä, koska jokainen ottelu on uusi mahdollisuus, Lundell kuvaili.

Myöskään puolustaja Niko Mikkola ei ottanut hitaasta matkanteosta stressiä.

– Ulkona satoi hullun tavalla, ja odotimme koneessa. Täytyy vähän seurata uutisista, mitä Floridassa tapahtuu, mutta tänään on keskityttävä otteluun, Mikkola sanoi.

Suunnitelmien vastaisesti menneistä matkoista on kokemusta myös Oilersilla. Edmonton-hyökkääjä Dylan Hollowaylle tuli heti esimerkki mieleen.

– Tulee pitkiä päiviä, välillä istutaan koneessa melkein koko päivä. Aiemmin tällä kaudella olimme St. Louisissa ja olimme lentämässä Dallasiin, mutta jumituimme koneeseen kolmeksi tai neljäksi tunniksi. On aika syvältä, kun tulee pitkä päivä ja jalat alkavat painaa koneessa istumisesta. Ei hauskaa todellakaan, muisteli Holloway.

Oilersin puolustaja Vincent Desharnais ei usko joukkueensa saavan mitään etua Panthersin venyneestä matkapäivästä.

– Haluamme tietysti hyvän alun. Toisaalta olemme takaa-ajajan asemassa, joten emme paljon mieti, mitä toinen joukkue tekee. On vain keskityttävä ja yritettävä pelata hyvä ottelu, Desharnais alleviivasi.

Aiheeseen liittyvä sisältö